Don’t Steal Sheep

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by Joel Comiskey

The amazing thing about cell ministry is that lives are changed, spiritual gifts are discovered, people experience camaraderie in evangelism, and new disciple-makers are formed. When Sunday morning rolls around, those involved in cells are hungry to receive God’s Word because they are active in New Testament ministry. Naturally, those in the cell group want to invite everyone they know to experience the power of cell ministry. But should they invite everyone? No. Let me explain. Your cell ministry is for two classes of people:

  1. Those who are part of your local church.
  2. Those who are unchurched.

Allow me to be super clear here: Your cell group is not for people from other evangelical churches. This is called sheep-stealing and it’s unethical!!

If a person is part of another evangelical church, that person is under the authority and spiritual direction of that pastor and local church. If you are a cell leader, you need to respect that spiritual, God-ordained relationship and encourage that person to go back to his or her church to start a cell group or get involved in one of the church’s existing groups.

Cell members have the tendency to invite their fellow Christian friends and work associates to their own cell groups. After all, it’s easier to invite a friend and fellow Christian, rather than doing the hard work of getting to know an unbeliever or unchurched person. But filling up your cell group with Christians from other churches will eventually stagnate your cell group and cell ministry. Here’s why:

  1. The space problem. That person is filling up space in the group that should be taken by a member from your church or an unchurched person (non-Christian or person who doesn’t have a church home). Didn’t Jesus say that the harvest is plentiful? (Matthew 9). In most places around the world, there are plenty of people who need Jesus, and that’s a key reason why your group exists. I’ve seen many cells stagnate because they were dominated by people from other churches. Don’t allow this to happen!
  2. The direction problem. You can’t truly disciple a person from another church. For example, how are you going to take that person through your church’s discipleship equipping (i.e., training) that teaches your church’s doctrine, vision, and eventually leads to the person becoming a disciple-maker in one of your new cell groups? In other words, you can’t move forward with this person because he or she is already under the direction of another pastor, church, set of values, and vision (e.g., ministries, programs, doctrine, etc.)
  3. The vision problem. The person isn’t on the same page with you concerning direction, goals, and oftentimes doctrine. These differences often come up when talking about cell outreach, pastoral issues, or what is happening in your church’s Sunday celebration.
  4. The ethical problem. God has designed order and leadership in the local church (e.g., Hebrews 13:17; 1 Timothy 2&3) and you as a cell leader need to respect that order.

Granted, there are exceptions. We have found that some people “say” they attend the popular mega church, but in reality these people aren’t hooked in, don’t attend, and are sheep without a shepherd. They need to hook into a local church. Some people also attend churches who don’t preach the gospel and are not even saved. You need to get them involved in your local church. And remember that some might decide (by their own free will) to change churches and start attending both cell and celebration in your local church.

Let us remember that Jesus is desirous of reaching your city and discipling those who are part of the local church that he has established. Go after the unchurched and also diligently make disciples from your own local church. Although it might be easier to fill up your cell group with people from other churches, refuse the temptation to do so!

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Joel

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Não Roube ovelhas!

Por Joel Comiskey

O incrvel do ministério celular é que vidas são transformadas, dons espirituais são descobertos, pessoas experimentam camaradagem no evangelismo, e novos fazedores de discpulos são formados. Ao domingo pela manhã, os que estão envolvidos em células estão famintos para receber a Palavra de Deus porque estão ativos no ministério do Novo Testamento. Naturalmente, aqueles dentro do grupo de célula querem convidar a todos que conhecem a experimentar o poder do ministério celular. Mas eles deviam convidar a todos? Não. Deixe-me explicar. Seu ministério celular é voltado para duas classes de pessoas:

1 Aqueles que fazem parte da sua igreja local

2. Aqueles que não tem igreja

Permita-me ser super claro aqui: Seu grupo de célula não é para pessoas de outras igrejas evangélicas. Isso é chamado de roubo de ovelhas é não é ético!!!

Se uma pessoa faz parte de uma outra igreja evangélica, ela está debaixo da autoridade e da direção espiritual daquele pastor e igreja local. Se você é um lder de célula, você precisa respeitar esse relacionamento espiritual ordenado por Deus e encorajar essa pessoa a voltar para igreja dele ou dela e a iniciar um grupo de célula ou a envolver-se em um dos grupos existentes na igreja.

Membros de célula têm a tendência de convidar seus companheiros, amigos e colegas de trabalho cristãos para seus próprios grupos de célula. Afinal, é mais fácil convidar um amigo e companheiro cristão, do que ter o trabalho difcil de conhecer um descrente ou uma pessoa que não tem igreja. Mas encher seu grupo de célula com cristãos de outras igrejas vai eventualmente estagnar seu grupo e ministério celular. Aqui está o por quê:

  1. O problema de espaço. Essa pessoa está enchendo espaço no grupo que deveria ser ocupado por um membro da sua igreja ou por uma pessoa que não pertence a nenhuma (não cristão ou pessoa que não tem uma igreja). Jesus não disse que a seara é grande? (Mateus 9). Na maioria dos lugares ao redor do mundo, há muitas pessoas que precisam de Jesus, e esse é o motivo chave para seu grupo existir. Eu vi muitas células estagnarem por terem sido dominadas por pessoas de outras igrejas. Não permita que isso aconteça!
  2. O problema da direção. Você não pode verdadeiramente discipular uma pessoa de uma outra igreja. Por exemplo, como você vai levar aquela pessoa através do equipamento de discipulado da sua igreja (isto é, treinamento) que ensina a doutrina, a visão da sua igreja, e eventualmente leva a pessoa a tornar-se um novo fazedor de discpulos em um de seus novos grupos de célula? Em outras palavras, você não pode mover-se adiante com essa pessoa porque ele ou ela já está debaixo da direção de um outro pastor, igreja, conjunto de valores, e visão (por exemplo, ministérios, programas, doutrina, etc.)
  3. O problema da visão. A pessoa não está na mesma página que você a respeito de direção, metas, e muitas vezes de doutrina. Essas diferenças muitas vezes surgem quando se fala sobre o alcance da célula, questões pastorais, ou o que está acontecendo na celebração de domingo da sua igreja.
  4. O problema ético. Deus planejou ordem e liderança na sua igreja local (por exemplo, Hebreus 13:17; 1 Timóteo 2 e 3) e você, como um lder de célula, precisa respeitar essa ordem.

Reconhecidamente, há exceções. Nós descobrimos que algumas pessoas “dizem” que frequentam as mega igrejas populares, mas na realidade essas pessoas não estão integradas, não frequentam, e são ovelhas sem um pastor. Elas precisam se integrar a uma igreja local. Algumas pessoas também frequentam a igrejas que não pregam o evangelho e não são sequer salvas. Você precisa envolvê-las em sua igreja local. E lembre-se que algumas podem decidir (por sua própria vontade) mudar de igreja e começar a frequentar tanto a célula quanto a celebração da sua igreja local.

Vamos nos lembrar de que Jesus está desejoso por alcançar sua cidade e discipular aqueles que são parte da igreja local que Ele estabeleceu. Vá atrás dos que não têm igreja e também faça discpulos da sua própria igreja local diligentemente. Embora possa ser mais fácil encher seu grupo de célula com pessoas de outras igrejas, recuse a tentação de fazê-lo!

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Joel

Spanish blog:

No roben ovejas

Por Joel Comiskey

Lo más sorprendente del ministerio celular es que las vidas son cambiadas, los dones espirituales son descubiertos, las personas experimentan la camaradera en el evangelismo , y los nuevos hacedores de discpulos son formados. Cuando llega el domingo por la mañana, los que participan en las células están hambrientos de recibir la Palabra de Dios, ya que son activos en el ministerio del Nuevo Testamento. Naturalmente, aquellos en el grupo celular quieren invitar a experimentar el poder del ministerio celular. Pero ¿A caso se debe invitar a todos? No. Me explico. El ministerio celular es para dos clases de personas:

1. Los que son parte de tu iglesia local.

2. Los que están sin iglesia.

Permtame ser muy claro aqu: Tu grupo celular no es para la gente de otras iglesias evangélicas. Esto se llama robar ovejas y que ¡no es ético!

Si una persona es parte de otra iglesia evangélica, esa persona está bajo la autoridad y dirección espiritual de ese pastor e iglesia local. Si usted es un lder celular, necesitas respetar esa relación espiritual, ordenado por Dios y animar a esa persona a regresar a su iglesia para iniciar un grupo de células o participar en uno de los grupos existentes de la iglesia.

Los Miembros celulares tienen la tendencia a invitar a sus amigos, compañeros cristianos y compañeros de trabajo a sus propias células. Después de todo, es más fácil invitar a un amigo y a un hermano en Cristo, en lugar de hacer el trabajo duro de traer a una persona no creyente o sin iglesia. Pero el llenar tu grupo celular con cristianos de otras iglesias con el tiempo se estancará tu grupo y ministerio celular. He aqu por qué:

1. El problema de espacio. Esa persona esta tomando espacio en el grupo que debe ser tomado por un miembro de tu iglesia o una persona sin iglesia (inconversos o personas que no tienen una iglesia). ¿No dijo Jesús que la mies es mucha? (Mateo 9). En la mayora de lugares de todo el mundo, hay muchas personas que necesitan a Jesús, y esa es una razón clave por la que existe en su grupo. He visto muchas células estancarse porque fueron dominadas por personas de otras iglesias. No permita que esto suceda.
2. El problema de dirección. No puedes realmente discipular a una persona de otra iglesia. Por ejemplo, ¿Cómo vas a llevar a esta persona a través del equipamiento del discipulado de su iglesia (es decir, formación) que enseña la doctrina de tu iglesia, la visión, y, finalmente, conduce a la persona a convertirse en un hacedor de discpulos, en uno de sus nuevos grupos celulares? En otras palabras, no se puede seguir adelante con esta persona porque él o ella ya están bajo la dirección de otro pastor, iglesia, o conjunto de valores y la visión (por ejemplo, los ministerios, programas, doctrina, etc.)

3. El problema de la visión. La persona no está en la misma página con usted en relación con la dirección, objetivos y muchas veces la doctrina. Estas diferencias a menudo surgen cuando se habla de difusión celular, temas pastorales, o lo que está ocurriendo en la celebración dominical de tu iglesia.

4. El problema ético. Dios ha diseñado el orden y el liderazgo en la iglesia local (por ejemplo, Hebreos 13:17, 1 Timoteo 2 y 3) y usted como lder celular debe respetar ese orden.

Por supuesto, hay excepciones. Hemos encontrado algunas personas que “dicen” que asisten a las grandes iglesias, pero en realidad estas personas no asisten y son ovejas que no tienen pastor. Necesitan conectarse en una iglesia local. Algunas personas también asisten a las iglesias que no predican el evangelio y ni siquiera son salvos. Tienes que traerlos a la iglesia local. Y recuerde que algunos podran decidir (por su propia voluntad) a cambiar de iglesia y comenzar a asistir tanto la célula como la celebración en su iglesia local.

Recordemos que Jesús está deseoso de llegar a tu ciudad y discipular a aquellos que son parte de la iglesia local que él ha establecido. Vaya por los inconversos y también con diligencia haga discpulos de su propia iglesia local. Aunque podra ser más fácil llenar su grupo celular con personas de otras iglesias, ¡rechace la tentación de hacerlo!

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Joel

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