Ministry is a Marathon not a Sprint, part one

jim

by Dr. Jim Wall, Executive Director, Acts 2 Network, www.acts2network.org

This week marks the launch of my 45th year in Christian ministry. (I sometimes think I am still in my 30’s. So how can I possibly have been doing this for so long!?) If I’ve learned anything over these years it is, “Ministry is a marathon not a sprint!” It is more about getting consistent base hits than it is hitting a home run now and then while striking out the rest of the time.

Several more sports metaphors come to mind, but hopefully you get the message. i.e. almost anybody can produce short bursts of enthusiastic energy. Fruit comes to the steady, consistent farmer who cultivates soil, plants seeds, fertilizes, waters and waits patiently for the harvest to come.

Whatever metaphor you use, these concepts are particularly true when it comes ministry. We aren’t just setting goals in terms of numbers of cell groups or celebration attendees. We’re talking about changed hearts and transformed lives! That’s takes time and patience. The good news is that ministry done line-upon-line, precept-upon-precept, coupled with the transformative power of God, produces awesome fruit in our lives and in the lives of those we lead.

The first seven years of Western Branch Community Church were exciting years. They were marked by high energy, big events and waves of enthusiasm. The congregation grew to 1,000 in that short time. Most of that growth came from conversion growth. The stuff of dreams, right? The problem is that high energy, superficial approach to ministry was neither healthy nor sustainable. Our church eventually hit its growth ceiling—numerically and spiritually—and I nearly burned-out.

Tomorrow we’ll examine what happened next. For now, let me challenge to you ask yourself which approach to ministry you are taking? Is it healthy? Is it sustainable? If you are tired just thinking about setting God-sized goals for 2015, listen to the words of Jesus, Are you tired? Worn out? Burned out on religion? Come to me. Get away with me and you’ll recover your life. I’ll show you how to take a real rest. Walk with me and work with me—watch how I do it. Learn the unforced rhythms of grace. I won’t lay anything heavy or ill-fitting on you. Keep company with me and you’ll learn to live freely and lightly. (Matthew 11:28-30 MSG)

Korean translation (click here)

Portuguese translation:

O Ministério é uma Maratona, não uma Corrida de Velocidade; parte um
por Dr. Jim Wall, Diretor Executivo, Acts 2 Network, www.acts2network.org

Essa semana marca o lançamento do 45º ano do meu ministério cristão. (Eu algumas vezes penso que ainda estou nos meus 30 anos. Então como eu posso estar fazendo isso por tanto tempo?!) Se eu aprendi alguma coisa ao longo desses anos é, “O ministério é uma maratona, não uma corrida de velocidade!” É mais sobre obter sucessos com uma base consistente do que atingir a linha de chegada agora e depois descansar o resto do tempo.

Diversas outras metáforas esportivas vêm a minha mente, mas espero que você entenda a mensagem. Isto é, praticamente qualquer pessoa pode produzir pequenas explosões de entusiasmo. Frutas vêm para o firme e constante fazendeiro que cultiva o solo, planta sementes, fertiliza, rega e espera pacientemente pela vinda da colheita.

Seja qual for a metáfora que você use, esses conceitos são particularmente verdadeiros em relação ao ministério. Não estamos apenas estabelecendo metas em termos de números de grupos de célula ou participantes do culto de celebração. Estamos falando sobre corações mudados e vidas transformadas! Isso leva tempo e paciência. A boa notcia é que o ministério feito linha por linha, preceito por preceito, juntamente com o poder transformador de Deus, produz frutos impressionantes em nossas vidas e nas vidas daqueles que nós conduzimos.

Os primeiros sete anos da Western Branch Community Church (“Filial Ocidental da Igreja da Comunidade”) foram anos empolgantes. Eles foram marcados por alta energia, grandes eventos e ondas de entusiasmo. A congregação cresceu para 1000 membros nesse curto espaço de tempo. A maior parte desse crescimento veio do aumento de conversão. A coisa dos sonhos, não é mesmo? O problema é que a alta energia e a abordagem superficial para o ministério não eram nem saudáveis nem sustentáveis. Nossa igreja eventualmente atingiu o máximo de seu crescimento- numérica e espiritualmente- e eu quase me esgotei.

Amanhã nós examinaremos o que aconteceu em seguida. Por enquanto, permita-me desafiá-lo a perguntar a si mesmo, qual abordagem para o ministério você está fazendo? Ela é saudável? É sustentável? Se você está cansado só de pensar em metas na dimensão de Deus para 2015, ouça as palavras de Jesus, Venham a mim, todos os que estão cansados e sobrecarregados, e eu darei descanso a vocês. Tomem sobre o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de coração, e vocês encontrarão descanso para as suas almas. Pois o meu jugo é suave e o meu fardo é leve. (Mateus 11:28-30 NVI)

Spanish translation:

El ministerio es un maratón, no una carrera, primera parte
Por el Dr. Jim Wall, Director Ejecutivo, Red Hechos 2, www.acts2network.org

Esta semana marca el lanzamiento de mi año número 45 en el ministerio cristiano. (A veces pienso que todava estoy en mis 30 años. Entonces, ¿Cómo puedo yo haber estado haciendo esto por tanto tiempo?) Si algo he aprendido en estos años es que, "El Ministerio es un maratón, no una carrera" Se trata de conseguir constantemente hits que batear un jonrón de vez en cuando y poncharse el resto del tiempo.

Muchas más metáforas deportivas vienen a mi mente, pero esperamos que entiendas el mensaje. Por ejemplo, casi todo el mundo puede producir cortas explosiones de energa entusiasta. Los frutos vienen de la consistencia del agricultor que cultiva el suelo, planta semillas, fertiliza, pone agua y espera pacientemente la cosecha por venir.

Cualquiera que sea la metáfora que se utiliza, estos conceptos son ciertos cuando se trata del ministerio. No sólo estamos estableciendo metas en cuanto al número de grupos de células o los asistentes de la celebración. Estamos hablando de cambiar corazones y transformar vidas. Eso toma tiempo y paciencia. La buena noticia es que el ministerio hecho de lnea en lnea, precepto por precepto, junto con el poder transformador de Dios, produce un fruto increble en nuestras vidas y en las vidas de aquellos que dirigimos.

Los primeros siete años de la Iglesia de la comunidad occidental fueron años apasionantes. Ellos estuvieron marcados por la alta energa, grandes eventos y olas de entusiasmo. La congregación creció a 1.000 en un corto tiempo. La mayor parte de ese crecimiento se debió al crecimiento de la conversión. La materia de los sueños, El problema es que la alta energa y el enfoque superficial del ministerio no eran ni saludable ni sostenible. Nuestra iglesia finalmente toco el techo en el crecimiento numérico y espiritualmente y casi agotados.

Mañana vamos a examinar lo que sucedió después. Por ahora, déjame retarte a que te preguntas ¿Cuál es el enfoque del ministerio que está tomando? ¿Es saludable? ¿Es sostenible? Si usted está cansado de sólo pensar en el tamaño de las metas a establecer por Dios para el 2015, escucha las palabras de Jesús, ¿Está cansado? ¿Desgastado? ¿Cansado de la religión? Ven a m. Ven a m y recuperarás tu vida. Te voy a mostrar cómo tomar un verdadero descanso. Camina conmigo y trabajar conmigo, mira cómo lo hago. Aprende los ritmos no forzados de la gracia. No voy a poner nada pesado o mal ajustado. Mantén tu compaña conmigo y aprenderás a vivir libre y ligero. (Mateo 11: 28-30)

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