Integrating Sunday School

mario

by Mario Vega, http://www.elim.org.sv/

Quite often I have heard that adopting the cell model means that churches should get rid of all the ministries they had before the transition. But such an idea is quite unrealistic. Let me give you an example of the ministry of Sunday School from the two churches I’m responsible for.

I will start with the church where I began my ministry in the city of Santa Ana, El Salvador. Before the transition to the cell model, the church had its Sunday school. We continued with that ministry after adopting the cell model and when we built our buildings, we included classroom space for children. Sunday school in Santa Ana was always very organized. A key reason was the organization was an efficient couple who were dedicated to organizing the Sunday School over the years. The Santa Ana church became a cell church and now numbers over 10,000 members. A few months ago we had to construct a new building with more classrooms to accommodate the growing congregation. But Sunday school marches hand in hand with the cell model. Children are ministered to both in the houses where they have children’s cell groups as well as in the Sunday School classroom during the weekend services.

Things were different in San Salvador. One reason for this was the explosive growth and the other was the way the church is governed through pastors responsible for each district, rather than for the entire congregation. Upon my arrival in the year 1997, the classroom space was insufficient and the instruction for teachers was inadequate. When planning the construction of a suitable building to minister to the vast number of children that were coming, I was shocked when the architects told me we that we needed a building of 200 classrooms and that additionally we had to be adding new classrooms each year because of the growth.

It was then that we decided to change things. We decided to give the biblical teaching for children in the houses, and then in the weekend services to allow the children to gather in a large worship celebration (this is a model followed by some cell churches). What I’m trying to express is that ministries can be successfully integrated into the cell church. In the case of Santa Ana, we have a traditional Sunday school effectively functioning in coordination with the cell model, and in San Salvador we teach through children’s cell groups that come together to worship on the weekend. It’s all about being creative and not about discarding ministries because you’re “supposed to.”

Comments?

Mario

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Integrando a Escola Dominical

por Mario Vega, http://www.elim.org.sv/

Bem frequentemente tenhoouvido que adotar o modelo em células significa que as igrejas devem se livrar de todos os ministérios que tinham antes da transição. Mas esta ideia é bem irrealista. Deixe-me dar o exemplo do ministério da Escola Dominical de duas igrejas que estou assumi a responsabilidade.

Iniciarei com a igreja onde eu iniciei meu ministério na cidade de Santa Ana, El Salvador. Antes da transição para o modelo de células a igreja tinha a Escola Dominical. Nós continuamos com aquele ministério após a adoção do modelo de células e quando construmos nossos prédios, incluimos uma classe para as crianças. A Escola Dominical em Santa Ana sempre foi bem organizada. Um forte motivo para esta organização era um casal muito eficiente que se dedicavam a organizar a Escola Dominical ao longo dos anos. A igreja de Santa Ana se tornou uma igreja em células e agora tem mais de 10.000 membros. Alguns meses atrás nós tivemos que construir um novo prédio com mais classes para acomodar a congregação crescente. Mas a Escola Dominical caminha lado a lado com o modelo em células. Crianças são ministradas tanto nas casas onde eles têm células infantis como na Escola Dominical durante os cultos de final de semana.

As coisas eram diferentes em San Salvador. Uma razão para isso foi o crescimento explosivo e outra foi a forma como a igreja era governada entre os pastores responsáveis por cada distrito, em vez de toda a congregação. Em torno da minha chegada em 1997, o espaço para a sala era insuficiente e a instrução aos professores inadequada. Ao planejarmos a construção de um prédio adequado para ministrar ao vasto número de crianças que estavam por vir, fiquei chocado quando os arquitetos me disseram que precisaramos um prédio com 200 salas e que eventualmente precisaramos acrescentar mais salas anualmente em decorrência desse crescimento.

Foi a que decidimos mudra as coisas. Decidimos dar ensino bblico às crianças nas casas, e então nos finais de semana cultos que permitissem a essas crianças reunirem-se em um culto de celebração maior (este é um modelo seguido por algumas igrejas em células). O que estou tentando dizer é que os ministérios podem ser integrados com sucesso dentro da igreja em células. No caso de Santa Ana, temos uma Escola Dominical funcionando efetivamente sendo coordenada pelo modelo em células e em San Salvador ensinamos através das células infantis que se une para adorar aos finais de semana. É tudo questão de criatividade e não descartar ministérios por que você “supostamente deve fazer”.

Comentários

Mario

Spanish blog:

Integrando la Escuela Dominical

por Mario Vega

Con cierta frecuencia he escuchado que adoptar el modelo celular significa que las iglesias deben deshacerse de todos los ministerios que posee antes de la transición. Pero, tal idea, está bastante alejada de la realidad. Puedo poner como ejemplo el tema de la Escuela Dominical desde mi posición privilegiada de responsable de dos iglesias.

Comienzo por la iglesia donde inicié mi ministerio en la ciudad de Santa Ana. Antes de la transición al modelo celular la iglesia contaba con su escuela dominical. Al adoptar el modelo celular continuamos con ese ministerio y al construir nuestro edificio lo hicimos con su área de aulas para atender a los niños. La escuela dominical en Santa Ana siempre fue muy organizada. Un elemento clave en ello es la pareja de hermanos responsables de dirigirla. Tarea que han hecho ya por bastantes años con mucha eficiencia. La iglesia se convirtió en celular y actualmente sobrepasa los 10,000 miembros. Hace unos meses tuvimos que construir un nuevo edificio con más aulas para atender a la creciente congregación. Pero la escuela dominical marcha de la mano con el modelo celular. En las células infantiles se atiende a los niños en casas y en el edificio se les atiende en las aulas de escuela dominical.

En el caso de San Salvador, las cosas fueron diferentes. Una de las razones fue el explosivo crecimiento y, el otro, la manera en que se gobierna la iglesia teniendo responsables por distrito y no a nivel de toda la congregación. A mi llegada en el año de 1997 el edificio de aulas era insuficiente y no existan las condiciones adecuadas para la enseñanza. Al planear la construcción de un edificio adecuado para atender a la cantidad de niños que asistan, me fui de espaldas cuando los arquitectos me dijeron que necesitábamos un edificio de 200 aulas y, adicionalmente, debamos ir añadiendo nuevas aulas cada año en razón del crecimiento.

Fue entonces que decidimos invertir las cosas: realizar la enseñanza bblica en las casas y en la iglesia un auditorio grande para la celebración infantil. Un modelo que siguen algunas iglesias celulares. Lo que intento expresar es que los ministerios pueden integrarse exitosamente al trabajo celular. En el caso de Santa Ana tenemos una escuela dominical tradicional funcionando saludablemente en coordinación con el modelo celular y en San Salvador tenemos un modelo tpicamente celular para la enseñanza de los niños. Se trata de ser creativos y no desechar solo por desechar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Free Facilitator PDF download

This book on how to facilitate a small group will help your ministry

You have Successfully Subscribed!