The Priesthood of All Believers

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by Joel Comiskey

The  Protestant Reformation exposed the huge artificial wall that existed between the average Christian and the clergy. At that time, the normal Christian was forbidden to read the Bible and had to submit in blind obedience to the dictates of the church hierarchy.

Luther stood against the abuses and revealed the truth through systematic Bible teaching. He translated the Bible into the German language, so that each believer could read the Bible, understand Scripture’s plain meaning, and minister as a priest of the living God (which became known as the priesthood of all believers).

Luther, Zwingli and the other reformers, however, could only apply the priesthood of all believers to a limited extent. After all, the reformers depended on the protection of the government and stability of the entire state to embrace their reforms. The reformers didn’t want Christians meeting in house churches and practicing believer’s baptism (at that time all infants were baptized as part of the state church) because they needed the stability of the state church.

But many believers at that time followed their convictions and practiced the priesthood of all believers through house church gatherings, believer’s baptism, etc. They were called the “radical brethren” and were persecuted by the protestant reformers!!

The radical reformation is closer to New Testament Christianity and cell church ministry today. The cell church, like the early church, prioritizes the priesthood of all believers. But what does this look like? We know it means active participation in the cell, discovery of the spiritual gifts, and being prepared to participate on a leadership team. But how else can we practice the priesthood of all believers in today’s church?

In May on the JCG blog, we’ll be exploring how to apply the Priesthood of all believers in our churches and cell groups. Experienced  cell church pastors will write 20 blogs on this topic during the month of May. We’ll cover:

  •  Week 1 (May 5-11). The definition of the priesthood of all believers. I’m referring here to the doctrine that each member of the body of Christ is a priest of God and should be actively participating in the body of Christ. The Radical Reformation during the time of Luther wanted to actually practice this truth through house churches but Luther and Zwingli were fearful of a social rebellion. We in the cell church movement want to go back to primitive Christianity where every member participated in ministry.  
  • Week 2 (May 12-18) Resistance to the priesthood of all believers. The church is often seen as a spectator culture where people come to sit and listen to a sermon. Ephesians 4:12 tells us that the role of the pastor is to develop lay people to do the work of the ministry.
  • Week 3 (May 19-25)   Risking for Jesus. Ministry can be messy. Roland Allen, an Anglican missionary in the past century wrote two excellent books on the apostle Paul’s ministry. One thing Allen noticed was that Paul trusted the Holy Spirit to work in the house church leaders. Paul didn’t stay very long in each city, but he raised up elders and developed churches. We often are afraid to allow members to participate in the cells and eventually lead them. Do we believe that the Holy Spirit is in each believer. Yes, we need an excellent equipping track and coaching structure, but ultimately we must trust the Holy Spirit to work in each believer.
  • Week 4. (May 26-June 01)   Body of Christ. For a believer to fully function as a priest of the living God, he or she needs to identify and practice his or her spiritual gift (s) and become part of the body of Christ in an active way.  The cell group is the best place for the believer to discover and use his or her spiritual gifts.

Please share your own experiences about how to practice the priesthood of all believers  through cell ministry. to comment, please click here.

Joel  Comiskey

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El Sacerdocio de Todos Los Creyentes.

por Joel Comiskey.

La Reforma Protestante puso de manifiesto un enorme muro artificial que exista entre el cristiano laico y el clero. De hecho, al cristiano normal se le prohibió leer la Biblia y tena que someterse en obediencia ciega a los dictados de la jerarqua eclesiástica.

Lutero se puso en contra de los abusos y reveló la verdad a través de la enseñanza Bblica sistemática. Incluso tradujo la Biblia al alemán, para que cada creyente pudiera leer la Biblia, entender el significado de las Escrituras, y ministrar como sacerdote del Dios viviente (lo cual llegó a ser conocido como el sacerdocio de todos los creyentes).

Lutero, Zwinglio y otros reformadores, sin embargo, sólo pudieron aplicar el sacerdocio de todos los creyentes en un grado limitado. Después de todo, los reformadores dependan de la protección del gobierno y la estabilidad de todo el estado para mantener sus reformas. Para mantener la estabilidad, los reformadores no queran reuniones de  cristianos en casas y practicar el bautismo del creyente (en esa época todos los niños eran bautizados como parte de la Iglesia Estatal).

Pero muchos en ese momento deseaban practicar el sacerdocio de todos los creyentes a través de reuniones en casas, bautismo del creyente, etc. Ellos fueron llamados los “hermanos radicales” y fueron perseguidos por los reformadores protestantes (Lutero, Zwinglio).

La “reforma radical” está más cerca del cristianismo del Nuevo Testamento y el ministerio de la iglesia celular hoy en da. La iglesia celular, al igual que la iglesia primitiva, prioriza el sacerdocio de todos los creyentes. Pero, ¿Cómo se ve? Sabemos que significa la participación activa en la célula, el descubrimiento de los dones espirituales, y estar dispuestos a participar en un equipo de liderazgo. Pero ¿cómo podemos practicar el sacerdocio de todos los creyentes en la iglesia de hoy?

En el blog JCG en el mes de mayo, vamos a explorar el cómo aplicar el sacerdocio de todos los creyentes en nuestras iglesias y grupos celulares. Pastores experimentados de la iglesia celular van a escribir 20 blogs sobre este tema durante el mes de mayo. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (Mayo 5-11). La definición del sacerdocio de todos los creyentes. Me estoy refiriendo a la doctrina de que cada miembro del cuerpo de Cristo es un sacerdote de Dios y debera participar activamente en el cuerpo de Cristo. La “Reforma Radical” durante la época de Lutero quera practicar esta verdad de casas, pero Lutero y Zwinglio tenan miedo de una rebelión social. Nosotros, en el movimiento de la iglesia celular queremos volver al cristianismo primitivo donde cada miembro participa en el ministerio.
  • Semana 2 (Mayo 12-18) Resistencia al sacerdocio de todos los creyentes. La iglesia es a menudo vista como una cultura de espectador donde la gente viene a sentarse y escuchar un sermón. Efesios 4:12 nos dice que el papel del pastor es el desarrollo de los laicos para hacer el trabajo del ministerio.
  • Semana 3 (Mayo 19-25) Arriesgando para Jesús. El ministerio puede ser incómodo. Roland Allen, un misionero anglicano en el siglo pasado, escribió dos libros excelentes sobre el ministerio del apóstol Pablo. Una cosa que Allen notó fue que Pablo confiaba en el Espritu Santo para que obrara en los lderes de las casas/iglesias. Pablo no se quedaba mucho tiempo en cada ciudad, pero él levantó ancianos y desarrolló iglesias. Muchas veces tenemos miedo de permitir a los miembros participar en las células y, finalmente, liderarlas. ¿Creemos que el Espritu Santo está en cada creyente? S, debemos desarrollar una excelente ruta de entrenamiento y estructura de asesoramiento. A la vez,   tenemos que confiar en que el Espritu Santo obrar en cada creyente.
  • Semana 4 (Mayo 26-Junio 01). El Cuerpo de Cristo. Para que un creyente funcione como sacerdote del Dios viviente, él o ella necesita identificar y practicar su don espiritual (s) y formar parte del cuerpo de Cristo de una manera activa. El grupo celular es el mejor lugar para que el creyente descubra y use sus dones espirituales.

Por favor comparta sus propias experiencias acerca de cómo practicar el sacerdocio de todos los creyentes a través del ministerio celular. Para comentar, haga clic aqu por favor.

Joel Comiskey

4 thoughts on “The Priesthood of All Believers

  • Excelente enseñanza en la que estoy completamente de acuerdo. La manera de hacer conocer La Palabra de Dios es a travez de los grupos multicelulares de las iglesias. Es una manera muy practica de poder hacer llegar el Mensaje de Cristo no solo a nuestras familias inmediatas sino, también a nuestros vecinos y comunidades. Es muy importante hacer incapie en la multiplicación y sobre todo no permitir que estos grupos se conviertan en un mini club de las iglesias. Gracias por sus enseñanzas. Y envío bendiciones sobreabundante para este ministerio y para Sus Lideres y pido encarecidamente que me sigan tomando en cuenta en todos sus proyectos. Mil Gracia . Atentamente, Bertha

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