Prepare Your Hearts, Not Your Notes

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by Jim Egli, jimegli.com

What makes small groups grow? I’ve surveyed over 4000 small group leaders in more than 300 churches to discover the answer.

The most surprising discovery so far is that there is zero correlation between how much time leaders spend preparing their lesson or discussion questions and whether their group is growing or not. In other words, comparing hundreds of group leaders who spend hours preparing their Bible discussion to hundreds of leaders who spend several minutes or no time at all, there is no difference at all zero, nada, zip.

On the other hand, there is a VERY high correlation with whether they are praying for their group meeting and members and whether their group is vibrant and growing.

Consistently, however, leaders report that they spend more time preparing their study than they do praying for their group.

What does this say to you if you are a small group leader?

Prepare your heart not your notes. Realize that the vibrancy and growth of your group depends on God not on you. Start studying less and praying more. Get before God. Enjoy his presence, pray for your group and listen to him. Invite God to work in power in your meeting and in your members lives. Invite his presence. Ask for his power to be released. Pray for miracles. Ask him to work in such big ways that people will realize just how amazing and great and compassionate he is. He will answer your prayers.

I invite you to do one thing this week: Spend the same amount of time you usually spend preparing for your small group meeting but shift the bulk of your time from preparing your notes to praying and preparing your heart. I think you’ll see an immediate difference. Ive made this shift as a small group leader myself and I’m never going back.

What does this say to you if you are a small group pastor or group ministry director?

When I first made this discovery it radically changed how I was doing small group leader training. The facts slapped me in the face! Here I was teaching people how to prepare their lesson and it made no difference. And I was taking no time working with them on their prayer life and how to pray for their members and meetings–things that made all the difference! Our church immediately shifted the focus and content of our training.

The fact that time spent preparing for the Bible discussion does not correlate to group health or group growth also means that you should provide excellent Bible discussion helps for your leaders so that they don’t have to focus on creating their own questions or lessons. This will free them up to spend time with God and their members.

What is your very next step? Change the way your prepare for your own small group. Then look at how you do your training. Then spend more time praying for your training events and trainees than you do going over your notes!

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Jim Egli is a small group leader, pastor, research and writer in Urbana, IL. To learn more about Jim’s discoveries visit jimegli.com or pick up his book Small Groups, Big Impact from churchsmart.com or the Resources page of this blog.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Preparem Seus Corações, Não Suas Anotações

por Jim Egli, jimegli.com

O que faz os pequenos grupos crescerem? Eu pesquisei mais de 4000 lderes de pequenos grupos em mais de 300 igrejas para descobrir a resposta.

A descoberta mais surpreendente até agora é que há zero correlação entre quanto tempo os lderes gastam preparando sua lição ou questões para discussão e se seus grupos estão crescendo ou não. Em outras palavras, comparando centenas de lderes de grupos que gastam horas preparando sua discussão da Bblia com centenas de lderes que gastam vários minutos ou nenhum tempo, não há diferença alguma, nadinha.

 Por outro lado, há uma correlação MUITO alta com o fato de eles estarem orando pelo encontro de seus grupos e membros e se seus grupos são vibrantes e crescendo. 

Consistentemente, no entanto, os lderes relatam que eles passam mais tempo preparando o seu estudo do que passam orando por seu grupo.

O que isso diz a você se você é um lder de pequeno grupo?

Prepare seu coração, não suas notas. Perceba que a vibração e o crescimento de seu grupo depende de Deus, não de você. Comece a estudar menos e a orar mais. Chegue diante de Deus. Desfrute de Sua presença, ore por seu grupo e ouça a Ele. Convide Deus a trabalhar poderosamente em sua reunião e nas vidas de seus membros. Convide a Sua presença. Peça para que Seu poder seja liberado. Ore por milagres. Peça-Lhe para trabalhar de tantas formas que as pessoas vão perceber o quão incrvel e grande e compassivo Ele é. Ele vai responder suas orações. 

Eu te convido a fazer uma coisa essa semana: Gaste a mesma quantidade de tempo que você costuma gastar se preparando para o encontro de seu pequeno grupo, mas troque o tempo de preparar suas anotações por orar e preparar seu coração. Eu acho que você vai ver uma diferença imediata. Como um lder de pequeno grupo, eu mesmo fiz essa troca e nunca vou voltar atrás.

O que isso diz a você se você é um pastor de pequeno grupo ou um diretor de ministério em grupos?

Quando eu fiz esta descoberta pela primeira vez, isso mudou radicalmente a forma que eu estava fazendo o treinamento de lderes de pequenos grupos. Os fatos me deram um tapa na cara! Aqui estava eu, ensinando pessoas a como preparar sua lição e isso não fez diferença alguma. E eu não estava tomando tempo algum para trabalhar com eles em suas vidas de oração e em como orar por seus membros e encontros – coisas que fizeram total diferença! Nossa igreja imediatamente mudou de foco e o conteúdo de nosso treinamento.

O fato de que o tempo dedicado a se preparar para a discussão da Bblia não se correlaciona com a saúde ou o crescimento do grupo também quer dizer que você deve proporcionar ajuda em excelentes discussões da Bblia para seus lderes, para que eles não precisem focar em criar suas próprias questões ou lições. Isso vai liberá-los para passar o tempo com Deus e com seus membros.  

Qual é o seu próximo passo? Mude a forma que você se prepara para o seu próprio pequeno grupo. Em seguida, olhe para como você faz seu treinamento. Então passe mais tempo orando por seus eventos de treinamento e lderes em treinamento do que você passa com suas anotações!

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Jim Egli é um lder de pequeno grupo, pastor, pesquisador e escritor em Urbana, Illinois. Para saber mais sobre as descobertas de Jim, visite jimegli.com ou pegue seu livro Small Groups, Big Impact (“Pequenos Grupos, Grande Impacto”) em churchsmart.com ou na página Resources (Recursos) de seu blog.

Spanish blog:

Prepare tu corazón no tus notas

Por Jim Egli, jimegli.com

¿Que hace que las células crezcan? Hice una encuesta a más de 4,000 lderes celulares en más de 300 iglesias para descubrir la respuesta.

El descubrimiento más sorprendente hasta el momento es que hay una correlación de cero entre la cantidad de tiempo que pasan los lderes en la preparación de sus preguntas de la lección o discusión, que si su grupo está creciendo o no. En otras palabras, al comparar cientos de lderes celulares que pasan horas preparando la lección Bblica a cientos de lderes que pasan varios minutos o nada de tiempo, no hay ninguna diferencia en absoluto cero, nada.

Por otro lado, existe una correlación muy alta con el hecho de que están orando por su reunión y los miembros y si su grupo es vibrante y en crecimiento.

Consistentemente, sin embargo, los lderes informan que pasan más tiempo en la preparación de su estudio que lo hacen oración por su grupo.

¿Qué te dice esto si usted es un lder celular?

Prepara tu corazón no tus notas. Tienes que darte cuenta de que la vitalidad y el crecimiento de tu grupo dependen de Dios y no de ti. Comienza a estudiar menos y orar más. Acércate a Dios. Disfrute de su presencia, ora por tu grupo y escúchale. Invita a Dios a trabajar con poder en la reunión y en la vida de tus miembros. Invite su presencia. Pide que su poder sea liberado. Oren por milagros. Pdale que trabaje gran manera que la gente se dará cuenta lo increble, grande y compasivo es Él. Él contestará tus oraciones.

Te invito a que hagas una cosa esta semana: pasa la misma cantidad de tiempo que tomas en la preparación de la reunión del grupo, pero cambia de puesto la mayor parte de tu tiempo a partir de la preparación de tus notas a la oración y la preparación de tu corazón. Creo que usted verá una diferencia inmediata. He hecho este cambio como lder celular a m mismo y nunca voy a volver.

¿Qué te dice esto a ti, si usted es un pastor celular o director del ministerio celular?

La primera vez que hice este descubrimiento cambió radicalmente la forma en que estaba haciendo el entrenamiento de lderes celulares. Los hechos me abofetearon en la cara. Aqu yo estaba enseñando a la gente cómo preparar la lección y no haba ninguna diferencia. Y yo estaba tomando nada de tiempo, trabajando con ellos en su vida de oración y cómo orar por sus miembros y reuniones – cosas que hicieron toda la diferencia. Nuestra iglesia inmediatamente cambió el enfoque y el contenido de nuestro entrenamiento.

El hecho de que el tiempo empleado en la preparación de la lección no se correlaciona con la salud o el crecimiento del grupo, también significa que usted debe proporcionar una excelente discusión de la Biblia que ayude a sus lderes para que ellos no tengan que concentrarse en la creación de sus propias preguntas o lecciones. Esto les dará más tiempo para que pasen tiempo con Dios y sus miembros.

¿Cuál es tu siguiente paso? Cambiar la forma en que su preparan para su grupo celular. Entonces mire cómo usted hace su entrenamiento. Luego pasa más tiempo orando por las actividades de formación y los aprendices que en tus notas.

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Jim Egli es un lder celular, Pastor, investigador y escritor en Urbana, Illinois. Para aprender más sobre los descubrimientos de Jim visita jimegli.com o busca su libro de Pequeños grupos, gran impacto en churchsmart.com o la página de Recursos de este blog.

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