Think Long Term

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by Joel Comiskey

I’ve personally failed in small group ministry by promoting rapid multiplication at the expense of a strong infrastructure. Many of the groups fizzled out as a result. Through my failures I’ve arrived at the conclusion that steady, long-term victories are far better than quick ones. At times, I’ve been so desirous of multiplying groups that I sent solo leaders out to “plant” groups from nothing. I discovered that only the highly motivated entrepreneurial types can survive on their own. The rest quit or go back into the mother group. After years of helping churches become more fruitful, I realize that it’s better to think long term. Cell ministry is a marathon–not a 100 yard dash.

I’m coaching a pastor who just launched seven groups from his original pilot group. He is doing everything right. The groups are growing and his people are highly motivated. Yet, his schedule is very full and he’s asking the congregation for new commitments. I told him to make sure his current groups are healthy before thinking about future multiplication. I encouraged him to envision multiplying new groups in April 2014–rather than in 2013. I wanted to make sure his current groups would have time to grow, develop, and prepare for healthy new groups. I told him that he needed to concentrate on his current groups to make sure that:

1. True community was taking place. The groups needed to see themselves as God’s family. Pressing through the conflict to community is worth the pain, and it’s not wise rush the multiplication process until community is happening.

2. Participation of each member. This pastor needed to make sure his current groups were experiencing the “priesthood of all believers” through the involvement of each member of the cell and especially the use of the spiritual gifts. I reminded him that the cell is the church, Christ’s body on the earth and that each person needed time to learn how to minister.

3. Group evangelism was happening. This pastor knows that cell groups prioritize winning lost souls to Jesus Christ and discipling them within the cell group. If his current groups were not practicing evangelism together, most likely the daughter groups wouldn’t practice it either. They needed enough time to make sure evangelism was taking place.

4. New disciples were being formed. This pastor is doing a great job with his equipping process, but he can’t do it alone. He needs to make sure that the current cell leaders and members are discipling each other within the group atmosphere.

Long term success is liking planting a coconut tree rather than planting tomatoes. The tomato plant grows quickly and provides immediate results, but it dies at the end of one year and needs to be replanted. The coconut tree, on the other hand, is planted only once, but it lasts for a lifetime. We need to prepare our churches for long term success in cell ministry. I encourage leaders to opt for the coconut tree style of cell church ministry. When they do, they will discover long-term success and sustained growth over time. Think long term, pastor. Will you have healthy cell groups ten years from now?

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Piense a largo plazo

Por Joel Comiskey

He fracasado personalmente en el ministerio de grupos pequeños, al promover la rápida multiplicación a costa de una infraestructura sólida. Muchos de los grupos fracasaron como resultado. A través de mis fracasos he llegado a la conclusión de que las victorias constantes a largo plazo son mucho mejores que las rápidas. A veces, he estado tan deseoso de multiplicar los grupos, que envié lderes solos a “plantar” grupos por nada. Descubr que sólo los tipos emprendedores y motivados pueden sobrevivir por s mismos. El resto renuncia o regresan con el grupo madre. Después de años de ayudar a las iglesias a ser más fructferos, me di cuenta de que es mejor pensar a largo plazo. El ministerio celular es un maratón – no es una carrera de 100 yardas.

Estoy entrenando a un pastor, que acaba de lanzar siete grupos de su grupo original. Él está haciendo todo bien. Los grupos están creciendo y su pueblo está muy motivado. Sin embargo, su programa es muy completo y él está pidiendo a la congregación nuevos compromisos. Le dije, asegúrate que tus grupos actuales sean sanos antes de pensar en una futura multiplicación. Le animé a multiplicar nuevos grupos en abril de 2014 – en lugar del 2013. Quera asegurarme de que sus grupos actuales tendran tiempo para crecer, desarrollarse y prepararse para nuevos grupos sanos. Le dije que tena que concentrarse en sus grupos actuales para asegurarse de que:

1. La verdadera comunidad estaba teniendo lugar. Los grupos necesitan verse a s mismos como familia de Dios. Presionar el conflicto a través de la comunidad vale la pena, y no es prudente acelerar el proceso de multiplicación hasta que haya comunidad.

2. La participación de cada miembro. Este pastor tena que asegurarse de que sus grupos actuales estaban experimentando el “sacerdocio de todos los creyentes” a través de la participación de cada miembro de la célula y, especialmente, el uso de los dones espirituales. Le recordé que la célula es la iglesia, el cuerpo de Cristo en la tierra y que cada persona necesita tiempo para aprender a ministrar.

3. Evangelismo en Grupo estaba sucediendo. Este pastor sabe que grupos de células le dan prioridad a ganar almas perdidas para Jesucristo y discipularlos dentro del grupo celular. Si sus grupos actuales no estaban practicando evangelismo juntos, es muy probable que los grupos de hijas no lo practiquen. Ellos necesitan tiempo suficiente para asegurarse de que la evangelización se llevaba a cabo.

4. Se están formando nuevos discpulos. Este pastor está haciendo un gran trabajo con el proceso de equipamiento, pero él no puede hacerlo solo. Tiene que asegurarse de que los lderes celulares y los miembros actuales se están discipulando entre s dentro de la atmósfera del grupo.

El éxito a largo plazo es como la plantación de un árbol de coco en vez de plantar uno de tomates. La planta de tomate crece rápidamente y proporciona resultados inmediatos, pero muere al final del año y necesita ser replantado. El árbol de coco, por otro lado, se planta una sola vez, pero dura toda la vida. Tenemos que preparar nuestras iglesias para el éxito a largo plazo en el ministerio celular. Animo a los lderes a optar por la forma del árbol de coco del ministerio de la iglesia celular. Cuando lo hacen, descubrirán el éxito a largo plazo y el crecimiento sostenido en el tiempo. Piense a largo plazo, pastor. ¿Vas a tener grupos de células sanas dentro de diez años?

2 thoughts on “Think Long Term

  • You are quite correct, my brother. The early Church in Acts had growing pains in that they were failing to feed the Greek elderly members, but the elders of the Church, recognizing the need to keep teaching the Word while meeting the needs of the Greeks, ordered that seven men, full of the Holy Spirit, be appointed to attend to correcting the failure. In such a manner they built up the Church while using the gifts of their existing members such as Stephen.

    Anyway, I prefer coconuts to tomotoes anyday! You have found a great analogy!

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