Principles Lead to Fruitfulness

joel

by Joel Comiskey

Myth: Following a Particular Model Will Bring Success

I consulted a church who followed the Groups of Twelve model, developed in Bogota, Colombia. I discovered that before jumping into the G12 camp, they were following Cho’s model, and before that they copied the Saddleback model. Now waving the G12 flag, they were trying very hard to copy the model exactly.

This church is not alone.  Many pastors covertly or overtly believe that finding the right model will unlock their success. They might have heard the pastor of a growing cell church say something like, “All you have to do is follow what I’m doing and your church will grow.” You are then instructed to come back multiple times to learn the correct procedures. But is choosing and following a model the best way to proceed?

Truth: Apply Principles to Your Specific Situation

Many pastors just don’t understand that principles—not models—produce fruitfulness. The growing cell churches are innovative and break the molds. David Cho, for example, became convinced of the cell model on his death bed. He realized that Jethro’s advice to Moses in Exodus 18 applied to his own situation. He then read about the house churches in the book of Acts, and God gave him the vision to start home groups. He had to innovate and tweak his structure as he went forward because he was pioneering new ground. He followed the Spirit of God based on what he saw in scripture.

Principles take precedence over models. Principles allow for flexibility and apply to a wide range of situations. Models are culturally bound.

Models are inflexible and often require an exact set of circumstances to make them work. Principles apply to any denomination, culture, or situation.

In my study of cell churches around the world, I discovered several common patterns or principles:

  1. Dependence on Jesus Christ through prayer.
  2. Senior pastor and leadership team giving strong, visionary leadership to the cell ministry.
  3. Cell ministry promoted as the backbone of the church.
  4. Clear definition of a cell group (weekly, outside the church building, evangelistic, pastoral care/discipleship, clear goal of multiplication).

The above four are the most important, but I noticed other common principles in these growing cell churches.

The principle approach allows for plenty of adaptation and innovation. In fact, I admire pastors who have adjusted their cell ministry to better fit their own context.

Rather than being the slave of someone else’s model, pastors should follow principles and become a fresh, vibrant example in their own context.

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Mito: Seguir un Modelo en Particular Traerá el Éxito

Consulté con una iglesia que segua el modelo de los Grupos de Doce, desarrollado en Bogotá, Colombia. Descubr que antes de apresurarse al campo G12, estaban siguiendo el modelo de Cho, y antes de eso copiaron el modelo de la iglesia Saddleback. Ahora ondeando la bandera G12 estaban haciendo un gran esfuerzo por copiar exactamente el modelo.

Muchos pastores encubierta o abiertamente creen que encontrar el modelo correcto desatará su éxito. Puede ser que hayan escuchado al pastor de una iglesia celular en crecimiento decir algo como esto, “Todo lo que tienes que hacer es seguir lo que yo estoy haciendo y tu iglesia crecerá.” Luego te dan la instrucción de regresar múltiples veces para aprender los procedimientos correctos. Pero ¿Será la mejor manera de proceder la de escoger y seguir un modelo?

Verdad: Aplique Principios a su Situación Especfica

Muchos pastores simplemente no comprenden que los principios -no los modelos- producen fruto. Las iglesias celulares en crecimiento son innovadoras y quiebran los moldes. David Cho, por ejemplo, en su lecho de muerte se convenció del modelo celular. Él se dio cuenta que el consejo de Jetro a Moisés en Éxodo 8 se aplicaba a su propia situación. Luego él leyó sobre las iglesias en las casas en el libro de los Hechos, y Dios le dio la visión de iniciar grupos en los hogares. Él tuvo que innovar y reajustar su estructura al ir avanzando porque él estaba siendo pionero en nuevos terrenos. Él siguió el Espritu de Dios en base a lo que vio en las Escrituras.

Los principios tienen precedencia sobre los modelos. Los principios permiten la flexibilidad y se aplican a una amplia gama de situaciones. Los modelos están atados a la cultura.

Los modelos son inflexibles y a menudo requieren de un conjunto exacto de circunstancias para que funcionen. Los principios se aplican a cualquier denominación, cultura, o situación.

En mi estudio de iglesias celulares alrededor del mundo, he descubierto varios patrones comunes o principios:

  1. Dependencia en Jesucristo a través de la oración.
  2. El pastor general y el equipo de liderazgo entregando un liderazgo fuerte y visionario al ministerio celular.
  3. El ministerio celular es promovido a ser la columna vertebral de la iglesia.
  4. Definición clara de un grupo celular (semanalmente, fuera del edificio de la iglesia, evangelstico, cuidado pastoral/discipulado, meta clara de multiplicación).

Las cuatro anteriores son las más importantes, pero noté otros principios en común entre estas iglesias celulares en crecimiento.

El enfoque en los principios permite que haya más que suficiente adaptación e innovación. De hecho, admiro a pastores que han ajustado su ministerio celular para encajar mejor en su propio contexto. En vez de ser esclavos del modelo de otro, los pastores deben seguir los principios, y convertirse en un ejemplo fresco y vibrante en su propio contexto.

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