Preparing the Next Generation

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by Joel Comiskey

God often speaks to me when I conduct seminars and conferences around the world because I see what other churches are doing up-close. During my September trip to Barquisimeto, Venezuela, God spoke directly to my heart about the need to emphasize children’s cells–as well as adolescent and youth cells.

On the plane from Caracas to Barquisimeto, Venezuela, Henry Camacho, the organizer of the event, turned to me and said, “Joel, there are very few books on children’s cell groups. You should write one.” Henry then said, “You are going to be surprised by how this church (MCM) in Barquisimeto has prioritized children’s cell groups.”

From the first day at MCM in Barquisimeto, I knew God was speaking to me. Pastor Keison, lead pastor at MCM, told me that when he visited Scotland a few years earlier, he was grieved by the many empty churches in a land famous for revivals. God spoke to him about the need to focus on children and youth, or face the same eventual fate as Scotland. MCM now has 500 cell groups and the goal is that every adult cell has a children’s cell group attached to it. They are well on the way to fulfilling that goal.

MCM also believes in training the adolescents to lead the children’s cell groups. I interviewed several adolescents (10-14 years) who clearly told me how they finished the equipping and were now taking full responsibility to visit, prepare the lesson, and pastor their children’s cell groups! I came back with a new vision to prepare the next generation.

I believe God is speaking to his church today. We cannot afford to only emphasize cell groups when the members are in high school or college. If the children are not actively engaged and becoming disciples, there’s a good chance they’ll lose interest before reaching high school or college.

A number of cell churches are waking up to this challenge. Pastor Aluizio Silva’s church in Brazil, the Vine, is actively developing children’s cell groups and now has 1000 children’s cells (and a yearly children’s cell conference). Mario Vega, lead pastor of Elim, is prioritizing children’s cells and actively training children cell leaders. Daphne Kirk has dedicated her life to developing the next generation and has created excellent literature on how to do it. Lorna Jenkins is another expert on children’s cells and has written a excellent book on the topic called Shouting in the Temple: A Radical Look at Children’s Ministry. And there are others.

During the month of October on the JCG blog, we’ll explore the topic of children’s cell groups. Experienced cell church pastors and coaches will write twenty blogs on this topic in the month of October (including Daphne Kirk and Lorna Jenkins). We’ll cover:

• Week 1 (October 06-12). The need to prioritize children’s cell groups. We’ll explore why children are the future and what the Scripture says about children.
• Week 2 (October 13-19). How to organize children’s cell groups. We’ll look at what they are, who are doing them, how to organize one, and so forth.
• Week 3 (October 20-26). Avoiding pitfalls. There’s a million reasons why children’s cells won’t work–or at least why churches think they won’t work (e.g., legal questions, equipping, children’s programs, and so forth). This week we’ll examine some of the pitfalls and suggest answers to avoid them.
• Week 4 (October 27-November 02). Catching a vision. Someone said that the journey of a thousand miles begins with a single step. The first step is to catch a vision for children’s cells, start talking about the values, and prepare for God to open doors to start them in your church.

What have you observed about children’s cell groups? Adolescent cells? Feel free to share here.

Joel Comiskey

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Preparando a la Próxima Generación

Dios me habla a menudo cuando conduzco los seminarios y conferencias en todo el mundo, porque veo lo que otras iglesias están haciendo de cerca. Durante mi viaje en septiembre a Barquisimeto, Venezuela, Dios habló directamente a mi corazón por la necesidad de hacer las células de los niños–as como células de adolescentes y jóvenes.

En el avión de Caracas a Barquisimeto, Venezuela, Henry Camacho, el organizador del evento, se acercó a mi diciendo, “Joel, hay pocos libros sobre grupos celulares de niños. Deberas escribir uno.” Luego Henry me dijo: “Usted se va sorprender por la forma que esta iglesia (MCM) en Barquisimeto ha dado prioridad a los grupos de células de los niños.”

Desde el primer da en MCM en Barquisimeto, yo saba que Dios me estaba hablando. Pastor Keison, pastor principal de MCM, me dijo que cuando él visitó Escocia hace algunos años atras, éste se afligió por las muchas iglesias vacas en una tierra famosa por avivamientos. Dios le habló sobre la necesidad de enfocarse en los niños y jóvenes, o enfrentar la misma suerte de Escocia. MCM ahora cuenta con 500 grupos celulares y la meta es que cada célula adulta tenga un grupo celular para niños. Ellos están en camino a cumplir esa meta.

MCM también cree en el entrenamiento de adolescentes para dirigir grupos celulares de niños. Entrevisté a varios adolescentes (10-14 años) que me dijeron claramente cómo terminaron la capacitación y ahora estaban tomando toda la responsabilidad de visitar, preparar la lección, y pastorear sus grupos celulares de niños. Volv con una nueva visión para preparar a la próxima generación.

Yo creo que Dios está hablando a la iglesia de hoy. No podemos darnos el lujo de sólo destacar los grupos celulares cuando los miembros están en la secundaria o la universidad. Si los niños no participan activamente en ser discpulos, hay una buena probabilidad de que van a perder interés antes de llegar a la secundaria o la universidad.

Un número de iglesias celulares están despertando a este desafo. La iglesia del Pastor Aluzio Silva en Brasil, la Vid, está desarrollando activamente los grupos celulares de niños y ahora tiene 1,000 células de niños (y una conferencia celular anual para células de niños). Mario Vega, pastor principal de Elim, está dando prioridad a las células de niños y activamente formando lderes celulares. Daphne Kirk ha dedicado su vida al desarrollo de la próxima generación y ha creado excelente literatura sobre cómo hacerlo. Lorna Jenkins es otra experta en las células de niños y ha escrito un libro excelente sobre este tema que se llama, Gritando en el Templo: Una Mirada Radical en el Ministerio de los Niños. Y hay otros.

Durante el mes de octubre en el blog JCG, vamos a explorar el tema de los grupos celulares de niños. Pastores experimentados de la iglesia celular y entrenadores van a escribir veinte blogs sobre este tema en el mes de octubre (incluyendo Daphne Kirk y Lorna Jenkins). Si desea recibir estos blogs en su buzón de correo electrónico todos los das, por favor, reg­strese aqu. Estaremos cubriendo:

  • Semana 1 (Octubre 6-12). La necesidad de dar prioridad a los grupos celulares de niños. Vamos a estudiar por qué los niños son el futuro y lo que dice la Escritura acerca de los niños.
  • Semana 2 (Octubre 13-19). Cómo organizar los grupos de células de niños. Vamos a ver quiénes son, que están haciendo ellos, la forma de organizar, y as sucesivamente.
  • Semana 3 (Octubre 20-26). Evitar trampas. Hay un millón de razones que las células de niños no van a funcionar- o, al menos, por qué las iglesias piensan que no van a funcionar (por ejemplo, preguntas jurdicas, equipamiento, programas para niños, etc.) Esta semana vamos a examinar algunos de los problemas y proponer soluciones para evitarlos.
  • Semana 4 (Octubre 27-November 2). La captura de una visión. Alguien dijo que un viaje de mil millas comienza con un solo paso. El primer paso es captar una visión de las células de niños, empezar a hablar de los valores, y preparar para las puertas abiertas divinas.

¿Qué has observado sobre los grupos celulares de niños? ¿Células de adolescentes? Siéntase libre de  compartir aqu

Joel Comiskey

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