Beyond Model Cell Churches

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by Robert Lay, Cell Church Ministry Brazil

In the beginning of the movement in Brazil, twenty years ago, there were no models. We knew we had to do small groups, but had no idea of how. On my first trip  to Singapore, I saw for the first time a cell church in full operation.  It helped me a lot. The structures were clear and for the first time I  saw how they related and complemented each other. It was a real eye opener. My first reaction was to copy everything and implement it in my church. This was a huge mistake that I only recognized much later. My problem was thinking that a change of structure would change our church. Stubbornly I persisted in doing it exactly the same way. It took me some time to learn that success does not reside in the structure but in in living out the principles and values behind the structure. As a result of my error, I lost some valuable people and "emotional" credit as an innovator. We decided to stop everything and ask questions about the core values of a New Testament church, and how we could apply them in our local culture and context. Through continuous reading of the four Gospels, unlearning of Old Testament values of our ecclesiology, and relearning what Jesus said about the new wineskins, we started to reshape our systems and structures.

It’s a huge problem when pastors and leaders go to a cell church and want to copy and implement the structures they see without asking how the church started the transition and why the church decided to transition in the first place. When we see a model, the first question should be how do we start, what comes first, what comes next, and what are the difficulties as well as the solutions. We must remember that transitioning to the cell model is a step by step process that takes time and demands hard work and much willingness and openness to learn, learn, and re-learn. Yes, visiting a full-fledged cell church can help a pastor and church realize that it’s possible to become a New Testament Church. The most important thing, though, is to learn how the church started their transition and what steps need to be taken.

To do a good job from the beginning, a coach is very helpful. In Brazil we have a special training called: The Year of Transition (developed by Dr. Ralph Neighbour and his team). We also have a coaching network to help churches make a successful transition.

Help us God to learn, learn, and relearn with Jesus.

Robert M. Lay,
Cell Church Ministry Brazil

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Além do modelo de igrejas em células

Por Robert Lay, ministro de igreja em célula no Brasil

No começo do movimento no Brasil, vinte anos atrás, não havia modelos. Nós sabamos que tnhamos que fazer pequenos grupos, mas não tnhamos idéia de como fazer. Na minha primeira viajem a Singapura, eu vi pela primeira vez uma igreja em células em operação completa. Isso me ajudou muito. As estruturas eram claras e pela primeira vez eu vi como eles se relacionavam e como se completavam uns aos outros. Abriu meus olhos, de fato. Minha primeira reação foi copiar tudo e implantar em minha igreja. Esse foi um erro grotesco que eu só fui perceber bem mais tarde. Meu problema foi achar que a mudança de estrutura poderia mudar nossa igreja. Teimosamente, eu insistia em fazer exatamente da mesma maneira. Demorei um tempo para aprender que o sucesso não esta na estrutura, mas em viver os princpios e valores por trás da estrutura. Como consequência do meu erro, perdi pessoas valiosas e “crédito emocional” como um inovador. Decidimos parar tudo e fazer perguntas sobre valores fundamentais da igreja no novo testamento, e como poderamos aplicar eles em nosso local, cultura e contexto. Através de uma leitura continua dos quatro evangelhos, desaprender de valores do velho testamento sobre nossa eclesiologia, e aprender o que Jesus diz sobre odres novos, nós começamos a reformular nossos sistemas e estruturas.

É um grande problema quando lderes e pastores vão a uma igreja em células e querem copiar e implantar as estruturas que eles veem, sem antes saber como a igreja começou a transição e em primeiro lugar, saber o por que a igreja transicionou. Quando vemos um modelo, a primeira pergunta deve ser como vamos começar, o que vem primeiro, o que vem depois e quais são as dificuldades e quais as soluções. Devemos lembrar que a transição para o modelo em célula é um processo passo a passo que demanda tempo e trabalho duro, com muita disponibilidade e abertura para aprendizado. Sim, visitar uma igreja em célula que esta em pleno funcionamento pode ajudar o lder ou pastor que é possvel se tornar uma igreja do novo testamento. A coisa mais importante, porém, é aprender como a igreja começa uma transição e quais passos são necessários.

Para fazer um bom trabalho desde o começo, um mentor é muito útil. No Brasil nos temos um treinamento especial chamado: O Ano da Transição ( desenvolvido pelo Dr. Ralph Neighbour e sua equipe). Temos também uma rede de treinamento para ajudar as igrejas a fazerem um transição bem sucedida.

Ajude-nos Deus a aprender, aprender e reaprender com Jesus.

Robert M. Lay, ministro de igreja em célula no Brasil

Spanish blog:

Iglesias Celulares más allá de Modelo

Por Robert Lay, Ministerio de la Iglesia Celular en Brasil

En el inicio del movimiento en Brasil, hace veinte años, no haba modelos. Sabamos que tenamos que hacer grupos pequeños, pero no tenamos ni idea de cómo hacerlo. En mi primer viaje a Singapur, vi por primera vez una iglesia celular en pleno funcionamiento. Esto me ayudó mucho. Las estructuras eran claras y por primera vez vi cómo se relacionaban y complementaban entre s. Fue una auténtica revelación. Mi primera reacción fue la de copiar todo y ponerlo en práctica en mi iglesia. Esto fue un gran error que sólo reconoc mucho más tarde. Mi problema fue pensar que un cambio de estructura cambiara nuestra iglesia. Insist tercamente en hacerlo exactamente de de la misma manera. Me tomó algún tiempo aprender que el éxito no reside en la estructura, sino en vivir los principios y valores detrás de la estructura. Como resultado de mi error, perd algunas personas valiosas y crédito "emocional" como innovador. Decidimos detener todo y preguntar acerca de los valores fundamentales de una iglesia del Nuevo Testamento, y de cómo podamos aplicarlos en nuestra cultura y contexto local. A través de la lectura continua de los cuatro Evangelios, desaprendiendo sobre los valores del Antiguo Testamento de nuestra eclesiologa, y volviendo a aprender lo que Jesús dijo acerca de los odres nuevos, empezamos a darle nueva forma a nuestros sistemas y estructuras.

Es un gran problema cuando los pastores y lderes van a una iglesia celular y quieren copiar e implementar las estructuras que ven sin preguntar cómo la iglesia comenzó la transición y por qué la iglesia decidió hacer la transición en primer lugar. Cuando vemos un modelo, la primera pregunta debera ser ¿cómo empezamos? ¿qué es lo primero? ¿qué viene después? y ¿cuáles son las dificultades? as como sus soluciones. Debemos recordar que la transición al modelo celular es un proceso paso a paso que lleva tiempo y exige mucho trabajo y mucha voluntad y apertura para aprender, aprender, y volver a aprender. S, visitar una iglesia celular en toda marcha puede ayudar a un pastor y a su iglesia a darse cuenta que es posible llegar a ser una Iglesia del Nuevo Testamento. Lo más importante, sin embargo, es aprender cómo la iglesia comenzó su transición y qué pasos son necesarios tomar.

Para hacer un buen trabajo desde el principio, un supervisor es de mucha ayuda. En Brasil tenemos una formación especial llamada: El Año de Transición (desarrollado por el Dr. Ralph Neighbour y su equipo). También contamos con una red de supervisión para ayudar a las iglesias a hacer una transición exitosa.
Ayúdanos Dios a aprender, aprender y volver a aprender con Jesús.

Robert M. Lay, Ministerio de la Iglesia Celular en Brasil

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