My Journey from 1-on-1 to Micro-Group Discipleship

jim

by Jim Egli, jimegli.com

For years I was a strong proponent and practitioner of one-on-one discipleship. I loved working with new believers and emerging leaders in this way, watching their lives change in this powerful context.

I was not only a practitioner of one-on-one discipleship, I also taught others how to do it and I co-authored a best-selling and excellent tool for it that was translated into several other languages—Beginning the Journey, by Ralph Neighbour, Jr., and Jim Egli.

But then something unexpected and surprising happened. I was meeting weekly with a young man named Mark from my cell group for coffee at a local Barnes & Noble bookstore. We were working through Beginning the Journey. One morning Mark said to me, “I’m finding this so helpful. Could I invite my friend Brian to join us? He could really use this.” Without giving it a lot of thought, I said, “Sure.”

Brian joined us the next week and at the end of the session, said, “I love this. Could I invite someone?”

Before I knew it, I had a mini-group. What surprised me was that I was not only impacting three times as many people but the relational dynamics—which were already great—got better.

In a one-on-one context I am only bringing my spiritual gifts, experience, and wisdom to the other person. But when there are four or so of us, more people are bringing their encouragement, insights, gifts, and practical support.

Although one-on-one is wonderful, I quit doing discipleship that way because it’s less effective and only impacts one person at a time.

Interestingly, I had lunch with discipleship author Greg Ogden a few years ago when I was doing small group leader training at Christ Church in Oakbrook, IL, where he was then on staff. (Greg is the author of the excellent book Transforming Discipleship which explains Biblical and practical principles for life-changing discipleship.) Greg told me he stumbled onto mini-groups in a similar way. He had been doing one-on-one discipleship for over 20 years. Then while working on his D.Min. degree at Fuller Seminary and developing the material that would later become his book Discipleship Essentials, his supervisor Roberta Hestenes, asked him to try using his curriculum in three different contexts—in a one-on-one relationship, in a group of three, and in a group of ten.

He was surprised to discover that the mini-group setting more powerful impacted people’s lives than the one-on-one or the larger group contexts. He totally changed his approach and has seen deeper impact and greater multiplication. It was obviously as I talked to leaders in his church that day that discipleship had permeated the culture of his church.

What about you? Have you tried Jesus’ pattern of investing deeply with a core group of three or four others? What insights do you have to share? What questions do you have about this discipleship pattern?

Jim

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Minha Jornada do 1 a 1 para Discipulado em Micro Grupos.

por Jim Egli, jimegli.com

Por anos fui um forte proponent e praticante do discipulado um a um. Eu amava trabalhar com novos convertidos e lderes emergente desta forma, vendo suas vidas mudando neste contexto poderoso.

Eu não era apenas um praticante do discipulado um a um, eu também ensinei outros em como fazê-lo e eu fui co-autor de um sucesso de vendas e excelente ferramente para isto que foi traduzido em vários idiomas – Iniciando a Jornada, por Ralph Neighbour Jr e Jim Egli.

Mas então algo inesperado e surpreendente aconteceu. Eu estava me encontrando semanalmente com um jovem chamado Mark da minha célula para um café na livraria Barnes & Nobles local. Estávamos trabalhando no Iniciando a Jornada. Uma manhã Mark me disse: “Acho que isso me ajuda muito. Posso convidar meu amigo Brian para fazer parte do grupo? Ele realmente poderia tirar proveito disso”. Sem hesitar eu disse “Claro”.

Brian se uniu a nós na semana seguinte e ao final da sessão, disse: “Eu amo isso. Posso convidar alguém”?

Antes de perceber, já tinha um mini-grupo. O que me surpreendeu foi que eu não estava impactando apenas três vezes o número de pessoas mas a dinâmica relacional – que já era ótima – ficou melhor.

Em um context um a um eu trago apenas meus dons espirituais, experiência e sabedoria à outra pessoa. Mas quando existem quatro de nós, mais pessoas estão trazendo seu encorajamento, pensamentos, dons e apoio prático.

Mesmo sendo o um a um maravilhoso, eu parei de fazer discipulado dessa forma porque é menos efetivo e impacta apenas uma pessoa por vez.

Interessantemente, eu almocei com o autor de discipulado Greg Ogden há alguns anos quando estava fazendo o treinamento de lderes em grupo na Igreja de Cristo em Oakbrook, IL, onde ele trabalhava como staff (Greg é o autor do excelente livro Transformando Discipulado onde ele explica princpios bblicos práticos para a transformação da vida no discipulado). Greg me disse que ele se chocou com mini grupos da forma similar. Ele fazia discipulado um a um por mais de 20 anos. Enquanto trabalhava com a sua graduação ministerial no Seminário Fuller e desenvolvendo o material que mais tarde se tornou seu livro Essências do Discipulado, sua supervisora, Roberta Hestenes, lhe pediu que usasse seu currculo em três contextos diferentes – no relacionamento um a um, num grupo de três e num grupo de dez.

Ele se surpreendeu ao descobrir que o modelo de mini grupo impactava poderosamente a vida das pessoas mais do que o um a um ou o contexto de grupos grandes. Ele mudou totalmente sua abordagem e visualizou impacto profundo e grande multiplicação. Era óbvio enquando falava com os lderes da sua igreja naquele dia que o discipulado havia permeado a cultura da igreja dele.

E você? Já tentou o padrão de Jesus de investir profundamente em um grupo de três ou quatro? Quais pensamentos você tem a compartilhar? Quais perguntas você tem sobre esse padrão de discipulado?

Jim

Spanish blog:

Mi viaje del 1 a 1 al Discipulado de Micro grupos

Por Jim Egli, jimegli.com

Durante años fui un fuerte defensor y practicante del  discipulado uno-a- uno. Me encantó trabajar con los nuevos creyentes y los lderes emergentes, observando sus vidas cambiar en este poderoso contexto.

Yo no era el único practicante del discipulado de uno-a- uno, también enseñé a otros cómo hacerlo y fui el Co-autor de un libro muy famoso y una excelente herramienta que fue traducido a varios idiomas – Comenzando el viaje, por Ralph Neighbour Jr. y Jim Egli .

Pero entonces algo inesperado y sorprendente sucedió. Me estaba reuniendo semanalmente con un joven llamado Mark de mi grupo celular para tomar un café en una librera llamada Barnes & Noble. Estábamos trabajando a través de Comenzando el viaje. Una mañana, Mark me dijo: “Estoy encontrando esto tan útil. ¿Puedo invitar a mi amigo Brian a unirse con nosotros? Él podra usar esto. “Sin darle muchas vueltas, le dije: “Por supuesto”.

Brian se unió a nosotros la próxima semana y al final de la sesión, dijo: “Me encanta esto. ¿Puedo invitar a alguien? ”

Sin darme cuenta, tena un mini- grupo. Lo que me sorprendió fue que yo estaba no sólo impactando tres veces más personas, pero las dinámicas relacionales – que ya eran grandes – mejoraron.

En un contexto de uno-a-uno traigo mis dones espirituales, experiencia y sabidura a la otra persona. Pero cuando hay cuatro de nosotros, más personas están trayendo su estmulo, ideas, dones, y apoyo práctico.

Aunque uno-a- uno es maravilloso, dejé de hacer el discipulado de esa manera porque es menos eficaz y sólo una persona a la vez.

Curiosamente, almorcé con el discipulador autor Greg Ogden hace unos años cuando estaba haciendo entrenamiento de lderes de grupos pequeños en la iglesia de Cristo en Oakbrook, IL, donde él estaba en el personal. (Greg es el autor del excelente libro Transformando Discipulado que explica los principios bblicos y prácticos para el discipulado que cambia vidas). Greg me dijo que él se topó con mini grupos de una manera similar. Él haba estado haciendo discipulado de uno a  uno por más de 20 años. Entonces mientras trabajaba en su Doctorado en Ministerio en el Seminario Fuller y desarrollando el material que luego se convertira en su libro El Discipulado Esencial, su supervisora Roberta Hestenes, le pidió que tratara de usar su programa de estudios en tres contextos diferentes – en una relación de uno-a- uno, en un grupo de tres, y en un grupo de diez.

Se sorprendió al descubrir que el mini- grupo impacto las vidas de las personas más poderosamente que el uno-a- uno o los grupos más grandes. Él cambió totalmente su enfoque y ha visto impacto más profundo y una mayor multiplicación. Era obvio cuando hablé con los lderes de su iglesia ese da que el discipulado haba llegado a ser una cultura para su iglesia.

¿Qué hay de ti? ¿Has tratado el patrón de invertir en un grupo de tres o cuatro personas como Jesús? ¿Qué ideas tiene usted para compartir? ¿Qué preguntas tiene acerca de este patrón de discipulado?

Jim

1 thought on “My Journey from 1-on-1 to Micro-Group Discipleship

  • Jim this is excellent! As I’m looking to form a team of 4 Small Group leaders to lead the small group coaches, I am thinking I need to use this type of model your talking about here with them. Thanks!

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