The Leader’s Spiritual Life

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by Joel Comiskey

Eighteen years have passed since I researched why some leaders were able to lead their small groups to multiplication and why others were not. To make sure the statistics were accurate, 700 leaders filled out the questionnaire in eight countries.  I published the results in my first book, Home Cell Group Explosion, as well as on my website.

In summary, the data revealed that cell multiplication did not correlate with  personality, spiritual gifts, social class, education, marriage status, or gender (i.e., external factors). Yet, it showed very clearly that cell leader fruitfulness depended on the leader’s spiritual life. In other words, those cell leaders who were willing to pay the price in prayer, spend time with God in daily devotions, and intercede in prayer for their cell members were much more effective in leading and multiplying a cell group.

These findings should not be surprising because Jesus himself talked about the reward of the Father for those who seek him. He says, “And when you pray, do not be like the hypocrites, for they love to pray standing in the synagogues and on the street corners to be seen by men. I tell you the truth, they have received their reward in full. But when you pray, go into your room, close the door and pray to your Father, who is unseen. Then your Father, who sees what is done in secret, will reward you.” It’s during our secret devotional time with God that he fills us, guides us, and shows us how to live the Christian life.

During those fellowship moments, he gives leaders insight and direction. He shows them how to lead the group, evangelize others, and develop new disciples that results in multiplication. The reality is that so many unexpected things happen in the course of a normal cell group: the ringing phone, the unexpected non-Christian visitor, the forgetfulness of John to prepare the icebreaker, and so forth. Leaders need Spirit-anointed common sense to minister effectively. The great news is that the Holy Spirit is willing to give the inside, play-by-play counsel on a moment-by-moment basis. To hear His voice loud and clear when you need it, you’ll need His filling before the meeting begins.

Even Jesus made decisions after communing with the Father. As we read in Luke 5:16, He made it a priority to spend time alone with His Father: “… Jesus often withdrew to lonely places and prayed.” Luke 5:15 explains that when Christ’s fame was spreading, the success of his ministry compelled Him to spend more time with God. In the midst of an increasingly busy ministry, He separated from the multitude for quiet time. If Jesus Christ, our model, prioritized His time with the Father, shouldn’t we?

As a small group leader, pastor, or both, spending time with God must be your chief and most important priority. When your group senses you’re hearing from the Creator, they’ll be more apt to follow you. When you can point to times in which you sensed His urging, and He spoke to your heart, you’ll gain the respect of those in your group.

During the month of July we’ll be exploring different aspects of the leader’s spiritual life. We will write twenty blogs on this topic in the month of July. If you’d like to receive these blogs in your email inbox each day, please sign up HERE. We’ll cover:

  • Week 1 (July 01-07);  Soul care in general. Why is it important for a cell leader, team member, or pastor to keep spiritually strong and alert? Statistics say that the leader’s spiritual life is the most important in both pastoring a cell groups and making disciples who make disciples that results in multiplication.
  • Week 2 (July  08-14); Personal devotions. The most important preparation we can give our leaders is to spend daily qualitative time with God. It’s during the quiet time that the leader (or team member or pastor) hears from God and then applies that direction to the cell group, whether that direction is how to evangelize, raise up new leader, or how to more effectively guide the group.
  • Week 3 (July 15-21);  Other spiritual disciplines. Beyond personal devotions, we should encourage our leaders to engage in fasting, journaling, spiritual warfare, and other spiritual disciplines. We must always remember that effective leaders hear from God and obey. They are filled with the Holy Spirit and facilitate their cell groups out of their abundance.
  • Week 4 (July 22-28); Resting and family time. Some churches are so keen on church ministry and growth that they burn out their leaders. Long term effectiveness demands spiritual care over the long-haul. We must encourage our leaders to take a day off, plan family vacations, and especially to prioritize spouse and family (family is more important than ministry!).

Have you noticed a difference in your own leadership effectiveness when you spend time with Jesus? Please feel free to comment here.

Joel

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A Vida Espiritual do Lder

Por Joel Comiskey

Dezoito anos se passaram desde que eu pesquisei por que alguns lderes eram capazes de levar seus pequenos grupos à multiplicação e outros não eram. Para garantir que as estatsticas eram precisas, 700 lderes preencheram o questionário em oito pases. Eu publiquei os resultados em meu primeiro livro, Home Cell Group Explosion (“Explosão do Grupo Celular”), assim como no meu website.

Em resumo, os dados revelaram que a multiplicação de células não se correlacionou com a personalidade, os dons espirituais, classe social, escolaridade, estado civil, ou gênero (ou seja, fatores externos). No entanto, eles mostraram claramente que a capacidade de frutificar do lder de célula dependia de sua vida espiritual. Em outras palavras, aqueles lderes de célula que estavam dispostos a pagar o preço em oração, gastavam tempo com Deus em devoção diária, e intercediam em oração pelos membros de sua célula eram muito mais eficazes em liderar e multiplicar um grupo celular.

Esses resultados não deveriam ser surpreendentes porque o próprio Jesus falou sobre a recompensa do Pai para aqueles que O seguem. Ele diz, “E quando vocês orarem, não sejam como os hipócritas. Eles gostam de ficar orando em pé nas sinagogas e nas esquinas, a fim de serem vistos pelos outros. Eu lhes asseguro que eles já receberam sua plena recompensa. Mas quando você orar, vá para seu quarto, feche a porta e ore a seu Pai, que está no secreto. Então seu Pai, que vê no secreto, o recompensará.” É durante nosso tempo secreto de devocional com Deus que Ele nos preenche, nos guia, e nos mostra como viver a vida Cristã.

Durante esses momentos de companheirismo, Ele dá aos seus lderes inspiração/revelação e direcionamento. Ele os mostra como liderar o grupo, evangelizar outros, e desenvolver novos discpulos, que resulta em multiplicação. A realidade é que tantas coisas inesperadas acontecem no curso de um grupo celular normal: o telefone tocando, o inesperado visitante não-cristão, o esquecimento de João de preparar o quebra-gelo, e assim por diante. Os lderes precisam de bom-senso ungido pelo Esprito para ministrar de maneira eficaz. A ótima notcia é que o Esprito Santo está disposto a dar o interior, um conselho detalhado numa base de momento a momento. Para ouvir Sua voz em alto e bom som quando você necessitar, você vai precisar de Seu preenchimento antes do incio da reunião.

Até mesmo Jesus tomou decisões depois de conversar com o Pai. Como lemos em Lucas 5:16, Ele fez disso uma prioridade para passar um tempo sozinho com Seu Pai: “…Mas Jesus retirava-se para lugares solitários, e orava”. Lucas 5:15 explica que quando a fama de Cristo estava se espalhando, o sucesso de Seu ministério o compeliu a passar mais tempo com Deus. No meio de um ministério cada vez mais ocupado, Ele se separou da multidão para um tempo silencioso. Se Jesus Cristo, nosso modelo, priorizou Seu tempo com o Pai, nós também não deveramos?

Como um lder de pequeno grupo, pastor, ou ambos, passar um tempo com Deus deve ser sua principal e mais importante prioridade. Quando seu grupo percebe que você está ouvindo do Criador, eles estarão mais aptos a te seguir. Quando você pode apontar para momentos em que você sentiu Sua insistência, e Ele falou ao seu coração, você vai ganhar o respeito daqueles em seu grupo.

Durante o mês de Julho estaremos explorando diferentes aspectos da vida espiritual do lder. Nós vamos escrever vinte blogs neste tema no mês de Julho. Se você gostaria de receber esses blogs em sua caixa de entrada de e-mail todos os dias, por favor, inscreva-se AQUI. Vamos cobrir:

  • Semana 1 (01 a 07 de Julho); Cuidados da alma em geral. Por que é importante para um lder, membro de equipe, ou pastor se manter espiritualmente forte e alerta? As estatsticas dizem que a vida espiritual do lder é o mais importante, tanto em pastorear grupos celulares quanto em fazer discpulos que fazem discpulos, que resulta em multiplicação.
  • Semana 2 (08 a 14 de Julho); Devoções pessoais. A preparação mais importante que podemos dar aos nossos lderes é passar tempo de qualidade com Deus. É durante o tempo em silêncio que o lder (ou membro de equipe ou pastor) ouve de Deus e então aplica aquele direcionamento ao grupo celular, seja esse direcionamento a como evangelizar, levantar um novo lder, ou como guiar o grupo de modo mais eficaz.
  • Semana 3 (15 a 21 de Julho); Outras disciplinas espirituais. Além de devoções pessoais, nós devemos encorajar nossos lderes a se envolver em jejum, anotação de reflexões, guerra espiritual, e outras disciplinas espirituais. Nós devemos sempre lembrar que lderes eficazes ouvem a Deus e obedecem. Eles são preenchidos com o Esprito Santo e facilitam seus grupos de células de sua abundância.
  • Semana 4 (22 a 28 de Julho); Descanso e tempo em famlia. Algumas igrejas são tão severas no ministério da igreja e crescimento que elas cansam seus lderes. Eficácia a longo prazo exige cuidado espiritual a longo prazo. Nós devemos incentivar nossos lderes a tirar um dia de folga, a planejar férias em famlia, e especialmente a priorizar seu cônjuge e famlia (famlia é mais importante que ministério!).

Você já notou uma diferença na eficácia de sua própria liderança quando você passa o tempo com Jesus? Por favor, sinta-se livre para comentar aqui.

Joel

Spanish blog:

La Vida Espiritual del Lder

por Joel Comiskey

Dieciocho años han pasado desde que investigué por qué algunos lderes fueron capaces de dirigir sus pequeños grupos a la multiplicación y otros no. Para asegurarse de que las estadsticas eran exactas, 700 lderes completaron un cuestionario en ocho pases. Publiqué los resultados en mi primer libro, La Explosión de los Grupos Celulares en los Hogares, as como en mi sitio web.

En resumen, los datos revelaron que la multiplicación celular no se correlacionó con la personalidad, dones espirituales, la clase social, educación, el estado civil o el género (es decir, factores externos). Sin embargo, se mostró muy claramente que el éxito/fruto del lder depende de la vida espiritual del lder. En otras palabras, aquellos lderes que estaban dispuestos a pagar el precio en la oración, pasar tiempo con Dios en devocionales diarios, e interceden en oración por sus miembros celulares eran mucho más eficaces en la dirección y la multiplicación de una célula.

Estos hallazgos no deberan ser sorprendentes porque Jesús mismo habló de la recompensa del Padre a los que le buscan. Él dijo: “Y cuando oréis, no seáis como los hipócritas, porque ellos aman el orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles para ser vistos por los hombres. Yo os digo la verdad, que ya tienen su recompensa. Pero tú, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que está en secreto. As tu Padre, que ve lo que se hace en secreto, te recompensará”. Es durante nuestro tiempo devocional en secreto con Dios que nos llena, nos gua y nos muestra cómo vivir la vida cristiana.

Durante esos momentos de comunión, el da a los lderes una visión y dirección. Él les muestra cómo liderar el grupo, evangelizar a los demás, y desarrollar a los  nuevos discpulos– que resulta en la multiplicación. La realidad es que muchas cosas inesperadas suceden en el curso de un célula: el timbre del teléfono, el visitante inconverso inesperado, el olvido de Juan a preparar el rompehielos, y as sucesivamente. Los lderes necesitan el ungimiento del Espritu Santo para servir con eficacia. La gran noticia es que el Espritu Santo está dispuesto a darte los consejos desde el interior, momento a momento para cada paso.. Para or Su voz fuerte y clara cuando tu la necesitas, tu necesitarás la llenura antes del comienzo de la reunión.

Incluso Jesús tomó decisiones después de la comunión con el Padre. Como leemos en Lucas 5:16, Él lo hizo una prioridad pasar tiempo a solas con su Padre: “… él se apartaba a lugares desiertos, y oraba”. Lucas 5:15 explica que cuando la fama de Jesús se extenda, el éxito de su ministerio le obligó a pasar más tiempo con Dios. En medio de un ministerio cada vez más ocupado, Él se separó de la multitud para momentos de tranquilidad. Si Jesucristo, nuestro modelo, priorizó su tiempo con el Padre, ¿Por qué nosotros no?

Como lder de célula, pastor, o ambas cosas, pasar tiempo con Dios debe ser tu principal y más importante prioridad. Cuando tu grupo siente que estás escuchando del Creador, ellos estarán más dispuestos a seguirte. Cuando tu puedes señalar las veces cuando sentas la gua de Dios, y que Él te hablaba al corazón, entonces ganarás el respeto de los miembros de su grupo.

Durante el mes de julio vamos a explorar los diferentes aspectos de la vida espiritual del lder. Vamos a escribir veinte blogs sobre este tema en el mes de julio. Si deseas recibir estos blogs en tu buzón de correo electrónico todos los das, por favor, reg­strese aqu­. Cubriremos:

  •  Semana 1 (Julio 1 al 7); El cuidado pastoral en general. ¿Por qué es importante para un lder celular, miembro del equipo, o pastor el mantenerse espiritualmente fuerte y en alerta? Las estadsticas dicen que la vida espiritual del lder es lo más importante tanto en pastorear una célula y hacer discpulos que hagan discpulos que se traduce en la multiplicación.
  • Semana 2 (Julio 8 al 14); Devociones personales. La preparación más importante que podemos dar a nuestros lderes es pasar tiempo de calidad diaria con Dios. Es durante el tiempo de silencio que el lder (o miembro del equipo o pastor) escucha de Dios y luego aplica esa dirección al grupo celular, si esa dirección es cómo evangelizar, levantar un nuevo lder, o cómo orientar con mayor eficacia el grupo.
  • Semana 3 (Julio 15 al 21); Otras disciplinas espirituales. Más allá de las devociones personales, debemos animar a nuestros lderes a participar en el ayuno, oración diaria, guerra espiritual, y otras disciplinas espirituales. Siempre debemos recordar que los lderes efectivos escuchan a Dios y obedecen. Están llenos del Espritu Santo y facilitan a sus grupos celulares de su abundancia.
  • Semana 4 (Julio 22 al 28); Descanso y tiempo para la familia. Algunas iglesias están tán interesadas en el crecimiento de la iglesia que no cuidan bien a sus lderes. La eficacia a largo plazo exige atención espiritual y descanso para cada lder. Debemos animar a nuestros lderes a tomar un da libre, planificar vacaciones familiares, y sobre todo dar prioridad a su cónyuge y la familia (la familia es más importante que el ministerio).

¿Has notado una diferencia en tu propia eficacia del liderazgo cuando tu  pasas tiempo con Jesús? Por favor, siéntate libre de comentar aqu

Joel

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