Multiplying versus Mega

by Joel Comiskey

Myth: The Cell Church Strategy Is a Mega-Church Strategy

When I first started writing about cell churches, a steering committee directed me to study the largest worldwide cell churches because they were the most prominent. I was told that people would recognize them more readily and benefit more from my study.

I encountered one major obstacle, however. Practically all those in my seminars were from smaller churches. Many felt inadequate as I gave example after example of large cell churches. Whether I meant to or not, my underlying message was that growing large was a sure sign of success. Should growing into a large cell church be the goal?

Truth: Few Cell Churches Reach Mega-Church Status

Most churches around the world have between fifty to one hundred people. According to the Hartford Study on North American churches, the average church in North America has seventy-five Sunday worshippers. Even in Korea, the land admired for the world’s largest churches, most churches are very small.

When we constantly promote large churches in our conferences, books, blogs, and articles, we give the impression that smaller churches are failures. They are not.

My friend Ben Wong and I have often discussed the problem of smaller cell churches feeling inadequate when we have always emphasized the importance of mega-cell churches. Wong writes,

Small churches comprise the great majority of churches in the world. Most pastors became pastors because they love God and desire to love his people. The reality is that in a small church, this can happen most effectively. In fact to become larger than 80 people, the pastor will need to become more administrative, and he may need a skill he does not have. Large churches need entrepreneurs, and very few pastors are like this.

In my book, Planting Churches That Reproduce: Starting a Network of Simple Churches, I emphasize the need for smaller more reproducible cell churches that generate new church plants at a smaller size.
Smaller churches are here to stay. God has and will use them for His glory. Pastors who are planting cells, reaching the lost, making disciples, and planting new churches need to feel confident they are on the right track.

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Mito: La Estrategia de la Iglesia Celular es una Estrategia de Mega Iglesia

Cuando empecé a escribir acerca de las iglesias celulares, un comité directivo me condujo a estudiar las iglesias celulares más grandes en todo el mundo, porque estas eran las más prominentes. Me dijeron que las personas las reconoceran con mayor facilidad y se benefician más de mi estudio

Sin embargo, me encontré con un gran obstáculo. Prácticamente todas las personas en mis seminarios provenan de iglesias más pequeñas. Y muchos se sentan incompetentes mientras yo daba ejemplo tras ejemplo de iglesias celulares grandes. Ya fuera de manera intencional o no, la esencia de mi mensaje era que crecer a grandes proporciones era una señal segura de éxito. ¿Debera ser la meta crecer para convertirse en una gran iglesia celular?

Verdad: pocas iglesias Alcanzan el Estatus de Mega-Iglesia

La mayora de las iglesias alrededor del mundo tienen de cincuenta a cien personas. De acuerdo con el Estudio Hartford sobre las iglesias norteamericanas, la iglesia promedio en Norteamérica tiene setenta y cinco adoradores el da domingo. Incluso en

Corea, la tierra admirada por las iglesias más grandes del mundo, la mayora de iglesias son muy pequeñas.

Mi amigo, Ben Wong y yo muchas veces hemos discutido acerca del problema de las iglesias celulares pequeñas, de cómo se sienten incompetentes cuando nosotros siempre enfatizamos sobre la importancia de las mega- iglesias celulares.
Wong escribe,

Las iglesias pequeñas conforman la gran mayora de iglesias en el mundo. La mayora de pastores se convirtieron en pastores porque aman a Dios y desean amar a su pueblo. La realidad es que en una iglesia pequeña esto puede suceder de manera más efectiva. De hecho, si la iglesia se hace más grande que de 80 personas, el pastor necesitará ser más administrativo, y puede ser que necesite una habilidad que no posee. Las iglesias grandes necesitan a un emprendedor, y muy pocos pastores son as.

Cuando nosotros promovemos constantemente a las iglesias grandes, en nuestras conferencias, libros, blogs, y artculos, damos la impresión que las iglesias pequeñas son un fracaso. No lo son.

En mi libro, Planting Churches That Reproduce: Starting a Network of Simple Churches (Plantando Iglesias que se Reproducen: Iniciando una red de iglesias sencillas), hago énfasis en la necesidad de iglesias celulares más pequeñas y reproducibles que generen nuevas plantaciones de iglesias en un tamaño más pequeño.

Las iglesias más pequeñas están aqu para quedarse. Dios las tiene y las usará para Su gloria. Los pastores que están plantando células, alcanzando a los perdidos, haciendo discpulos y plantando nuevas iglesias necesitan sentirse seguros de que están en el camino correcto.

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