Theology Breeds Methodology

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by Joel Comiskey

Myth: Church Growth Is the Driving Motivation for Becoming a Cell Church

In the early years of my cell church research, I became enamoured with the cell church concept because of its potential for church growth. I noticed that the largest churches in the world were cell churches, and I visited many of them to discover patterns and principles. The rapid growth of these cell churches and my own church growth philosophy were like a match to gasoline. Church growth ignited my soul with a deep passion for cell ministry.

In 2001 I came back to North America to coach cell church pastors and plant a church. People were not as receptive and were busy with work, material things, and life in general. Most were not eager to join a cell group, get involved in the training track, or volunteer for cell leadership. I discovered rather quickly that I could “grow a church” much faster by asking for less commitment.

The more I travel on my cell church journey, the more I see that the cell church strategy doesn’t produce rapid growth. God reserves growth for himself. He wants to receive the glory for all church growth. By his grace, he doesn’t allow man to glory in himself. God wants to get all the glory.

Then why should a pastor be enticed to implement the cell church strategy?

Truth: Theology Is the True Foundation upon Which to Build a Cell Church

Ralph Neighbour repeatedly says, “Theology must breed methodology.” This phrase was one of Neighbour’s central themes in his 1990 book, Where Do We Go from Here. As I write in 2011, twenty-one years after Neighbour wrote this book, I’ve arrived at the same conclusion. The good news is that the cell church strategy is rooted in a strong biblical theology.

Biblical truth is the only firm foundation for anything we do. Without biblical truth, we don’t have a firm under-pinning upon which we can hang our ministry and philosophy. We can plow through most anything when we know that God is stirring us to behave biblically.

Cell church is not the latest, greatest church growth strategy. If it were, it would simply be a passing fad until the next hotter, more relevant strategy comes along. In many places around the world (like the West) cell church transforms the church through a purification process. Church growth is slow but cell church helps Christ’s church go deeper.

Cell church challenges assumptions about the church. It stirs believers to think more deeply about the Christian life. Is Christianity simply an event to attend? Or is it a lifestyle to live? In many hardened soils around the world, cell church is a challenge to truly live out the claims of Christianity. It challenges time commitments and what is really important in life.

The only reason why someone in a materialistic culture would make a commitment to attend a cell, enter the equipping track, and even become a multiplication leader or coach (all volunteer ministry) is because Jesus Christ has touched his or her life.

Cell church, therefore, in many countries around the world, is a counter-cultural challenge to become the people of God and the Church of Jesus Christ.

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Mito: El Crecimiento de la Iglesia es la Motivación Impulsora para Convertirse en Iglesia Celular.

En los primeros años de mi investigación sobre la iglesia celular, me enamoré del concepto de iglesia celular debido a su potencial para que la iglesia crezca. Noté que las iglesias más grandes del mundo eran iglesias celulares, y visité muchas de ellas para descubrir patrones y principios. El rápido crecimiento de estas iglesias celulares y mi propia filosofa de crecimiento de iglesia fueron como un cerillo para la gasolina. El Crecimiento de la iglesia incendió mi alma con una profunda pasión por el ministerio celular.

En el 2001 regresé a Norteamérica para supervisar a pastores de iglesias celulares y a plantar una iglesia. Las personas no eran tan receptivas y estaban ocupadas con el trabajo, cosas materiales, y con la vida en general. La mayora de  las personas no estaban ansiosas por unirse a un grupo celular, involucrarse en la ruta de capacitación o ser voluntario para el liderazgo celular. Descubr rápidamente que poda “hacer crecer una iglesia” con mayor rapidez al solicitar menos compromiso.

Cuanto más recorro en mi peregrinaje por la iglesia celular, más veo que la estrategia de la iglesia celular no produce crecimiento acelerado. Dios se reserva el crecimiento para s mismo. Él quiere recibir la gloria por todo el crecimiento de la iglesia. Por su gracia, Él no le permite al hombre gloriarse en s mismo. Dios quiere llevarse toda la gloria.

Entonces ¿Por qué debe ser seducido un pastor a implementar la estrategia de la iglesia celular?

Verdad: La Teologa es el Verdadero Fundamento Sobre el Cual se Debe Fundar una Iglesia Celular

Ralph Neighbour lo dice repetidamente, “La teologa debe engendrar la metodologa”. Esta frase fue uno de los temas centrales de Neighbour en su libro de 1990, ¿Hacia dónde vamos ahora? Al escribir en el 2011, veintiún años después de que Neighbour escribiera este libro, he llegado a la misma conclusión. La buena noticia es que la estrategia de la Iglesia celular tiene sus races en una fuerte teologa bblica.

La verdad bblica es el único fundamento firme para cualquier cosa que hagamos. Sin la verdad bblica, no tenemos un apoyo firme sobre el cual pueda reposar nuestro ministerio y filosofa. Podemos andar a través de cualquier cosa cuando sabemos que Dios nos está moviendo a comportarnos bblicamente.

La iglesia celular no es lo último, o la más grande estrategia de crecimiento de la iglesia. Si lo fuera, simplemente sera una moda pasajera hasta que viniera la siguiente estrategia más atractiva y pertinente. En muchos lugares alrededor del mundo (como en el Occidente) la iglesia celular transforma a la iglesia a través de un proceso de purificación. El crecimiento de la iglesia es lento pero la iglesia celular le ayuda a la iglesia de Cristo a profundizar más.

La iglesia celular desafa las suposiciones acerca de la iglesia. Mueve a los cristianos a pensar más profundamente acerca de la vida cristiana. ¿Es el cristianismo un simple evento al cual asistir? o ¿Es acaso un estilo de vida a vivir? En muchos terrenos endurecidos alrededor del mundo, la iglesia celular es un desafo para vivir verdaderamente las afirmaciones del cristianismo. Desafa los compromisos con el tiempo y con lo que tiene verdadera importancia en la vida.

La única razón por la que una persona en una cultura materialista hara un compromiso para asistir a una célula, incursionar en la ruta de la capacitación, y aún convertirse en un lder o supervisor multiplicador (todos estos son ministerios voluntarios) es porque Jesucristo ha tocado su vida.

La iglesia celular, por lo tanto, en muchos pases alrededor del mundo, es un desafo contra-cultural para convertirse en el pueblo de Dios y en la Iglesia de Jesucristo.

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