Be Careful NOT to Take the Parents Out!


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By Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

God has designed the family to nurture the hearts of a generation to love God. The family exists, even in its imperfection, to display the heart of God to the emerging generation.

One author suggests: “They [church and family] both exist because God desires to use them to demonstrate His plan of redemption and restoration…If they work together they can potentially make a greater impact than if they work alone. They need each other. Too much is at stake for either one to fail.”

We believe that parents are the primary disciplers of the children. Therefore, we desire to see youth attend a cell group with their parents. In such an environment, a young person has the opportunity to relate with his/her peers and develop relationships with spiritual aunts, uncles, and grandparents.

With that said, we do have youth cells in which the majority of the attenders are youth. However, parents are encouraged to come. And we are finding that a consistent invite to parents to attend such a cell is working. Further, our youth gather once a month on a Wednesday night to enjoy a time of worship and teaching. Again, parents are always invited to this gathering.

Adam McManus suggests: " American Christians are finally waking up to the disconnect between the clear teaching in Scripture in favor of family-integration and the modern-day church’s obsession with dividing the family at every turn. Age segregation, especially during the tender and impactful teenage years, not only hasn’t worked, it’s been detrimental. Even worse, it is contrary to the Bible. But the good news is that practices in the churches related to youth groups are changing dramatically. Twenty years ago no one was even asking this question."

Cameron Cole, youth director at Cathedral Church of the Advent in Birmingham, Ala., says, "There is a propensity in our culture to outsource the development of our children. For intellectual development, we send them to school. For athletic development, we send them to Little League. And for spiritual formation, we send them to youth group. The church has done a poor job of communicating to the parents that they are the primary disciplers of their children. Parents don’t believe this, but the reality is that kids listen to their parents far more than they’re going to listen to a youth minister."

So….my caution to you is this: Be careful not to take the parents out. Do a calculation concerning the amount of hours a parent has with a child. Contrast that time to the hours a child is attending school, church events, and extracurricular events. Strike out the hours when your child is sleeping at night. You will discover that a parent has an enormous opportunity to impact his/her child with the things of God.

Let’s grow up the emerging generation according to God’s plan for you and your church family. And let’s come alongside parents as the primary disciplers of their children.

Rob

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Portuguese blog:

Atente-se para NÃO deixar os pais de fora!

Por Rob Campbell, www.cypresscreekchurch.com

Deus fez a famlia para nutrir os corações de toda uma geração para amar a Deus. A famlia existe, mesmo com suas imperfeições, para mostrar o coração de Deus para a geração emergente. Um autor afirma: “Ambos (igreja e famlia) existem porque Deus deseja usá-los para demonstrar Seu plano de redenção e restauração… Se eles trabalharem juntos, poderão causar um impacto maior do que se eles estivessem trabalhando sozinhos. Eles precisam um do outro. Muito está em jogo se uma das partes falhar.”

Cremos que os pais são os primeiros discipuladores de seus filhos. Sendo assim, desejamos ver a juventude participando de células com seus pais. Neste tipo de ambiente um jovem tem a oportunidade de relacionar seus colegas e desenvolver relacionamento com tios, tias e avós espirituais.

Tendo dito isso, temos células de jovens onde a maioria dos participantes são jovens. Entretanto, pais são encorajados a participar. E temos percebido que a insistência no convite desses pais para as células está funcionando. Ainda mais, nossa juventude se encontra, uma vez por mês, às noites de quarta-feira para apreciar um tempo de adoração e ensino. Mais uma vez, pais são sempre convidados para esses encontros.

Adam McManus sugere: “Cristãos Americanos estão finalmente despertando para o desconectar entre o ensinamento claro das escrituras em favor da integração da famlia e a obsessão atual da igreja entre dividir a famlia todas as vezes. Segregação de idade, especialmente durante a suave e impactante juventude, não apenas não tem funcionado, tem sido prejudicial. Pior ainda, é contrária à Bblia. Mas o melhor disso é que as práticas nas igrejas relacionadas aos grupos de jovens vêm mudando drasticamente. Vinte anos atrás ninguém fazia essa pergunta.”

Cameron Cole, diretor da juventude da Igreja Catedral do Advento em Birmingham, Alabama, diz: “Há uma propensão na nossa cultura de terceirizar o desenvolvimento das nossas crianças. Para o desenvolvimento intelectual, as enviamos para a escola. Para desenvolvimento fsico, os enviamos para uma liga esportiva. E para formação espiritual, os enviamos para os grupos de jovens. A igreja tem feito um pobre trabalho em comunicar aos pais que eles devem ser os primeiros discipuladores de seus filhos. Os pais não acreditam nisto, mas a realidade é que as crianças ouvem seus pais muito mais do que eles ouvirão o seu ministro de jovens.”

Então… Meu conselho a você é este: Seja cuidadoso não excluindo os pais. Faça um cálculo atentando-se ao número de horas que os pais tem com seus filhos. Contraste este tempo com as horas que a crianças está na escola, eventos da igreja e atividades extracurriculares. Subtraia as horas que estas crianças dormem à noite. Você descobrirá que um pai tem uma oportunidade gigantesca de inpactar sua criança com as coisas de Deus.

Vamos levanter a geração emergente de acordo com os planos de Deus para você e para sua famlia em Cristo. E vamos andar lado a lado com os pais, pois eles são os primeiros discipuladores de seus filhos.

Rob

Spanish blog:

Please see website. Will be posted as soon as possible.

4 thoughts on “Be Careful NOT to Take the Parents Out!

  • Rob, Well done! Your life and church family are a superb demonstration of the content here. Hats off to your commitment to parents as the key disciplers of their children.

  • I agree wholeheartedly with your thoughts in this. I get stuck though knowing that in many situations the parents are no where to be seen and those kids need the community of the church even more so, because they don’t have the community of the family. In our fairly large (for our town) youth group we see only two families in our church that have kids in the age group to attend. One is the senior pastors children, so really one family from the congregation. ALL of the other kids come from extremely broken situations where the parents don’t care where they are, much less what they’re doing. Although we consistently try and reach out to them, the reality is that it doesn’t always have much fruit.

  • Good feedback from Oona and certainly we all wrestle with the reality that you have presented. Go with what has given you praying in roads to the parents. It will be neat to see how God works and provides. AND good for you for reaching these young people.

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