Have a Heart for Christ’s Body!

joel

by Joel Comiskey

Myth: Change the Church by Criticizing It

Jesus saved me at seventeen, and when I was nineteen I joined a miracle ministry called Shekinah Fellowship. Brant Baker was the leader of Shekinah, and the ministry prospered for a number of years. As the months went by, however, I noticed that Brant Baker’s message was increasingly negative against the church. I constantly heard, “The church is dead and God’s miraculous power through Shekinah is the answer.” Soon after this wave of negativity, Shekinah lost its way and folded.

Years later, I noticed another popular ministry making negative remarks about the church of Jesus Christ. Once again, I heard the repeated message that the church had failed, and now this new ministry was raised up to revive Christ’s ailing church. Like Shekinah, this ministry grew rapidly and then declined when the founder died.

Some in the cell movement excel in putting down others, while exalting the cell structure as the new wineskin. They construct a “we-they” mentality. Everyone else is doing ministry wrongly and the only group doing it right is the cell church. Many, in fact, embrace the cell church because they are disillusioned with the conventional church. Yet can negativity sustain the cell church movement?

Truth: Let People See It Worked Out

Churches and ministries lay a very weak foundation with a negative message. Granted, scripture critiques our lives and ministry and never sugar coats the truth. Yet, once the theological foundations for cell ministry are laid, people need a positive message of how to implement that biblical message in their own culture and context.

I’ve spent a lot of time doing cell church ministry in Brazil and have heard testimony after testimony of churches who have applied cell principles and seen wonderful fruit. Their fruit encouraged other Brazilian pastors to press on. Testimonies like this do wonderful things. They give others a window into something real, something that’s been worked out in the hard knocks of life.

Just do it. Let people see the results in action. I personally believe that cell church ministry is the best strategy out there. Yet, I realize that it’s not the only strategy, and that God is using various ministries to bless his body and grow his church. God has supernaturally placed me in his body to encourage and fine-tune cell church ministry.

All those living under the Lordship of Jesus and committed to his inerrant word are part of his organic church. Leaders in Christ’s church need to be very careful about badgering and bad-mouthing Christ’s blessed body.

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Mito: Cambia la Iglesia por Medio de la Crtica

Jesús me salvó a los diecisiete años,  y cuando tena diecinueve me un a un ministerio de milagros llamado Shekinah Fellowship (Hermandad Shekinah). Brant Baker, era el lder de Shekinah, y el ministerio prosperó por algunos años. Sin embargo al transcurrir los meses, noté que el mensaje de Brant Baker era cada vez más negativo contra la iglesia. Constantemente escuchaba, “la iglesia está muerta y el poder milagroso de Dios a través de Shekinah es la respuesta”. Muy pronto después de esta ola de negatividad, Shekinah perdió su rumbo y sucumbió. Años más tarde, noté a otro conocido ministerio haciendo comentarios negativos acerca de la iglesia de Jesucristo. Una vez más escuché el repetido mensaje que la iglesia haba fallado, y que este nuevo ministerio haba sido levantado para revivir a la adoleciente iglesia. Al igual que Shekinah, este ministerio creció rápidamente y luego decayó cuando su fundador murió.

Algunos dentro del movimiento celular se destacan por rebajar a otros, mientras exaltan la estructura celular como el nuevo odre nuevo. Ellos construyen una mentalidad de “nosotros-ellos”.  Todos los demás están trabajando mal en el ministerio, y el único grupo que lo está haciendo bien es la iglesia celular. De hecho, muchos abrazan la iglesia celular porque están desilusionados con la iglesia tradicional. Sin embargo ¿Puede la negatividad sostener el movimiento de la iglesia celular?

Verdad: Permite que la Gente vea que Funciona

Las iglesias y los ministerios colocan un débil fundamento con un mensaje negativo. Por supuesto que las escrituras critican nuestras vidas y ministerio y nunca endulzan la verdad. Sin embargo, una vez que han sido colocados los fundamentos teológicos para el ministerio celular, las personas necesitan un mensaje positivo de cómo implementar ese mensaje bblico en su propia cultura y contexto. He pasado mucho tiempo en Brasil trabajando dentro del ministerio de iglesia celular, y he escuchado testimonio tras testimonio de iglesias que han aplicado principios celulares y han visto un maravilloso fruto. Su fruto animó a otros pastores Brasileños a seguir adelante. Testimonios como este originan cosas maravillosas. Les proporcionan a otros una ventana hacia algo real, algo que ha sido trabajado en medio de los duros golpes de la vida.

Solamente hazlo. Deja que las personas vean los resultados en acción. Yo, en lo personal creo que el ministerio de la iglesia celular es la mejor estrategia disponible. Sin embargo, me doy cuenta que no es la única estrategia y que Dios está usando a varios ministerios para bendecir a su cuerpo, y hacer crecer a su iglesia. Dios me ha colocado sobrenaturalmente en su cuerpo para animar y afinar el ministerio de la iglesia celular. Todos aquellos que viven bajo el Señoro de Cristo y están comprometidos con su infalible palabra, forman parte de Su iglesia orgánica. Los lderes de la iglesia de Cristo deben tener mucho cuidado de no atormentar ni hablar mal del bendito cuerpo de Cristo.

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