Principles Over Models

joel

by Joel Comiskey

I consulted a church who followed the Groups of Twelve model, developed in Bogota, Colombia. I discovered that before jumping into the G12 camp, they were following Cho’s model, and before that they copied the Saddleback model. Now waving the G12 flag, they were trying very hard to copy the model exactly. They were ready to abandon cell ministry altogether because they were so frustrated.

Many pastors just don’t understand that principles—not models—produce fruitfulness. Effective cell churches are innovative and break the molds. David Cho, for example, became convinced of the cell model on his death bed. He realized that Jethro’s advice to Moses in Exodus 18 applied to his own situation. He then read about the house churches in the book of Acts, and God gave him the vision to start home groups. He had to innovate and tweak his structure as he went forward because he was pioneering new ground. He followed the Spirit of God based on what he saw in scripture.

The Elim Church did something similar. They became excited about cell ministry after visiting Cho’s church in Korea, but they realized that they had to adapt to the Salvadorean culture. Cho’s exact model didn’t work for them. They decided that each cell needed a weekly planning meeting to prepare for the cell group. This weekly planning meeting met in addition to the weekly cell meeting and all cell members were encouraged to attend. This was one of the keys that unlocked cell fruitfulness in their own culture.

Principles take precedence over models. Principles allow for flexibility and apply to a wide range of situations. Models are culturally bound.

Models are inflexible and often require an exact set of circumstances to make them work. Principles apply to any denomination, culture, or situation.

In my study of cell churches around the world, I discovered several common patterns or principles:

  1. Dependence on Jesus Christ through prayer.
  2. Senior pastor and leadership team giving strong, visionary leadership to the cell ministry.
  3. Cell ministry promoted as the backbone of the church.
  4. Clear definition of a cell group (weekly, outside the church building, evangelistic, pastoral care/discipleship, clear goal of multiplication).

The above four are the most important, but I noticed other common principles in these growing cell churches:

  • The passion behind cell ministry is reaching a lost world for Jesus Christ.
  • Reproduction (multiplication) is a major goal of each cell group.
  • Cell and celebration attendance expected of everyone.
  • Required cell leadership training for all potential cell group leaders.
  • Cell leadership developed from within the church itself, at all levels.
  • A supervisory, coaching care structure for each level of leadership.
  • Follow-up system of visitors and new converts administered through cell groups.
  • Cell lessons based on pastor’s teaching to promote continuity between cell and celebration (although flexibility might be given to meet the needs of specific homogeneous groups).

The principle approach allows for plenty of adaptation and innovation. In fact, I admire pastors who have adjusted their cell ministry to better fit their own context.

Rather than being the slave of someone else’s model, pastors should follow principles and become a fresh, vibrant example in their own context.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Princpios acima de Modelos

Por Joel Comiskey

Eu aconselhei uma igreja que tinha seguido o modelo do G-12, desenvolvido em Bogota, Colômbia. Eu descobri que antes de eles entrarem no modelo G-12, eles estavam seguindo o modelo Cho’s, e antes ele copiaram o modeloSaddleback. Agora na onda do G-12, eles estam tentando seguir a risca esse modelo. Eles estão prontos para abandonar o ministério em células completamente porque estão muito frustrados.

Muitos pastores não entendem que os princpios – não os modelos – produzem frutos. Efetivamente igrejas em células estão inovando e quebrando os moldes. David Sho, por exemplo, tornou-se convencido pelo modelo de células no seu leito de morte. Ele percebeu que o conselho de Jetro para Moisés em Exodo 18 se aplicava a sua situação. Então ele leu sobre as igreja em células no livro de atos, e Deus deu-lhe a visão para começar os grupos celulares. Ele teve que inovar e ajustar sua estrutura de acordo com o seu crescimento pois eles foi pioneiro nesse caminho. Ele seguiu o espirito de Deus baseando-se nas escrituras.

A igreja Elim fez algo semelhante. Eles ficaram entusiasmados sobre células depois de uma visita na igreja de Cho na Coréia. Mas eles perceberam que tinham que se adaptar com a cultura salvadorenha. O modelo exato de Cho não funcionaria para eles. Eles decidiram que cada célula precisaria de uma reunião de planejamento previa semanal. Essa reunião de planejamento semanal envolvia toda a célula, e todos membros eram convidados a participar. Essa foi a chave que liberou o crescimento celular na igreja deles.

Principios são maiores prioridades do que modelos. Princpios são flexveis e se aplicam a uma grande gama de situações. Modelos funcionam em uma cultura especfica.

Modelos são inflexiveis e geralmente exigem circunstancias exatas para que eles possam funcionar. Princpios podem ser aplicados a qualquer denominação, cultura ou situação.

Em meu estudo de células pelo mundo, descobri importantes principios em comum:

  1. Dependência de Jesus para orar.
  2. O pastor presidente e o grupo de liderança maior, dar uma forte visão de liderança para seu grupo celular.
  3. ministério cellular como a espinha dorsal da igreja.
  4. Clara definição de grupo cellular (semanalmente, for a do prédio da igreja, evangelstica, cuidado pastoral e discipulado, objetivos claros de multiplicação.

Os quatro acima são os mais importantes, mas eu notei outros principios em comum nas igrejas em célula:

  • A paixão por tras das células esta chegando a um mundo perdido de Jesus Cristo.
  • Reprodução (multiplicação) é o objetivo maior de cada célula.
  • A célula e o culto de celebração atentem as expectativas de cada um.
  • Requer treinamento de lideres para todos os potenciais lidres de célula.
  • A liderança cellular é desenvolvida a partir de dentro da própria igreja, em nveis.
  • Uma supervisão de cuidado de estrutura para cada nivel de liderança.
  • Sistema de visitantes e novos convertidos administrados pelas próprias células.
  • Aulas para a célula em que o pastor ensine e promova uma continuidade entre o culto e a células (embora seja dada flexibilidade para satisfazer as necessidades dos grupos homogêneos)

A abordagem do principio permite a abundancia de adaptação e inovação. De fato, eu admiro pastores que tem ajustado seus ministérios em células para um formato melhor em seus contextos,

Ao invez de ser escravo do modelo de outra pessoa, pastores deveriam seguir princpios e se tornarem novos. Exemplo vibrante em seu próprio contexto.

Spanish blog:

Principios Más Alla de Modelos

por Joel Comiskey

Muchos pastores simplemente no comprenden que los principios -no los modelos- producen fruto. Consulté con una iglesia que segua el modelo de los Grupos de Doce, desarrollado en Bogotá, Colombia. Descubr que antes de apresurarse al campo G12, estaban siguiendo el modelo de Cho, y antes de eso copiaron el modelo de la iglesia Saddleback. Ahora ondeando la bandera G12 estaban haciendo un gran esfuerzo por copiar exactamente el modelo. La iglesia estaba al punto de darse por vencido.

Las iglesias celulares efectivas son innovadoras y quiebran los moldes. David Cho, por ejemplo, en su lecho de muerte se convenció del modelo celular. Él se dio cuenta que el consejo de Jetro a Moisés en Éxodo 8 se aplicaba a su propia situación. Luego él leyó sobre las iglesias en las casas en el libro de los Hechos, y Dios le dio la visión de iniciar grupos en los hogares. Él tuvo que innovar y reajustar su estructura al ir avanzando porque él estaba siendo pionero en nuevos terrenos. Él siguió el Espritu de Dios en base a lo que vio en las Escrituras

La Iglesia Elim hizo algo similar. Ellos se emocionaron con el ministerio celular después de visitar la iglesia de Cho en Corea, pero se dieron cuenta que tenan que adaptarlo a la cultura salvadoreña. El modelo exacto de Cho no les funcionaba. Ellos determinaron que cada célula necesitaba una reunión de planificación semanal para prepararse para el grupo celular. Esta reunión semanal de planificación se daba en adición a la reunión de célula semanal, y todos los miembros eran animados a asistir. Esta fue una de las claves que desató frutos celulares en su propia cultura.

Los principios tienen precedencia sobre los modelos. Los principios permiten la flexibilidad y se aplican a una amplia gama de situaciones. Los modelos están atados a la cultura.

Los modelos son inflexibles y a menudo requieren de un conjunto exacto de circunstancias para que funcionen. Los principios se aplican a cualquier denominación, cultura, o situación.

En mi estudio de iglesias celulares alrededor del mundo, he descubierto varios patrones comunes o principios:

  1. Dependencia en Jesucristo a través de la oración.
  2. El pastor general y el equipo de liderazgo entregando un liderazgo fuerte y visionario al ministerio celular.
  3. El ministerio celular es promovido a ser la columna vertebral de la iglesia.
  4. Definición clara de un grupo celular (semanalmente, fuera del edificio de la iglesia, evangelstico, cuidado pastoral/discipulado, meta clara de multiplicación).

Las cuatro anteriores son las más importantes, pero noté otros principios en común entre estas iglesias celulares en crecimiento.

  • La pasión detrás del ministerio celular está alcanzando a un mundo perdido para Cristo.
  • La reproducción (multiplicación) es un objetivo importante de cada grupo celular.
  • Se espera de todos la asistencia a la célula y a la celebración.
  • La capacitación para lderes es requerida para todos los potenciales lderes de células.
  • Liderazgo celular desarrollado dentro de la propia iglesia hacia todos los niveles.
  • Una estructura de atención, inspección y supervisión para cada nivel de liderazgo.
  • Un sistema de seguimiento de visitas y de nuevos convertidos administrado a través de los grupos celulares.
  • Lecciones de células basadas en las enseñanzas del pastor para promover la continuidad entre la célula y la celebración (aunque se puede dar la flexibilidad para satisfacer las necesidades de grupos homogéneos especficos).

El enfoque en los principios permite que haya más que suficiente adaptación e innovación. De hecho, admiro a pastores que han ajustado su ministerio celular para encajar mejor en su propio contexto. En vez de ser esclavos del modelo de otro, los pastores deben seguir los principios, y convertirse en un ejemplo fresco y vibrante en su propio contexto.

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