Hope for the Doubtful

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by Joel Comiskey

Myth: The Cell Church Does Not Work

Many pastors see cell church as a strategy that might work in other cultures but not in their own.  This is especially true in the western world. One church leader from North America wrote to me, “I was with a group of pastors the other day. One of the pastors, who is a church planter, said that cell ministry is not working in the American culture and it’s been generally set aside here in America. It works in other cultures, just not here.” Many pastors echo the concern that cell church might work over there but not here. It’s easy to look at the growing cell churches in other cultures and conclude that it won’t work in my context.

Truth: Cell Church Brings Health, Life, and Growth

The good news is that cell churches have a better chance of surviving in resistant climates and actually growing more than non-cell churches. Natural Church Development did a worldwide study that used twenty million pieces of data to compare growth rates of cell churches with non-cell churches. The study found that cell churches grow 2.5 times faster than traditional churches and are healthier according to the eight NCD health factors.

NCD applied the same data specifically to North America, and the results were the same. The study showed that cell churches overall scored significantly higher in all areas than non-cell churches. This study provides statistical evidence that cell churches—whether in North America, Europe, or Africa—grow both in quality and quantity.

This information gives hope to those who have doubted that the cell-church strategy could bring qualitative and quantitative growth to their churches. For those planting a church or whose congregation is in transition from a conventional church to a cell church, this study is a reminder that cell church ministry will actually provide a boost to celebration worship, church planting, and overall growth (see appendix about this particular NCD study).

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Mito: La Iglesia Celular No Funciona

Muchos pastores ven a la iglesia celular como una estrategia que podra funcionar en otras culturas, pero no en la suya. Ésto es especialmente cierto en el mundo Occidental. Un lder de una iglesia norteamericana, me escribió: “El otro da, estaba con un grupo de pastores. Uno de los pastores, quien es un plantador de iglesias, dijo que el ministerio celular no está funcionando en la cultura americana y que por lo general se hace a un lado aqu en los Estados Unidos. Funciona en otras culturas, pero no aqu”. A muchos pastores les hace eco la preocupación de que la iglesia celular pueda funcionar “allá”, pero no aqu. Es fácil ver a las iglesias celulares en crecimiento en otras culturas, y concluir: no funcionará en mi contexto.

Verdad: La Iglesia Celular Trae Salud, Vida y Crecimiento

La buena noticia es que las iglesias celulares tienen una mayor probabilidad de sobrevivir en climas resistentes y, en la actualidad están creciendo más que las iglesias no-celulares. Natural Church Development (NCD) (Desarrollo Natural de la Iglesia) hizo un estudio a nivel mundial que utilizó veinte millones de piezas de datos para comparar las tasas de crecimiento de las iglesias celulares con las iglesias-no celulares. El estudio descubrió que las iglesias celulares crecen 2.5 veces más rápido que las iglesias tradicionales, y de acuerdo con los ocho factores de salud del NCD son más saludables.

El NCD aplicó los mismos datos especficamente para Norteamérica, y los resultados fueron los mismos. El estudio mostró que las iglesias celulares en general obtuvieron puntuaciones más altas que las iglesias no-celulares en todas las áreas. Este estudio proporciona evidencia estadstica de las iglesias celulares, que éstas crecen tanto en calidad como en cantidad, ya estén en Norteamérica, Europa o África.

Esta información les da esperanza a aquellos que han dudado que la estrategia de la iglesia celular pueda traer a sus iglesias un crecimiento cualitativo y cuantitativo. Para aquellos que estén plantando una iglesia o cuya congregación esté en transición de una iglesia convencional a una iglesia celular, este estudio es un recordatorio que el ministerio de la iglesia celular realmente les proporcionará un impulso en el servicio de adoración, en la plantación de iglesias, y además traerá crecimiento en general (vea el apéndice acerca de este estudio en particular sobre el NCD).

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