Dealing with the Obstacles (part 1)

daphne

By Lorna Jenkins

When you tell people about the wonderful things that happen when children are included in cell groups, most people are amazed and excited. When you start to suggest that children should be included in their cell group, the enthusiasm dies suddenly. Ask ten cell members and you will get ten reasons why the children shouldn’t be there.

Some people are alarmed at the great gap in intellectual understanding. They think the children will be bored. In practice I have found that if the group is too boring for the children, it is probably boring for the adults too. Children do not have to be “having fun” all the time.
They love to be respected and included. We do have to learn to use words the children can understand but telling stories about the events of our lives is always interesting to the children. Sadly in some families, the children have never heard the story of how their parents came to faith, or even how God has answered their prayers.

Children can participate in most of the cell activities. They love the icebreakers and they can lead them. They can be empowered to worship and to pray. Children learn to pray by copying adults in prayer. In one city I found a large group of children who were praying up a storm. “How did you teach your children to pray with such fervor?” I asked their leader. Her reply was, “They have never heard anyone pray any other way.” They learn from the culture they live in.

At the time of sharing the word, many groups like the children to have a separate study led by an adult or teenager. This is optional but it seems to work well in a number of churches. If the cell group is held in the evening some younger children may need an afternoon sleep first. If a child falls asleep in the group, it’s O.K. They’re in the family.

Older people often fear that the children will be too wild and noisy. It can happen if the children are uncontrolled. But in a cell group everyone in the group can be models for the children. Other adults can help to hold the children or choose them as partners. The children look up to the adults in the group and want to please them. If an older person struggles with the presence of the children, it is a good idea for them to meet with the child outside of the cell group. They may visit at a time when they can help. They can do a task together, even drying the dishes. As the older person gets to know the children, it is amazing how much more they accept them.

More tomorrow,

Lorna

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Haciendo frente a los obstáculos (parte 1)

Por Lorna Jenkins

Cuando le dices a la gente sobre las cosas maravillosas que suceden cuando los niños están incluidos en los grupos celulares, la mayora de las personas se sorprenden y se emocionan. Cuando usted comienza a sugerir que los niños deben ser incluidos en su grupo celular, el entusiasmo muere repentinamente. Pregunta a diez miembros de la célula y obtendrá diez razones por las cuales los niños no deben de estar all.

Algunas personas están alarmadas por la gran brecha en la comprensión intelectual. Ellos piensan que los niños se aburren. En la práctica he descubierto que si el grupo es demasiado aburrido para los niños, es probable que sea muy aburrido para los adultos también. Los niños no tienen que "divertirse" todo el tiempo.

Les encanta ser respetados e incluidos. Tenemos que aprender a usar las palabras que los niños pueden entender, contando historias sobre los acontecimientos de nuestra vida es siempre interesante para los niños. Lamentablemente, en algunas familias, los niños nunca han odo la historia de cómo sus padres llegaron a la fe, o incluso cómo Dios ha respondido a sus oraciones.

Los niños pueden participar en la mayor parte de las actividades de las células. Ellos aman los rompehielos y pueden dirigirlos. Pueden estar facultados para adorar y orar. Los niños aprenden a orar al copiar los adultos en la oración. En una ciudad, me encontré con un gran grupo de niños que estaban orando fuertemente. "¿Cómo se puede enseñar a los niños a orar con tanto fervor?" Le pregunté a su lder. Su respuesta fue: "Ellos nunca han odo a nadie orar de otra manera." Ellos aprenden de la cultura en que vivimos.

En el momento de compartir la palabra, muchos grupos de niños tienen un estudio independiente dirigido por un adulto o adolescente. Esto es opcional, pero parece que funciona bien en muchas iglesias. Si el grupo de células se llevó a cabo en la noche algunos niños más pequeños pueden necesitar una siesta en la tarde. Si un niño se queda dormido en el grupo, está bien. “Están en la familia”.

Las personas mayores a menudo temen que los niños van a ser demasiado salvajes y ruidosos. Puede ocurrir si los niños no son controlados. Sin embargo, todos en un grupo celular pueden ser modelos para los niños. Otros adultos pueden ayudar a cargar a los niños o elegirlos como compañeros. Los niños admiran a los adultos en el grupo y quieren complacerlos. Si una persona mayor lucha con la presencia de los niños, es una buena idea que puedan encontrarse con un niño fuera del grupo celular. Se pueden visitar en un momento en que pueden ayudarse. Ellos pueden hacer una tarea juntos, incluso secar los platos. A medida que la persona mayor llega a conocer al niño, es increble cuanto más los pueden aceptar.

Mañana más,
Lorna

1 thought on “Dealing with the Obstacles (part 1)

  • I recently finished reading your book Shouting in the Temple. The book was very help to me as a children’s pastor. Thanks you so much for writing it. Was wondering if it is ok to use the book cover for a review on my web site.

    Thanks
    Wayne

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