The Power of Youth-led Cell Groups

joel

by Joel Comiskey

I believe in youth cells. I began my ministry as a youth cell leader back in 1975 when I was nineteen years old. I learned so much in the process even though I was over-zealous and under-educated. I eventually branched off and began leading small groups on high school campuses. Many years have passed and one of my greatest joys is to see each of my three daughters do the same thing. They began leading children’s cell groups which were connected to our family cell and eventually began youth cells. My youngest daughter just turned over her weekly youth cell at my house to her intern while she went off to YWAM in Mexico for five months. Some of her key supporters are those from her youth cell group.

Most of you reading this blog also believe in the power of youth-led cell groups. I think of Kyle Coffin who began his youth ministry in a traditional church in Big Bear, Ca. God showed him that his main role was to prepare God’s people to do the work of the ministry, rather than doing the work of the ministry for them. He started preparing key youth leaders in his home, modeling cell ministry, while continuing the Wednesday night congregational youth service. Then as a transitional step he asked those youth he was training to lead young people in the various classrooms after the youth service.

Eventually the youth (9 th through 12 grade) began leading weekly cells in homes throughout Big Bear, California. Fourteen cells were started with over 140 in attendance. Kyle, believing that team ministry was the best style, placed a girl and guy student together to lead mixed cells, although four of the cells were gender specific. One of those leaders I interviewed spoke of the incredible spiritual growth he experienced in stepping out by faith and trusting God to help him prepare the lesson. Kyle maintained the weekly Wednesday night youth congregational service, which grew to record numbers.

One of the best examples of youth cells is at Antioch Community Church in Waco, Texas. Jimmy Seibert, the senior pastor, started the church as a result of the success he was having with youth cells at Baylor University. Youth cells still play a key part in reaching the future generations at ACC. Carl Gulley, the youth pastor at ACC, reports that both junior high and high school cells meet in gender specific groups on a weekly basis in different homes (they call them LifeGroups). Carl writes, ” Our cells meet weekly because we want them to be the backbone of who we are. In the summer, we merge our cells together a lot due to people’s travel, but we keep them going.” The junior high cells meet on Wednesday nights and the high school cells meet on Sundays. Pastor Carl reported that they tried meeting on different nights but because of being in the Bible belt, they came to realize that those were the only days that seemed to work. Those that lead the junior high cell groups are college age or above. The high school groups are student led with an older person present (normally hosting the group). The goal, however, is for high school groups to be student led.

And what about you? What has your experience been with youth-led cell groups. Feel free to comment

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Poder de Células Lideradas por Jovens

por Joel Comiskey

Eu acredito em células de jovens. Eu iniciei meu ministério como um lder de célula de jovens em 1975, com 19 anos. Eu aprendi muito neste processo, mesmo sendo muito cuidadoso e pouco letrado. Eventualmente eu ramifiquei e passei a liderar pequenos grupos dentro das premissas da escola. Muitos anos se passaram e um dos meus maiores motivos de alegria foi ver cada uma das minhas três filhas fazer a mesma coisa. Elas iniciaram liderando células infantis que eram conectadas às nossas células familiares e eventualmente se tornaram células jovens. Minha filha mais nova acabou entregando sua célula de jovens ao seu auxiliar ao partir para a JOCUM no México por um perodo de cinco meses. Algumas das principais pessoas que mais a apoiavam eram dos grupos de jovens Life.

Muitos de vocês que estão lendo este blog também acreditam no poder de células lideradas por jovens. Penso em Kyle Coffin que iniciou seu ministério jovem em uma igreja tradicional em Big Bear, California. Deus mostrou-lhe que seu papel principal era capacitar o povo de Deus para fazer o trabalho do ministério, ao invés de fazer o trabalho do ministério para eles. Ele começou preparando lderes de jovens chave em sua casa, modelando o ministério de células, enquanto continuava com os encontros congregacionais do culto de jovens às quartas-feiras. E como um passo transicional, ele perguntou àqueles jovens que ele treinava para liderar outros jovens em diferentes salas após o culto de jovens.

Eventualmente a juventude (nona série do ensino primário até terceira série do ensino médio) começaram a liderar células semanalmente em suas casas ao redor de Big Bear, California. Catorze células iniciaram com mais de 140 participantes. Kyle, acreditando que a equipe ministerial estava na sua melhor forma, colocou uma menina e um menino, estudantes, para liderar células mistas, ainda que quatro das células eram de gênero especfico. Um desses lderes que eu entrevistei falou sobre o incrvel crescimento espiritual que ele experimentou ao dar um passo de fé e confiar em Deus para ajudá-lo a preparar a ministração. Kyle manteve o culto congregacional de jovens às quartas-feiras, que cresceu significativamente em número.

Um dos melhores exemplos de células de jovens encontra-se na Antioch Community Church em Waco, Texas. Jimmy Seibert, o pastor presidente, inicou sua igreja como resultado do sucesso que ele vinha tendo com as células de jovens na Universidade de Baylor. Células de jovens exercem um grande poder alcançando futuras gerações na ACC. Carl Gulley, o pastor de jovens na ACC, declara que tanto as células de alunos da escola primária como do ensino médio encontram-se em células de gênero especfico semanalmente em diferentes casas (eles se auto-intitulam de LifeGroups – Grupos Vida). Carl escreve: “Nossas células se reunem semanalmente porque nós queremos que eles sejam a espinha dorsal de quem somos. No verão, unimos muitas das nossas células por conta das viagens que os membros fazem, mas as mantemos em funcionamento”. As células da escola primária reunem-se nas noites de quarta-feira e as células do ensino médio aos domingos. O Pastor Carl inormou que eles tentaram se encontram em outros dias, mas eles perceberam que estes eram os únicos dias que pareciam dar certo. As pessoas que lideram células da escola primária são os de nvel universitário ou superior. Os grupos de ensino médio são liderados por alunos com a presença de uma pessoa mais velha (geralmente o anfitrião do grupo). O objetivo, entretanto, é que estas células sejam lideradas por estudantes.

E você? Como tem sido sua experiência com células lideradas por jovens? Comente!

Joel

Spanish blog:

El Poder de los Grupos Celulares dirigido por jóvenes

Por Joel Comiskey

Yo creo en las células juveniles. Comencé mi ministerio como lder de una célula en 1975 cuando tena diecinueve años. He aprendido mucho en el proceso a pesar de que yo era un poco apasionado y con un bajo nivel de educación. Finalmente sal y comencé a dirigir pequeños grupos en las escuelas secundarias. Han pasado muchos años y una de mis mayores alegras es ver a cada uno de mis tres hijas hacer lo mismo. Comenzaron dirigiendo grupos celulares de los niños que estaban conectados a nuestra célula familiar y, finalmente, comenzaron las células juveniles. Mi hija menor paso su célula semanal juvenil a mi casa mientras ella se fue a YWAM en México por cinco meses. Algunos de sus principales partidarios son aquellos en su grupo de vida.

Muchos de ustedes que leen este blog también creen en el poder de los grupos de células dirigidas por los jóvenes. Pienso en Kyle Coffin que comenzó su ministerio entre los jóvenes en la iglesia tradicional Big Bear, California. Dios le mostró que su papel principal era preparar al pueblo de Dios para hacer la obra del ministerio, en lugar de hacer el trabajo del ministerio para ellos. El comenzó a preparar jóvenes lderes clave en su casa, modelando el ministerio celular, y continúo el servicio juvenil en la congregación los miércoles. Entonces, como un paso transicional él les pidió a los jóvenes que estaba entrenando que dirigieran a los jóvenes a diferentes salones de clase después del servicio de jóvenes.

Con el tiempo los jóvenes (9ª a 12ª grado) comenzaron a dirigir las células semanales en los hogares de todo Big Bear, en California. Catorce células empezaron con más de 140 asistentes. Kyle, creyó que el ministerio en equipo era el mejor estilo, puso una chica y un chico junto para dirigir células mixtas, aunque cuatro de las células eran de género especifico. Uno de esos lderes que entrevisté hablaban del increble crecimiento espiritual que experimentó al entrar por la fe y confiar en Dios para que le ayude a preparar la lección. Kyle mantuvo el servicio congregacional juvenil del miércoles en la noche, que creció hasta cifras récord.

Uno de los mejores ejemplos de células juveniles está en Antioch Community Church en Waco, Texas. Jimmy Seibert, Pastor, la iglesia comenzó a raz del éxito que estaba teniendo con las células juveniles de la Universidad de Baylor. Las Células juveniles siguen desempeñando un papel clave en la consecución de las futuras generaciones en ACC. Carl Gulley, Pastor juvenil de ACC, informa que tanto las células de secundaria y preparatoria se reúnen en grupos especficos de género de forma semanal en diferentes hogares (que ellos llaman Grupos de Vida). Carl escribe: “Nuestras células se reúnen semanalmente, porque queremos que sean la columna vertebral de lo que somos. Durante el verano, fusionamos nuestras células debido a los viajes de las personas, pero las mantenemos en marcha. “Las células de secundaria se reúnen los miércoles por la noche y las células de bachillerato se reúnen los domingos. El Pastor Carl informó trató de reunirse en diferentes noches, pero se dio cuenta de que esos eran los únicos das que parecan funcionar. Los que llevan los grupos celulares de bachillerato son la edad universitaria o superior. Los grupos de estudiantes de secundaria son dirigidos por un estudiante y una persona mayor presente (normalmente el anfitrión del grupo). El objetivo, sin embargo, es que los grupos de bachillerato sean dirigidos por estudiantes.

¿Y qué hay de ti? ¿Cuál ha sido tu experiencia con grupos de células dirigidas por jóvenes? Siéntase libre de comentar

Joel

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