The Anglo-Saxon Summer and the Coffee Harvest

mario

by Mario Vega, http://www.elim.org.sv/

We in El Salvador don’t have a traditional “summer” as those of the developed countries. However, when I arrived in Santa Ana city to start an Elim Church in 1980, the country was based mainly on a coffee-export economy. Santa Ana is a city close to the mountains and volcanoes where coffee grows the best. The best coffee is called “highland coffee” or “café de altura” in Spanish. It’s in the high lands where coffee reaches its gourmet point.

When I arrived in the city, I found a phenomenon not known to us who were accustomed to the urban life of San Salvador, the capital of El Salvador. I’m referring to the harvest time or “tiempo de la corta” as it is known in the country. This is the time when the harvesters take the fruit from the coffee plant. This task demands a lot of labor and people are paid in accordance to the production: Higher the weight of the bag containing the fruit, higher the income to the collector. The combination of these elements provoked the phenomenon of “the harvest” or “la corta” in Spanish. The harvest time was so important that entire villages and towns were emptied so that the people could collect the coffee crop. Since the working day began at 4 am, it was impossible to come back to one’s own city. During the months of November, December, and January, people migrated to the mountains until the harvest was completed.

During these months, the church remained desolate. Many families depended on the income of the coffee crop to survive the rest of the year. It was their opportunity to buy shoes and books, so their children could attend school. It was also the opportunity to buy food. In contrast, our own church was near bankruptcy because of the absence of the brethren. The only ones who stayed were the ones who had another kind of job, and those were just a few.

When we made the transition to the cell model, we knew about the phenomenon. We were afraid that the back bone of the cell system would be broken for such a long absence of the brethren.
So, we had to be creative to transform a problem into an opportunity. Even though the northern-hemisphere reality in the summer is quite different from the harvest period in El Salvador, there is certain parallelism which could help us to establish common conclusions. And in the coming weeks, we’ll talk about this.

Mario

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Verão Anglo-Saxônico e a Colheita de Café por Mario Vega, http://www.elim.org.sv/

Nós de El Salvador não temos um “verão” tradicional como aqueles de pases desenvolvidos. No entanto, quando eu cheguei na cidade de Santa Ana para iniciar uma Igreja Elim em 1980, o pais era baseado principalmente na economia de exportação de café. Santa Ana é uma cidade próxima às montanhas e vulcões onde o café cresce da melhor forma. O melhor café é chamado “highland coffee” ou “café de altura” em Espanhol. É nas grandes alturas que o café alcança seu ponto gourmet.

Quando eu cheguei na cidade, eu encontrei um fenômeno não conhecido para nós que estávamos acostumados à vida urbana de San Salvador, a capital de El Salvador. Estou me referindo ao tempo de colheita ou “tempo de la corta” como é conhecido no pas. Esse é o momento em que os colhedores pegam o fruto da planta do café. Essa tarefa exige muito trabalho e as pessoas são pagas de acordo com a produção: quanto maior o peso do saco contendo o fruto, maior é a renda para o coletor. A combinação desses elementos provocou o fenômeno “da colheita” ou “la corta”, em espanhol. O tempo da colheita era tão importante que aldeias e cidades inteiras eram esvaziadas para que as pessoas pudessem coletar a safra de café. O dia de trabalho começava às 4h da manhã, e por isso era impossvel voltar para sua própria cidade.

Durante os meses de novembro, dezembro e janeiro, as pessoas migravam para as montanhas até que a colheita estivesse completa.
Durante esses meses, a igreja permanecia vazia. Muitas famlias dependiam da renda da safra de café para sobreviver pelo restante do ano. Era a oportunidade deles de comprar sapatos e livros, para que seus filhos pudessem frequentar a escola. Era também a oportunidade de comprar comida. Em contrapartida, nossa própria igreja estava perto da falência por causa da falta de irmãos. Os únicos que permaneciam eram os que possuiam um outro tipo de trabalho, e esses eram apenas alguns.

Quando fizemos a transição para o modelo celular, nós sabamos sobre o fenômeno. Tnhamos medo de que a espinha dorsal do sistema celular estivesse quebrada depois de tanto tempo de ausência de irmãos. Então, nós tivemos de ser criativos para transformar um problema numa oportunidade. Apesar de a realidade do hemisfério norte no verão ser bastante diferente do perodo de colheita em El Salvador, há um certo paralelismo que poderia nos ajudar a estabelecer conclusões comuns. E nas próximas semanas, falaremos sobre isso.

Mario

Spanish blog:

El verano anglosajón y el corte del café

En un pas del Tercer Mundo como lo es El Salvador, no existe un fenómeno parecido al del verano de los pas desarrollados. No obstante, cuando llegué a la ciudad de Santa Ana para iniciar una iglesia Elim en 1980, el pas tena todava una economa que se basaba principalmente en la exportación del café.

Santa Ana es una ciudad cercana a las grandes montañas y volcanes del pas. El café es una planta que produce fruto de mejor calidad en las regiones altas. Por ello es que el mejor café es llamado “café de altura”. Porque es en las alturas donde alcanza su mejor punto.

Al llegar a esa ciudad me encontré con un fenómeno que en San Salvador, la capital, era desconocido. Se trataba del perodo de “corte”. Es decir de cortar el café de la planta. Es una tarea que demanda mucha mano de obra y que se paga de acuerdo a la producción. A mayor peso de semilla cortada mayores ingresos. La combinación de estos elementos provocaba el fenómeno de los “cortes” en donde las personas abandonaban la ciudad para ir a las montañas a cortar el café. Dado que la jornada comenzaba a las 4 AM era imposible volver a la ciudad cada da. De manera que las personas migraban a las montañas durante los meses de noviembre, diciembre y enero.

Durante esos meses la iglesia quedaba desolada. Para muchas familias ese sera el ingreso con el cual sobreviviran el resto del año. Era la oportunidad de comprar zapatos y libros a los niños que iban a la escuela y de hacerse de alimentos. Por el contrario, la iglesia casi quebraba debido a la ausencia de los hermanos y solamente se quedaban los que tenan otro tipo de trabajo en la ciudad. Que eran muy pocos.

Cuando hicimos la transición al modelo celular ya sabamos del fenómeno y temamos que se quebrara la columna del trabajo celular por una ausencia tan prolonga de los hermanos. De manera que tuvimos que ser creativos para que la dificultad se volviera una oportunidad. Aunque es muy diferente la realidad del verano en el hemisferio norte al perodo de corte del café en El Salvador, existe cierto paralelismo que nos puede ayudar a sacar conclusiones comunes. De eso hablaremos en las siguientes semanas.

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