Why I Am Planting a Cell-Based Church

jeff

by Stephen Williams

[I, Joel Comiskey, want to present Stephen Williams, a cell church planter in Bend Oregon. Stephen, his wife Sarah, and four children are planting an organic New Testament Church, and I feel privileged to coach him in this endeavor.
Check out their strategy for the new church here, as well as Stephen’s “Prepare the Way” ministry: http://www.preparetheway.us/default.aspx]

“Why?” What a great question. My four daughters aged 2-10 love to ask this question. The other day my 6-year old read out loud the Alpha bumper sticker on my car: If you could ask God one question, what would it be? Without prompting, she said, “Well, I have a lot of questions for God. What is His plan for me? And when do I get filled with the Holy Spirit?” Both good questions.  Kids love to ask questions and so should we. When we take a step back and question our own motives, it helps us to delve into the reasons we do what we do. Questioning helps us find God’s purpose and passion for our lives and ministries. When we know our purpose, it gives us confidence, security, and motivation.

Ten years ago, I did not know there was such a thing as a house church, house church network, or cell-based church. I had become a Christian later in life and had only known the more traditional model.  One day in a church leadership meeting on the subject of home groups, I felt a strong “why moment.” Why do I serve in home group ministry? I realized that for me personally, and many of my friends, pursuing community with smaller groups of Christians had produced the most life change. This is what I longed for, to see more people become transformed disciples, to see their daily lives and relationships transformed by the power of the Holy Spirit and then reach others for Christ. Gradually after that meeting, I became increasingly drawn to a model of church where resources were poured into smaller group communities pursuing discipleship together.

Fast forward ten years. God has opened doors to pursue being the pastor of a house church network, or an organic church as some call it. I am stepping back and asking those big picture questions again, so I can do the smaller details more effectively. Why is discipleship so key? Why do we bother? Discipleship is really rooted in God’s love. The Bible describes our primary purpose in life as loving God and loving others. Loving God means drawing closer to Him, becoming more intimate disciples, so that we can then share the good news and empower others to draw closer to Him. I believe we need to keep this why central as we move into the how of doing ministry.

As lead pastor of Bend Community Church, I am trying to cast vision that everything we do in this church plant should circle back to this key of discipleship—loving God and loving others. Whether I’m mentoring one of our house church leaders or taking my daughter to swim practice, I long to be an ambassador of God’s love. Though I still fail too often, I believe it is our “why” of the highest order. God has uniquely gifted us and placed us in society to reflect His nature. As you go about making disciples, always remind yourself of the why. God loves us. We love Him. By His Spirit, we reflect His love towards others.

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Stephen

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Porquê eu Estou Implantando uma Igreja Baseada em Células

Por Stephen Williams

[Eu, Joel Comiskey, quero apresentar Stephen Williams, um implantador de igreja em células em Bend, Oregon, Stephen, sua esposa Sarah, e seus quatro filhos estão implantando uma Igreja do Novo Testamento orgânica, e eu me sinto privilegiado por treiná-lo nessa empreitada. Confira a estratégia deles para a nova igreja aqui:
http://www.preparetheway.us/bendcommunitychurch/Default.aspx assim como o ministério de Stephen “Prepare o Caminho”: http://www.preparetheway.us/default.aspx]

“Por quê?” É uma ótima questão. Minhas quatro filhas, com idades entre 2-10 anos, amam fazer essa pergunta. Outro dia minha filha de 6 anos leu em voz alta o adesivo principal do para-choque do meu carro: Se você pudesse fazer a Deus uma pergunta, qual ela seria? Sem aviso, ela disse, “Bem, eu tenho um monte de perguntas para Deus. Qual é o Seu plano para mim? E quando eu fico cheia do Esprito Santo?” Ambas boas perguntas. Crianças amam fazer perguntas e é assim que nós devemos ser. Quando tomamos um passo atrás e questionamos nossos próprios motivos, isso nos ajuda a investigar as razões para fazermos o que fazemos. Questionar nos ajuda a encontrar o propósito e a paixão de Deus para as nossas vidas e ministérios. Quando sabemos nosso propósito, obtemos confiança, segurança e motivação.

Há dez anos atrás, eu não sabia que havia uma coisa como uma igreja doméstica, rede de igreja doméstica, ou igreja baseada em células. Eu me tornei um Cristão mais tarde na vida e tinha apenas conhecido o modelo tradicional. Um dia numa reunião da liderança da igreja sobre o assunto de grupos caseiros, eu senti um forte momento de “por quê?”. Por que eu sirvo em um ministério de grupos caseiros? Eu percebi que para mim, pessoalmente, e para muitos de meus amigos, buscar comunidade com grupos menores de Cristãos produziu a maior mudança de vida. Isso era o que eu ansiava, ver mais pessoas se tornarem discpulos transformados, ver suas vidas diárias e relacionamentos transformados pelo poder do Esprito Santo e então alcançar outros para Cristo. Gradualmente após aquela reunião, eu me tornei mais e mais atrado para um modelo de igreja onde recursos fossem derramados em comunidades de grupos menores buscando o discipulado juntos.

Avance dez anos. Deus abriu portas para buscar ser o pastor de uma rede de igrejas domésticas, ou uma igreja orgânica, como alguns chamam. Estou dando passos para atrás e fazendo aquelas grandes perguntas novamente, assim eu posso fazer os detalhes menores mais efetivamente. Por que o discipulado é tão fundamental? Por que nos preocupamos? O discipulado realmente está enraizado no amor de Deus. A Bblia descreve nosso propósito primordial na vida como amar a Deus e amar os outros. Amar a Deus significa ser atrado para mais perto dEle, tornando-se discpulos mais ntimos, para que então possamos compartilhar as boas novas e capacitar outros a se atrarem para mais perto dEle. Eu acredito que nós precisamos manter esse porquê central conforme nos movemos em como fazer o ministério.

Como pastor principal da “Bend Community Church”, estou tentando lançar a visão de que tudo o que fazemos nessa implantação de igreja deve retornar a esse fundamento do discipulado- amar a Deus e amar os outros. Quer eu esteja orientando um de nossos lderes de igrejas domésticas ou levando minha filha para a aula de natação, eu anseio ser um embaixador do amor de Deus. Apesar de eu ainda falhar constantemente, acredito que esse é o nosso “porquê” da mais alta ordem. Deus nos presenteou singularmente e nos colocou em sociedade para refletir Sua natureza. Conforme você vai fazendo discpulos, sempre lembre a si mesmo do porquê. Deus nos ama. Nós O amamos. Por Seu Esprito, nós refletimos seu amor para com os outros.

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Stephen

Spanish blog:

Por qué estoy plantando una iglesia basada de células

Por Stephen Williams

[Yo, Joel Comiskey, quiero presentar a Stephen Williams, un plantador de iglesias celulares en Bend Oregon. Stephen, su esposa Sarah, y sus cuatro hijos están plantando una iglesia orgánica del Nuevo Testamento, y me siento privilegiado de entrenarlo en este esfuerzo. Echa un vistazo a su estrategia para la nueva iglesia aqu: http://www.preparetheway.us/bendcommunitychurch/Default.aspx as como el ministerio de Stephen “preparar el camino”: http://www.preparetheway.us/default.aspx]

“¿Por qué?” Qué gran pregunta. A mis cuatro hijas de 2-10 años de edad les encanta hacer esta pregunta. El otro da mi hija de 6 años de edad, leyó en voz alta la calcomana Alfa en mi carro: Si pudieras hacerle una pregunta a Dios, ¿cuál sera? Sin titubear, dijo, “Bueno, tengo muchas preguntas para Dios. ¿Cuál es su plan para m? Y ¿cuándo me llenará de su Espritu Santo?” Ambas eran buenas preguntas. A los niños les encanta hacer preguntas y as deberamos ser nosotros. Cuando damos un paso hacia atrás y cuestionamos nuestros propios motivos, esto nos ayuda a profundizar en las razones por las que hacemos lo que hacemos. El cuestionarnos nos ayuda a encontrar el propósito y la pasión de Dios por nuestras vidas y ministerios. Cuando conocemos nuestro propósito, esto nos da confianza, seguridad y motivación.

Hace diez años, no saba que existiera tal cosa como una iglesia en una casa, la red de iglesias en las casas, o iglesias basadas en células. Me haba convertido en un cristiano más tarde y sólo conoca el modelo más tradicional. Un da, en una reunión de lderes de la iglesia con el tema de grupos en las casas, sent un fuerte “momento del por qué ” ¿Por qué sirvo en el ministerio de grupos en las casas? Me di cuenta que para m, personalmente, y para muchos de mis amigos, perseguir la comunidad a través de grupos más pequeños de cristianos haba producido el mayor cambio de vida. Esto es lo que yo anhelaba, ver a más personas convertirse en discpulos transformados, ver sus vidas y relaciones diarias transformadas por el poder del Espritu Santo y luego alcanzar a otros para Cristo. Gradualmente después de esa reunión, me volv cada vez más atrado a un modelo de iglesia donde se vertan los recursos en las comunidades de grupos más pequeños que perseguan juntos el discipulado.

Rápidamente, diez años más tarde. Dios ha abierto las puertas para ser el pastor de una red de iglesias en las casas, o de una iglesia orgánica como algunos la llaman. Estoy dando un paso hacia atrás y estoy haciendo esas grandes preguntas panorámicas de nuevo a fin de poder trabajar en los detalles más pequeños de manera más eficaz. ¿Por qué es tan clave el discipulado? ¿Por qué nos molestamos en hacerlo? El discipulado está realmente enraizado en el amor de Dios. La Biblia describe nuestro objetivo primordial en la vida como amar a Dios y amar a los demás. Amar a Dios significa acercarse más a Él, convirtiéndonos en discpulos más ntimos, a fin de que podamos después compartir las buenas nuevas y empoderar a otros para que se acerquen a él. Creo que tenemos que tener este por qué como lo central a medida que avanzamos en cómo desarrollamos el ministerio.

Como pastor principal de Bend Community Church (Comunidad Cristiana Bend), estoy tratando de lanzar la visión de que todo lo que hacemos en esta plantación de iglesia debe cerrar el crculo con este punto clave sobre el discipulado-amar a Dios y amar a los demás. Ya sea que esté mentoreando a uno de nuestros lderes de las iglesias en las casas o llevando a mi hija a su práctica de natación, lo que deseo es ser un embajador del amor de Dios. Aunque todava fallo con demasiada frecuencia, creo que nuestro “por qué” más importante es este. Dios nos ha dotado de dones de una manera única y nos ha situado en la sociedad para reflejar su naturaleza. Mientras vas haciendo discpulos, siempre recuerda el por qué de hacerlo. Dios nos ama. Nosotros le amamos a Él. Por su Espritu, reflejamos su amor hacia los demás.

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Stephen

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