Where Two or More of You. . .

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by Bill Mellinger, Crestline First Baptist Church, http://www.crestlinefbc.com/

We are the light of the world.

We are the salt of the earth.

When Jesus sent out the twelve, the seventy-two, and the hundred and twenty disciples, he sent them in groups of two. Paul and Barnabas planted churches together and even when they split up over John Mark, Paul took Silas and Barnabas took John Mark. So when it comes to sharing the Gospel with our world, maybe it would be good for us to work together.

Our Life Group has been working to discover the needs of people in Crestline. There is a host of people that might be referred to as sofa surfers. I’m referring to people who do not have a place to stay but move around from one person’s home to another. Many people receive government assistance and usually run out of food before the end of the month. They also need assistance with utility bills and even rent. And a significant portion of the community is struggling with alcohol and drug abuse.

We started looking at these issues during one of our group meetings when we were discussing what we could do to reach out with our limited resources. Members of the group had tried to help a homeless man in the neighborhood, and they were praying about how to do this in a way that honored Christ. This led to group planning meeting to pray and plan on what the group could do to help. The group decided to have a meal and invite neighbors together to share their thoughts on the needs of our community. As it turned out, a Community Health Fair was already planned for the same day.

We decided to forego our lunch and participate in the Community Health Fair organized by several non-profits on the mountain. The banner at our table read, “Mountain Hope.” We had information on community resources and asked people to respond to a questionnaire about their needs. From the questionnaire, we learned things about people in need in our community. The information is even now helping us to see what others are doing and the niche that we might be able to fill.

Our Life Group is actually leading the church in this outreach effort to the community. Of course, we cannot take care of the homeless in our community or the drug and alcohol needs with our single group. But we are having fun working on this together and seeing where the Lord is leading. Who would have thought that a cell would be leading a church and possibly a community in meeting the needs of the poor where we live?

What can your group do together that could not be done by a single person working by themselves? I am amazed at what this group is accomplishing. We are being salt and We are being light. And we are having fun in the process!!

Pastor Bill, Crestline First Baptist

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Cuando dos o más de ustedes. . .

Por Bill Mellinger, Primera Iglesia Bautista Crestline, http://www.crestlinefbc.com/

Somos la luz del mundo.

Somos la sal de la tierra.

Cuando Jesús envió a los doce, a los setenta y dos años, y los ciento veinte discpulos, los envió en grupos de dos. Pablo y Bernabé plantaron iglesias juntos e incluso cuando se separaron a lo largo de Juan, Marcos, Pablo tomó a Silas y Bernabé tomó consigo a Juan, Marcos. De hecho, haba casi siempre otros miembros del equipo también. As que cuando se trata de compartir el Evangelio con nuestro mundo, tal vez sera bueno para nosotros trabajar juntos.

Nuestro Grupo Vida ha estado trabajando para descubrir las necesidades de las personas en Crestline. Hay una gran cantidad de personas que podran ser referidos como surfistas de sofá. Se trata de una persona que no tiene un lugar para quedarse, y se mueve de una casa de una persona a otra. Muchas personas reciben ayuda del gobierno y por lo general se quedan sin alimentos antes de que finalice el mes. Muchos necesitan ayuda con las facturas de servicios públicos e incluso el alquiler. Una parte significativa de la comunidad está luchando con el abuso de alcohol y drogas.

Empezamos a ver estos temas durante una de las reuniones de grupo, cuando estábamos discutiendo lo que podramos hacer con recursos limitados. Los miembros del grupo haban tratado de ayudar a un hombre desahuciado en el vecindario y estaban orando en cómo hacer esto de una manera que satisfaga las necesidades y los honores de Cristo. Esto llevó a la creación de una reunión para orar y planear en lo que el grupo puede hacer para ayudar. El grupo decidió tener una comida e invitar a los vecinos para compartir sus ideas sobre las necesidades de nuestra comunidad. Al final resultó que, una Feria de Salud Comunitaria estaba prevista para el mismo da.

Decidimos pasar nuestro almuerzo y participar en la Feria de la Salud de la Comunidad, organizado por varias organizaciones sin fines de lucro en la montaña. La bandera en la mesa deca: “Montaña de Esperanza.” Tenamos información sobre los recursos de la comunidad y le pedimos a la gente que respondiera a un cuestionario sobre sus necesidades. Del cuestionario, aprendimos cosas sobre las personas necesitadas en nuestra comunidad. La información que nos ayuda a ver lo que otros están haciendo y la parte que podramos ser capaces de llenar.

Nuestro Grupo Vida está dirigiendo a la iglesia en este esfuerzo de alcance a la comunidad. Por supuesto, no podemos atender la necesidad de personas sin hogar en nuestra comunidad o los necesitados por el uso de drogas y alcohol con solo nuestro grupo. Pero nos divertimos trabajando juntos en esto y al ver donde el Señor nos está guiando. ¿Quién hubiera pensado que una célula dirigira a una iglesia y, posiblemente, una comunidad para satisfacer las necesidades de los pobres donde vivimos?

¿Qué puede hacer tu grupo junto, que no puede ser realizado por una sola persona que trabaja por s mismas? Estoy sorprendido por lo que este grupo está logrando. Estamos siendo sal y estamos siendo luz. Nos divertimos en el proceso.

Pastor Bill, Primera Iglesia Bautista Crestline

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