Scripture Shapes Our Strategy

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by Joel Comiskey

Myth: The Cultural Context Should Dictate the Ministry Strategy

The theory of church growth promotes that pastors and leaders must first understand the culture and then create strategies that will help the church grow in that particular culture. According to this view, understanding culture and then creating strategies based on that culture, is the key to church growth.

Truth: The Bible Critiques What Is Good and Bad in Each Culture

Being accountable to other believers, living out the Christian life, and then inviting non-Christians to join is simply biblical. When we win people to Jesus, we must win them into the biblical, one-another lifestyle. It’s not a question of whether this ministry “works” in a western context. Rather, the question should be, “Is it right?”

Cell church cuts across the grain of individualism. It challenges the church to live a New Testament lifestyle of community. It shouts loudly that Sunday attendance is only half of the equation. Lifestyle change takes place in an accountability structure where people are growing in relationship with one another.

Writing the book, Relational Disciple, was very hard for me. I was biased against what I considered an over-emphasis on community in the small group movement in the western church in general and in North America more specifically. I had dedicated much of my earlier writing to cell evangelism and multiplication and became convinced that the “community emphasis” of many small group ministries was an excuse not to reach out.

Yet, as I struggled through the writing of that book, I realized that I didn’t have the option of accepting or rejecting community. Scripture simply didn’t give me that option. The Bible, in other words, is chalked full of references to community. Jesus repeatedly told his disciples to love one another and that the unbelieving world would come to faith in him through their unity (John 13).

The one-anothers are woven throughout scripture and there are more than fifty Bible references that teach believers to serve, wait, care, give, and in general, practice community. I had to submit to the Bible’s clear teaching, even if it went against my pre-conceived notions.

God began to show me that all cultures have good and bad points. Some cultural traits are in accordance with scripture, while other aspects need to be corrected by scripture.

The biblical norm is not individualism but mutual ministry and a group oriented lifestyle. Becoming relationally oriented is painful to individualists. We want to do our own thing. Yet, scripture, not culture, must determine who we are and what we do.

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Mito: El Contexto Cultural Debe Dictar la Estrategia Ministerial

La teora del crecimiento de la iglesia promueve que los pastores y lderes primero deben comprender la cultura y luego crear las estrategias que ayudarán a la iglesia a crecer en esa cultura en particular.

De acuerdo con este punto de vista, la clave para el crecimiento de la iglesia se encuentra en la comprensión de la cultura y posterior creación de estrategias basadas en esa cultura.

Verdad: La Biblia Critica Lo Bueno y lo Malo de Cada Cultura

Rendirles cuenta a otros creyentes, vivir la vida cristiana, y luego invitar a los no cristianos a que se nos unan es simplemente bblico. Cuando ganamos a las personas para Cristo, debemos ganarlos para que vivan el estilo de vida bblico de “unos-a-otros”. La pregunta no es si este ministerio “funcionará” en el contexto occidental. Por el  contrario la pregunta debera ser, “¿Es el correcto?

La iglesia celular corta con el individualismo. Desafa a la iglesia a vivir un estilo de vida de comunidad del Nuevo Testamento. Grita fuertemente que la asistencia del domingo es sólo la mitad de la ecuación. El cambio del estilo de vida tiene lugar en una estructura de rendición de cuentas dónde las personas están creciendo en relaciones mutuas con los demás.

Para m fue muy difcil escribir el libro Relational Disciple (El discpulo relacional). Tena prejuicios contra lo que yo consideraba un énfasis excesivo en la comunidad por parte del movimiento de grupos pequeños en la iglesia occidental en general, y más especficamente en Norteamérica. Haba dedicado mucho de mis primeros escritos a la evangelización celular y a la multiplicación, y me haba convencido que el “énfasis” que ponan muchos ministerios de grupos pequeños en “la comunidad”, era una excusa para no alcanzar a otros.

Sin embargo, en mi lucha al escribir el libro, me di cuenta que no tena la opción de aceptar o rechazar la comunidad. La Escritura simplemente no me daba esa opción, está llena de referencias sobre la comunidad. Jesús repetidamente les dijo a sus discpulos que se amaran unos a otros y que el mundo incrédulo vendra a conocerle por la unidad que vera en ellos (San Juan 13).

“Los unos a otros” están tejidos a través de toda la Escritura y hay más de cincuenta referencias bblicas que enseñan a los creyentes a servir, esperar, cuidar, dar, y en general, practicar la comunidad. Tuve que someterme a la clara enseñanza de  la Biblia, aunque fuera en contra de mis nociones preconcebidas.

Dios comenzó a mostrarme que todas las culturas tienen puntos buenos y malos. Algunos rasgos culturales están en acuerdo con las Escrituras, mientras que otros aspectos deben ser corregidos por la Escritura.

La norma bblica no es el individualismo sino el ministerio mutuo, y un estilo de vida orientado al grupo. Es doloroso para los individualistas convertirse en personas orientadas a relacionarse. Todos queremos hacer lo propio. No obstante, la Escritura, no la cultura es la que debe determinar quiénes somos y lo que hacemos.

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