Difficulties and Victories in Transition

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by Bill Mellinger, Crestline First Baptist Church, http://www.crestlinefbc.com/

Last Sunday, a former worship leader visited our worship celebration. On this day, we were ending a week long fast that focused on our need for revival, sought the removal of a spirit of dissent and prayed for God’s heart for our neighbors. Although this man had not opened his mail, we had sent cards of blessings including a monetary gift to the last ten worship leaders. At one point in the worship our present leader praised God for the outpouring of love he had felt when he received his envelope. “Coincidentally,” this man came and heard about the blessings he had not opened. The response of the two men said this blessing was a victory.

Later at lunch, this same man recalled his negative thoughts about his experience with cells at our church. This former worship leader had left the church before I was called as the pastor over six years ago. He left hurting because of challenges with worship and still is carrying negative baggage because of his cell group experiences. This touches on a prevailing attitude that has hindered our transition to becoming a “relational church.”

Our church is a small congregation that used to have a strong resistance to change and a severe lack of “loving relationships.” We said this about ourselves with a couple of assessments including the Natural Church Development Survey (NCD). There was a dramatic turnaround that the Holy Spirit led and two years after that negative assessment “Loving Relationships,” “Celebrative Worship,” and “Holistic Small Groups” became our high scores. Change was in the air and we were celebrating the victories.

However, I have done little if any speaking about cells or a cell church. The reaction to “cells” has been strong. Some people still refuse to participate. Even though we have been working to transition the church, we have had to use terminology that was focused on relationships not structure. Like many, our cells are called “Life Groups.”

God is bringing unity to our church. We are overcoming years of conflict and dissension. Truth and love are becoming guiding principles. This week our worship team will start a new “Life Group” and it will be open to others so that outreach and leadership development will occur. We have many victories to celebrate. Yes, we have also had many setbacks. God keeps leading us forward and I praise Him! We are still in transition but becoming more like Jesus every day.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Dificuldades e Vitórias na Transição

por Bill Mellinger, Crestline First Baptist Church, http://www.crestlinefbc.com/

No último domingo, um antigo lder de louvor visitou nosso culto de adoração. Neste dia, nós estávamos terminando um longo jejum que focava na nossa necessidade de avivamento, buscava a remoção do esprito de dissensão e oramos pelo coração de Deus nos nossos vizinhos. Mesmo sabendo que este homem não abria sua correspondência, mandamos cartões de bênçãos incluindo um presente monetário para ao menos dez lderes de louvor. Em um ponto da adoração, nosso atual lder adorou a Deus pelo derramar do amor de Deus que ele sentiu quando recebeu seu envelope. “Coincidentemente”, este homem veio e ouviu sobre as bênçãos que ele não abriu. A resposta dos dois homens dizia que esta bênção era uma vitória.

Na hora do almoço, este mesmo homem trouxe a memória seus pensamentos negativos sobre sua experiência com as células na nossa igreja. Este antigo lder de adoração saiu da igreja antes de eu me tornar pastor, seis anos atrás. Ele saiu ferido por causa dos desafios com a adoração e ainda carregava sua bagagem negativa por causa dessas experiências com a célula. Isto tocou numa atitude prevalescente que impediu nossa transição de se tornar uma “igreja relacional”.

Nossa igreja é uma pequena congregação que costumava ter uma forte resistência de mudar e uma severa falta de “relacionamentos amorosos”. Dissemos isso a nosso respeito através de uma série de avaliações, incluindo o Questionário Natural de Desenvolvimento de Igrejas (NCD). Houve uma dramática mudança que o Esprito Santo nos dirigiu dois anos depois daquela avaliação negativa, “relacionamentos amorosos”, “culto comemorativo”e “Células Holsticas” se tornaram nosso maior objetivo. A mudança estava ao nosso redor e nós estávamos celebrando vitórias.

Entretanto, tenho feito pouco ou nenhum comentário sebre células ou igrejas em células. A reação às “células” tem sido forte. Algumas pessoas ainda se recusam a participar. Mesmo que tenhamos trabalhado na transição da igreja, tivemos que usar uma terminologia que focava nos relacionamentos e não na estrutura. Como muitos, nossa células são chamadas de “Vida em Grupo”.

Deus está trazendo unidade para a nossa igreja. Estamos superando anos de conflito e dissensões. Verdade e amor estão se tornando nossos princpios guia. Esta semana nossa equipe de louvor iniciará um novo “Vida em Grupo” e esta será aberta a outros para que nosso alcance e desenvolvimento de liderança aconteça. Temos muitas vitórias para celebrar. Sim, também tivemos muitos contratempos. Ainda estamos em transição mas nos parecemos cada vez mais como Jesus diariamente.

Spanish blog:

Las dificultades y victorias en la transición

Por Bill Mellinger, Crestline Primera Iglesia Bautista, http://www.crestlinefbc.com/

El domingo pasado, un ex lder de adoración visitó nuestra culto celebración. Ese da, estábamos terminando un ayuno de una larga semana centrado en nuestra necesidad de avivamiento, remoción de un espritu de disensión y orar por el corazón de Dios para nuestros vecinos. Aunque este hombre no haba abierto su correo, nosotros habamos enviado tarjetas de bendiciones, incluyendo un regalo monetario a los últimos diez lderes de adoración. En un momento en la adoración nuestro lder actual alabó a Dios por la efusión de amor que haba sentido cuando recibió su sobre. “Coincidentemente,” este hombre se acercó y escuchó de las bendiciones que él no haba abierto. La respuesta de los dos hombres dijo, esta bendición era una victoria.

Más tarde en el almuerzo, este mismo hombre recordó sus pensamientos negativos acerca de su experiencia con las células en nuestra iglesia. Este antiguo lder de adoración se haba salido de la iglesia antes de que se me llamara como pastor hace más de seis años. Se fue herido debido a los desafos con la alabanza y se siguen llevando esa carga negativa, debido a sus experiencias con los grupos celulares. Esto toco la actitud dominante que ha obstaculizado nuestra transición para convertirse en una “iglesia relacional.”

Nuestra iglesia es una pequeña congregación que sola tener una fuerte resistencia al cambio y una grave falta de “relaciones amorosas.” Hablamos sobre nosotros mismos con un par de evaluaciones, incluyendo la Encuesta de Desarrollo Natural de la Iglesia (NCD). Hubo un cambio radical que el Espritu Santo guio y dos años después de la evaluación negativa “relaciones amorosas”, “La adoración celebrativo” y “Grupos Pequeños holsticos” se convirtió en nuestros más altos puntajes. El cambio fue en el aire y estábamos celebrando las victorias.

Sin embargo, he hecho un poco de hablar de células o la iglesia celular. La reacción a las “células” ha sido fuerte. Algunas personas aún se niegan a participar. A pesar de que hemos estado trabajando para hacer la transición a la iglesia, hemos tenido que utilizar la terminologa que se concentró en las relaciones no en la estructura. Como muchos, nuestras células se llaman “Grupos de Vida”.

Dios está trayendo unidad a nuestra iglesia. Estamos superando años de conflicto y disensión. La verdad y el amor son cada vez principios guas. Esta semana nuestro equipo de adoración comenzará un nuevo “Grupo de la Vida” y estará abierto a los demás para que la difusión y el desarrollo de liderazgo ocurrió. Tenemos muchas victorias para celebrar. S, también hemos tenido muchos contratiempos. Dios nos mantiene guiando al frente adelante y le alabo. Todava estamos en la transición, pero siendo más como Jesús cada da.

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