How to Lead a Dynamic Cell Meeting

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by Joel Comiskey

My fastest selling book is How to Lead a Great Cell Group Meeting So People Want To Come Back. Many chuckle at the phrase, “So People Want To Come Back,” and yes, we want people to come back. But getting people to come back to the cell group should never be the principal motivation. A much purer motivation is making sure each member is ministered to and transformed during the process. If transformation takes place, yes, they will come back. So what are key tips to ensure needs are met and people go away satisfied? Several come to mind:

Remember to emphasize the ice-breaker. Many cell leaders minimize the icebreaker or don’t use it at all. I think this is unfortunate. A great icebreaker can get everyone talking and prepare people to enter into worship and the cell lesson. Remember that people have come from work, school, or household responsibilities. Most likely they are tired and thinking about other things. The ice-breaker opens up doors of communication and brings people together in a relaxed, informal manner. The icebreaker helps members to share transparently in a fun, free-flowing way.

Don’t neglect worship. Many facilitators jump into the lesson after the icebreaker. Perhaps these cell leaders prize intellectual interaction more than spiritual experience. Yet we need to think of the needs of the cell members and not primarily the desires of the cell leader. Cell members need to grow in their faith and interact with God in a group setting. Worship in the cell group provides a time for members to minister to one another and to use their spiritual gifts. It also allows each person to interact with one another, rather than the leader dominating everything. What kind of worship am I referring to? It might be Bible reading, singing songs, popcorn praise and prayer,  praying for one another, and other creative ideas. There are a variety of ways to worship, but the key principle is to actually do it!

Provide the biblical context for the cell lesson. One error is for cell leaders to jump into the cell questions without reviewing the context of the Bible passage.  The cell leader might believe that since the cell members were in the Sunday service, and since they heard the message, they have sufficient background to answer the questions. The truth is that members often forget or don’t understand the sermon. Most people receive immediate edification during a sermon, but they forget the sermon details. Before asking questions about the biblical passage, the cell members need to hear a short summary about the main points of the biblical passage. Afterwards, they will be better prepared to answer the questions.

Listen, listen, listen. The best cell leaders are great listeners! they talk 30% of the time and allow others to speak 70% of the time. They realize that the strength of the cell group is to convert each member into a minister, and the best way to do this is to allow people to share their understanding of the passage and even be willing to fail in the process. Listening makes this happen.

Don’t forget the “witness time.” Cell leaders often run out of time and don’t focus on evangelism at the end of the group. Remember that cell members grow as they reach out. I don’t believe we can emphasize evangelism too much. New people need Jesus, and they need the community of a cell group. Cell members should exercise their muscles to get to know non-Christians and invite them to the group, and the  final 15 minutes (normally called the “witness time”) helps in holding them accountable and even planning evangelistic activity.

Close after 1.5 hours. Be spiritual and close on time! People have their own lives beyond the cell group, and they will be more willing to come back if they know the leader is sensitive to closing the meeting on time. And remember that fellowship after the cell group is vitally important. Personal ministry takes place during the refreshment time, and effective cell leaders make sure that people have enough time to hang out, rather than having to leave immediately because the leader didn’t close on time.

These are just a few tips. During the month of September on the JCG blog, we’ll look at some of these principles more in-depth and even offer some new ones to help you become a better cell leader. We’ll cover:

  • Week 1 (September 01-07). Don’t neglect the opening time. Often cell leaders rush through the Icebreaker, worship, and prayer, so that they can get to the “meat” of the lesson. Don’t do this. The Life group is all about transformation and not just about study
  •  Week 2 (September 08-14). Prepare yourself. Jim Egli’s book, Small Group, Big Impact is very clear that it’s far more important that the leader prepare himself or herself rather than simply the cell lesson, room environment, refreshments, etc. The key is the filling of the Spirit.
  • Week 3 (September 15-21) Prepare the lesson. Cell leaders are busy. I always cringe when I know the cell leader has not looked at the lesson prior to the cell meeting. People know it, the leader is nervous, and problems can easily occur. Often when a leader is unprepared, he or she feels the need to cover all the questions. Prepared leaders only use those questions that are relevant.
  • Week 4 (September 22-28) Tips with the questions and the lesson. I’ve found that the best leaders first give a summary of the Biblical text, rather than jumping into the questions. They listen well, call on people, adapt the questions to those present, mix observation questions with application ones, and are able to isolate the talker.
  • Week 5(September 29-October 05) End well. Effective leaders end on time!! The unprepared ones keep on going, hoping things will go better. I also think it’s good to close with some kind of cell evangelistic vision, whether praying for the empty chair, planning an evangelism event, or at least praying for each other.

What have you observed about how to effective lead a cell group so people come back? What are the key principles in your mind that mark excellent leaders? Feel free to share here. 

Joel Comiskey

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Mi libro más popular es Cómo Dirigir Un Grupo Celular Con Exito: Para Que La Gente Desee Regresar. Muchos ren a la frase, “para que la gente desee regresar,” y s, queremos que la gente regrese. Pero conseguir que la gente regrese al grupo celular nunca debe ser la motivación principal. Una motivación mucho más pura es el asegurarse de que cada miembro se ha ministrado y transformado durante el proceso. Si la transformación toma lugar, s, regresarán. ¿Cuáles son los consejos claves para asegurar que la gente se vaya con sus necesidades satisfechas? Muchos vienen a mi mente:

Recuerde enfatizar el rompehielos. Muchos lderes minimizan el rompehielos o no lo utilizan en lo absoluto. Creo que esto es lamentable. Un gran rompehielos puede hacer hablar a todos y preparar a las personas a entrar en la adoración y la lección celular. Recuerde que las personas han llegado a la célula del trabajo, la escuela, o las responsabilidades domésticas. Es probable que los miembros están cansados y necesitan algo para ayudarles entrar en el ambiente de la célula. El rompehielos abre las puertas de la comunicación y une a las personas de una manera relajada e informal. El rompehielos ayuda a los miembros a compartir de forma transparente y en una manera divertida y de flujo libre.

No se olviden la adoración y oración. Muchos facilitadores saltan a la lección después del rompehielos. Tal vez estos lderes enfatizan la interacción intelectual más que la experiencia espiritual. Sin embargo, tenemos que pensar en las necesidades de los miembros de la célula, y no principalmente los deseos del lder. Los miembros de la célula tienen que crecer en su fe y relacionarse con Dios. La adoración en el grupo celular proporciona un tiempo para que los miembros ministren a los unos a otros y usen sus dones espirituales. También permite que cada persona interactúe el uno con el otro, en lugar de que todo sea dominado por el lder. ¿A qué tipo de adoración me estoy refiriendo? Puede ser que sea lectura de la Biblia, cantando canciones, alabanzas y oración, orando los unos por otros, y otras ideas creativas. Hay una variedad de maneras para adorar, pero la clave es enfocar en Dios.

Proporcionar el contexto bblico para la lección celular. Un error es que los lderes celulares salten a las preguntas sin revisar el contexto del pasaje Bblico. El lder de la célula pueda creer que puesto que los miembros de la célula estaban en el servicio del domingo, y escucharon el mensaje, tienen conocimiento suficiente para responder a las preguntas. La verdad es que los miembros a menudo olvidan o no entienden la predicación. La mayora de las personas reciben edificación inmediata durante la predicación, pero olvidan los detalles. Antes de hacer preguntas sobre el pasaje bblico, los miembros de la célula necesitan escuchar un breve resumen de los principales puntos del pasaje bblico. Después, estarán preparados para responder a las preguntas.

Escucha, escucha, escucha. ¡Los mejores lderes celulares son grandes oyentes! Hablan 30 % del tiempo y permiten que los otros hablen el 70 % del tiempo. Se dan cuenta de que la fuerza del grupo celular es convertir a cada miembro en un ministro, y la mejor manera de hacer esto es permitir a la gente compartir su comprensión del pasaje e incluso estar dispuestos a fracasar en el proceso. El escuchar hace que esto sea posible.

No se olvide de enfatizar el evangelismo en el grupo. Los lderes celulares a menudo se quedan sin tiempo y no se centran en la evangelización al final del grupo. Recuerde que los miembros de las células crecen a medida que evangelizan. No creo que podemos enfatizar el evangelismo demasiado. Nuevas personas necesitan a Jesús, y necesitan la comunidad de un grupo celular. Los miembros celulares deben ejercitar sus músculos para conocer a los no cristianos e invitarlos al grupo, y los últimos 15 minutos de enfoque evangelstico ayuda a hacerlos responsables. Este tiempo también puede ayudar en la planificación de la actividad evangelstica.

Termine después de una hora y media. ¡Sea espiritual y terminé a tiempo! La gente tiene sus propias vidas después del grupo celular, y ellos estarán más dispuestos a regresar si saben que el lder es sensible en terminar la reunión a tiempo. Y recuerde que el compañerismo después de la reunión es de vital importancia. El ministerio personal se lleva a cabo durante el tiempo de refrigerios, y los lderes celulares eficaces se aseguran de que las personas tengan tiempo suficiente para pasar un rato, en vez de tener que salir de inmediato porque el lder no termina a tiempo.

Estos son sólo algunos consejos. Durante el mes de septiembre en el blog de JCG, vamos a ver algunos de estos principios profundamente (25 blogs sobre el tema) e incluso ofrecer consejos que le ayudarán a convertirse en un mejor lder de celular. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (Septiembre 1-7) La importancia de la apertura. A menudo, los lderes celulares apresuran el rompehielos, alabanza y la oración, para llegar a la “carne” de la lección. No hagas esto. La vida del grupo se basa en la transformación y no sólo en el estudio.
  • Semana 2 (Septiembre 8-14) Prepárese. El libro de Jim Egli, Pequeños Grupos, El Gran Impacto, habla mucho de la prioridad de que el lder se prepare a si mismo espiritualmente en vez de prioritizar otras aspectos de la célula (lección, romhielos, adoración, o refrigerio). La clave es la plenitud del Espritu.
  • Semana 3 (Septiembre 15-21) Prepara la lección. Los lderes celulares están ocupados. Siempre me estremezco cuando sé que el lder celular no ha mirado la lección antes de la reunión celular. La gente lo sabe, el lder está nervioso, y los problemas pueden ocurrir fácilmente. .
  • Semana 4 (Septiembre 22-28) Dar un resumen del pasaje. He encontrado que los mejores lderes primero dan un resumen del texto bblico, en lugar de pasar a las preguntas. También escuchan bien, piden a la gente, adaptan las preguntas a los presentes, mezclan las preguntas de observación con otras aplicaciones, y son capaces de aislar a la persona que habla demasiada.
  • Semana 5 (Septiembre 29-Octubre 5) Termina bien. Los lderes eficaces terminan a tiempo. Los no preparados siguen adelante, esperando que las cosas vayan mejor. También creo que es bueno cerrar con algún tipo de visión evangelstica celular.

¿Qué has observado en cómo se puede ser eficaz al dirigir un grupo celular para que la gente regrese? ¿Cuáles son los principios fundamentales en tu mente que marcan excelentes lderes? Siéntase libre para compartir aqu.

Joel Comiskey

2 thoughts on “How to Lead a Dynamic Cell Meeting

  • Es muy importante todo lo que leí en este artículo y para añadir a lo leído quiero opinar que algo importante es lo que Jesús dice en Juan 17:3. Jesús oraba al Padre por sus discípulos y le pedía que le conocieran (al PADRE Y A ÉL) porque esta es la vida eterna. Si como líderes logramos llevarlos a que conozcan al Padre y a Jesús y se enamoren de ellos, también van a amar los negocios y las cosas de Dios, las almas, la visión, van a desear orar, ayunar, leer la biblia, etc.
    Personalmente digo que cuanto más me acerco y conozco a Dios, mas ganas me dan trabajar en sus negocios. Líderes amen la visión celular (visión de Dios), y así, sus discípulos van a ver ese amor en ustedes y van a ser ministrados por ese amor que ustedes expresen. El Señor les bendiga.

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