Containers or Contents?

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by Jeff Tunnell

As the early church grew and spread, containing it was not the goal, ever. Rather, the continual expansion and influence of the kingdom of God was the mandate from the church’s founder when he said, “Go into all the world” (Matthew 28:19), and then again, “This gospel of the kingdom shall be preached in the whole world as a testimony to all the nations, and then the end will come”(Matthew 24:14). A large building can facilitate a larger gathering, but a building was never the goal.

In Acts 14, Paul and Barnabas travel from city to city, encouraging the believers that are gathered in multiple house churches. In verse 23 we read, “When they had appointed elders for them in every church, having prayed with fasting, they commended them to the Lord in whom they had believed.” Each gathered segment of the body of Christ needed an elder-shepherd to guard, guide and govern healthy growth of the local body of Christ.

These newly appointed leaders needed safety, accountability, like-mindedness, and to accurately hear what the Spirit was saying to the church. Their common desire to serve and oversee these groupings of new believers would drive them to unite with others having the same responsibility. It would be dangerous to attempt this alone; it would be too easy to succumb to errors instead of adhering to the Apostles’ doctrine.

The conclusion of their journey; “When they had arrived and gathered the church together, they began to report all things that God had done with them and how He had opened a door of faith to the Gentiles. And they spent a long time with the disciples” (Acts 14:27-28). The cells of Christ’s body were multiple and spread throughout the city of Antioch and thus needed to be gathered into a large group meeting to hear the report.

The Greek word ekklesia which is translated “church” always has reference to people; it never refers solely to a building. Today, one might say, “There is a red church at the corner of Fourth and Main.” When the Bible speaks of the church at Ephesus, it refers to the congregation of Christian believers at Ephesus. And because no church buildings was built until the third century, there was no word coined to refer to one. When church buildings were built, a different word (kuriake), meaning “the Lord’s house,” was used to refer to them. On the other hand, the use of one word to describe both the building and the congregation is a natural development. Calling the building a church is a figure of speech called “metonomy” (the container put for the contents). The same is found in 1 Corinthians 11:26: “For as often as ye … drink this CUP” (We do not drink the cup, but the contents). No harm is done in calling the sanctuary a “church” as long as one keeps in mind the real nature of the CHURCH (Foundations of Pentecostal Theology, pg 421).

The biblical foundation of both the small group and large group meeting is obvious. Let’s expand the contents of His church, using containers as necessary.

Jeff

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¿Contenedores o contenidos?.

Por Jeff Tunnell.

A medida que la iglesia primitiva creció y se extendió, contenerse no era el objetivo nunca. Más bien, la contnua expansión e influencia del reino de Dios era el mandato del fundador de la iglesia. “Id por todo el mundo…” (Mateo 28:19) “Y este evangelio del reino será predicado en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones, y entonces vendrá el fin.” (Mateo 24:14) Un gran edificio puede facilitar la recopilación de múltiples expresiones originales de la iglesia universal (células o iglesias en las casas), pero un edificio nunca fue el objetivo.

En Hechos 14, Pablo y Bernabé viajaron de ciudad en ciudad, animando a los creyentes a que se reúnan en varias iglesias en las casas. En el versculo 23 leemos: “Y constituyeron ancianos en cada iglesia, habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Señor en quien haban credo.” Cada segmento del cuerpo de Cristo necesita un anciano-pastor para guardar, guiar y gobernar el crecimiento saludable del cuerpo local de Cristo.

Estos lderes recién nombrados necesitan seguridad, rendición de cuentas, al igual que la mentalidad en la mente de Cristo y escuchar exactamente lo que el Espritu dice a la iglesia. Su deseo común de servir y supervisar estos grupos de nuevos creyentes conducira a unirse con otros que tienen la misma responsabilidad. Sera peligroso tratar esto por s solo, también sera muy fácil sucumbir los errores en lugar de adherirse a la doctrina de los Apóstoles.

La conclusión de su viaje: “Y habiendo llegado, y reunido a la iglesia, refirieron cuán grandes cosas haba hecho Dios con ellos, y cómo haba abierto la puerta de la fe a los gentiles.

14:28 Y se quedaron all mucho tiempo con los discpulos. “(Hechos 14:27-28), las células del cuerpo de Cristo fueron múltiples y se extendieron por toda la ciudad de Antioqua y por lo tanto tenan que ser reunidos en una gran reunión de grupo para escuchar el reporte.

La palabra griega ekklesia que se traduce “iglesia” siempre se refiere a las personas, nunca hace referencia a un edificio. Hoy en da, se podra decir, “Hay una iglesia blanca en la esquina de la cuarta y principal.” Cuando la Biblia habla de la iglesia en Éfeso, se refiere a la congregación de los creyentes cristianos en Éfeso. Puesto que no hay edificios de la iglesia  hasta el siglo III, ninguna palabra se acuñó para referirse a uno. Cuando fueron construidos los grades edificios, se utilizó una palabra diferente (kuriake), que significa “la casa del Señor”, para referirse a ellos. Por otro lado, el uso de una palabra para describir tanto el edificio y la congregación en un desarrollo natural. Llamar a la construcción de la iglesia es una figura retórica llamada “metonimia” (el contenedor puesto para los contenidos). El mismo se encuentra en 1 Corintios 11:26: “Porque todas las veces que… bebemos de este cáliz” (no bebemos la copa, pero el contenido). No se hace daño en llamar el santuario “iglesia” siempre y cuando se tenga en cuenta la verdadera naturaleza de la Iglesia. (Fundamentos de Teologa Pentecostal, pg. 421)

El fundamento bblico del pequeño grupo y reuniones de grupos grandes es evidente. Vamos a ampliar el contenido de su iglesia, usando contenedores según sea necesario.

Jeff

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