Busyness in Cell Ministry

joel

by Joel Comiskey

A friend of mine, who is also a leader in the cell church movement, asked me on several occasions to tackle the topic of busyness and cell ministry on the JCG blog. He wrote, “In our society, so many people are busy, come home late, and then say they don’t have time to engage in a cell. Maybe there are people who can help with this.” I wrote him back saying,

I do realize that this is a problem, but I’m not sure there is a solution. A phrase that comes to mind is: We do not get more quality by asking for less quality. In other words, many churches try to solve the busyness problem by reducing the frequency of their cell meetings or calling everything a cell group (e.g., Sunday school, ushers, and so forth). For me, the key is to reduce the church time commitments by focusing on the key elements of cell ministry:

1. cell
2. celebration (larger gathering)
3. coaching
4. equipping

Beyond these, we should not require people to be involved in additional ministries (only those who have the time), but everyone should be engaged in the above four.

This was my answer to my pastor friend, but he also wanted to know what the JCG bloggers had to say about this issue, so we will cover this topic in April.

The reality is that all of us have the exact same amount of time. No more or no less. But I wonder if our problem is a lack of time or misplaced priorities? For example, North Americans watch an average of four hours of TV each day. Watching TV is a priority for busy North Americans, and they make the time to watch it.

Now I do realize that those living in the Western world have more distractions than those in the Majority world. One cell church pastor, who is ministering to people living on the Amazon River in northern Brazil, told me that if he didn’t have an activity every night for his people, they would find another church. Of course, the opposite is true in most materialistic cultures around the world.

So what is the answer? I think we need to motivate our people to prioritize cell ministry because it’s biblical. As we help others to recognize that cell church ministry is the strategy that Jesus Christ established and the early church followed, they will eventually align their actions with biblical convictions or values.

At the same time, pastors must resist taking on new programs and ministries that knock and even pound at the church’s door. The best cell church pastors have learned to say NO to the “good” in order to focus on the “best.”

And I also urge pastors and leaders not to lower the quality of the cell in order to save time (this has been a huge problem in the North American church). Since the cell is the church, we must not lose its quality. Watered down definitions end up sucking the life and meaning out of cell church ministry.

During the month of April, we’ll be exploring busyness and cell ministry. Various pastors and leaders will share their convictions and experiences in this area. If you’d like to receive these blogs in your email inbox each day, please sign up HERE.

Week 1 (April 05-11). The main priorities. We only have 24 hours per day. For this reason, a cell church must focus on cell, celebration, coaching, and equipping. This is why cell churches don’t promote programs. They realize the people only have so much time in the day.
Week 2 (April 12-18). The lead pastor and pastoral team are critical in keeping the church focused on the cell church essentials (cell, celebration, equipping, coaching). The lead pastor must say NO to all the other programs that will crowd the people’s schedules and confuse their priorities.
Week 3 (April 18-25). Errors in trying to save time. These errors include calling everything a cell, allowing the cell to meet infrequently, having too many extra ministries.
Week 4: (April 26-May 02). Instilling the biblical vision for cell ministry. For people to give their time to the cell vision, they must understand the why of cell ministry. They must believe that this is biblical and not just one technique among many. We must talk about heavenly rewards so people are serving Jesus through cell ministry.

How have you dealt with the issue of busyness and cell ministry. Share what you have learned.

Joel Comiskey

Korean blog (click here)

Portuguese blog: 

Ocupação e Ministério Celular

Por Joel Comiskey

Um amigo meu, que é também um lder no movimento de igreja em células, me pediu em várias ocasiões para levantar a questão sobre a ocupação e o ministério celular no blog JCG. Ele escreveu: “Em nossa sociedade muitas pessoas são ocupadas, chegam tarde em casa, e depois dizem que não têm tempo para se envolver em uma célula. Talvez existam pessoas que possam ajudar com isso”. Eu escrevi de volta dizendo:

Eu reconheço que este é um problema, mas eu não tenho certeza de que exista uma solução. Uma frase que me vem à mente é: Nós não conseguimos mais qualidade pedindo por menos qualidade. Em outras palavras, muitas igrejas tentam resolver o problema de ocupação reduzindo a freqüência de suas reuniões celulares ou chamando tudo de célula (por exemplo: escola dominical, treinamentos, e assim por diante). Para mim, a chave é reduzir o tempo de compromissos da igreja, mantendo o foco nos elementos-chave do ministério celular:

  1. Célula
  2. Celebração (Reunião maior)
  3. Treinamento
  4. Equipamento

Além destes, não devemos exigir que as pessoas se envolvam em ministérios adicionais (somente aquelas que têm tempo), mas todos devem estar envolvidos nos quatro citados acima. 

Esta foi a minha resposta para o meu amigo pastor, mas ele também queria saber o que os blogueiros do JCG tinham a dizer sobre este assunto, por isso vamos tratar desse tema em abril.

A realidade é que todos nós temos a mesma quantidade exata de tempo. Sem mais nem menos. Mas eu me pergunto se o nosso problema é a falta de tempo ou as prioridades equivocadas. Por exemplo, os norte-americanos assistem uma média de quatro horas de TV por dia. Assistir TV é uma prioridade para pessoas norte-americanos ocupadas, e elas arranjam tempo para assist-la.

Agora, eu reconheço que as pessoas que vivem no mundo ocidental têm mais distrações do que aquelas que vivem em pases em desenvolvimento. Um pastor de igreja em células que está ministrando pessoas que vivem no rio Amazonas no norte do Brasil me disse que, se ele não tivesse uma atividade todas as noites para o seu povo, eles iriam procurar outra igreja. Evidentemente, o contrário é verdadeiro em culturas mais materialistas em todo o mundo.

Então qual é a resposta? Acho que precisamos motivar o nosso povo para priorizar o ministério de células, porque isso é bblico. Conforme ajudamos os outros a reconhecerem que o ministério da igreja em células é a estratégia que Jesus Cristo estabeleceu e que igreja primitiva seguia, eles eventualmente vão alinhar suas ações com convicções ou valores bblicos.

Ao mesmo tempo, os pastores devem resistir pegar novos programas e ministérios que batem na porta da igreja. Os melhores pastores de igrejas em células aprenderam a dizer NÃO ao “bom”, a fim de concentrar-se no “melhor”.

E eu também exorto pastores e lderes a não diminurem a qualidade da célula a fim de poupar tempo (este tem sido um grande problema na igreja norte-americana). Como a célula é a igreja, nós não devemos perder a sua qualidade. Definições “aguadas” acabam sugando a vida e o significado do ministério da igreja em células.

Durante o mês de abril, estaremos explorando a ocupação e o ministério celular. Vários pastores e lderes irão compartilhar as suas convicções e experiências nesta área.

  • Semana 1 (05 a 11 de Abril). As prioridades principais. Nós só temos 24 horas por dia. Por esta razão, uma igreja em células deve se concentrar na célula, celebração, treinamento e equipamento. É por isso que as igrejas em células não promovem programas. Elas percebem que as pessoas só têm esse tanto de tempo no dia.
  • Semana 2 (12 a 18 de Abril). O pastor principal e a equipe pastoral são fundamentais para manter a igreja focada nos aspectos essenciais da igreja em células (célula, culto de celebração, equipamento, treinamento). O pastor principal deve dizer NÃO a todos os outros programas que lotam os horários das pessoas e confundem suas prioridades. 
  • Semana 3 (18 a 25 de Abril). Erros na tentativa de economizar tempo. Esses erros incluem chamar tudo de “célula”, permitir que a célula se reúna com pouca frequência, ter muitos ministérios extras.
  • Semana 4 (26 de Abril a 02 de Maio). Incutir a visão bblica para o ministério celular. Para que as pessoas possam dar o seu tempo para a visão celular, elas devem entender o porquê do ministério celular. Elas devem acreditar que isso é bblico e não apenas uma técnica entre muitas outras. Temos de falar sobre recompensas celestiais para as pessoas servindo a Jesus por meio do ministério de células.

 Como você tratou da questão da ocupação e do ministério celular? Compartilhe o que você aprendeu.

Joel Comiskey

Spanish blog:

Por Joel Comiskey

Un amigo, quien es también un lder en el movimiento de la iglesia celular, me pidió en varias ocasiones que hablara sobre el tema del ajetreo y el ministerio celular en el blog JCG. Él escribió: “En nuestra sociedad, muchas personas están ocupadas, llegan tarde a casa, y luego dicen que no tienen tiempo para participar en una célula. Tal vez haya gente que puede ayudar con este tema”. Yo le contesté diciendo:

Me doy cuenta que esto es un problema, pero no estoy seguro que exista una solución para esto. Una frase que viene a la mente es la siguiente: No conseguimos más calidad solicitando menos calidad. En otras palabras, muchas iglesias tratan de resolver el problema de estar ocupados al reducir la frecuencia de sus reuniones de célula o llamando celular a todo un grupo; (por ejemplo, la escuela dominical, ujieres, y as sucesivamente). Para m, la clave está en reducir los compromisos de tiempo de la iglesia, centrándonos en los elementos clave del ministerio celular:

  1. célula
  2. celebración (reunión más grande)
  3. supervisión
  4. equipamiento

Más allá de esto, no debemos exigir a las personas que participen en ministerios adicionales (sólo a aquellos que tengan el tiempo), pero todos deben participar en los cuatro anteriores.

Esta fue mi respuesta a mi amigo pastor, pero él también quera saber lo que los blogeros de JCG tenan que decir sobre este tema, por lo que trataremos este tema en abril.

La realidad es que todos tenemos la misma cantidad de tiempo. Ni más ni menos. Pero me pregunto si nuestro problema es la falta de tiempo o no determinar prioridades. Por ejemplo, los estadounidenses vieron un promedio de cuatro horas de televisión al da. Ver televisión es una prioridad para los ocupados norteamericanos, y hacen el tiempo para verla.

Ahora, me doy cuenta que los que viven en el mundo occidental tienen más distracciones que la mayora en el mundo. Un pastor de una iglesia celular que está ministrando a personas que viven en el ro Amazonas, en el norte de Brasil, me dijo que si no tena una actividad cada noche para su pueblo, éstos buscaran otra iglesia. Por supuesto, lo contrario es cierto en las culturas más materialistas de todo el mundo.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Creo que tenemos que motivar a nuestra gente para que prioricen el ministerio celular ya que es bblico. Al ayudar a otros a reconocer que el ministerio de la iglesia celular es la estrategia que Jesucristo estableció y que la iglesia primitiva siguió, ellos eventualmente alinearán sus acciones con convicciones o valores bblicos.

Al mismo tiempo, los pastores deben resistirse a tomar nuevos programas y ministerios que tocan e incluso golpean a las puertas de la iglesia. Los mejores pastores de la iglesia celular han aprendido a decir NO a lo “bueno” con el fin de centrarse en lo “mejor”.

Y también insto a los pastores y lderes a no bajar la calidad de la célula con el fin de ahorrar tiempo (esto ha sido un gran problema en la iglesia de Norteamérica). Dado que la célula es la iglesia, no debemos perder su calidad. Las definiciones diluidas terminan succionando la vida y el significado del ministerio de la iglesia celular.

Durante el mes de abril, vamos a explorar el ajetreo y el ministerio celular. Muchos pastores y lderes compartirán sus convicciones y experiencias en esta área. Vamos a tocar:

  • Semana 1 (del 5 al 11 de abril). Las principales prioridades. Sólo tenemos 24 horas al da. Por esta razón, una iglesia celular debe enfocarse en la célula, en la celebración, en la supervisión y en el equipamiento. Es por esto que las iglesias celulares no promueven programas. Se dan cuenta que las personas sólo tienen cierto tiempo en el da.
  • Semana 2 (de 12 al 18 de abril). El pastor principal y el equipo pastoral son importantes para mantener la iglesia centrada en los aspectos esenciales de la iglesia celular (células, celebración, equipar, supervisar). El pastor principal debe decir NO a todos los demás programas que cargarán los horarios de la gente y confundirán sus prioridades.
  • Semana 3 (del 18 al 25 de abril). Errores en tratar de ahorrar tiempo. Estos errores incluyen llamar a todo lo que se hace una célula, permitiendo que la célula se reúna con poca frecuencia, teniendo demasiados ministerios adicionales.
  • Semana 4: (del 26 de abril al 02 de mayo). Inculcar la visión bblica para el ministerio celular. Para que las personas dediquen su tiempo a la visión celular, deben primero entender el por qué del ministerio celular. Deben creer que esto es bblico y no sólo una técnica entre muchas. Tenemos que hablar acerca de las recompensas celestiales porque las personas están sirviendo a Jesús a través del ministerio celular.

¿Cómo has tratado el tema del ajetreo y el ministerio celular? Comparte lo que has aprendido.

Joel

3 thoughts on “Busyness in Cell Ministry

  • We have run cell ministry since 1994. Our two church-starts in Bangkok were both cell churches. From the beginning, in order to prioritize the cell AND worship, and at both churches, we moved our worship to a weeknight (has been Friday night for 13 years – was Thursday and Wednesday nights before that) and put cell groups Sunday morning. To my knowledge we are the only cell church to do that in Bangkok, and I hear it rarely done (have actually never heard of anyone else doing this but it must be done somewhere). The purpose of course isn’t to be different, but to enable 100% of our people to attend BOTH worship AND cell. And that has essentially, happened from the beginning. Data I’ve seen from around the world for cell churches puts cell attendance at the top churches around 25 or 30%. We have always wanted to be sure people attended BOTH cell and worship. We offer a meal on Friday nights before worship. We are located on a major highway so access is super easy (unlike going to cell group which can be far away along dark roads and then have to leave late at night). Since cell is Sunday morning, all cell groups meet together for lunch as well – not required but just natural building even more cell group unity. Consider that possibility so that all people can attend BOTH cell and worship – for building strong new believers.

  • Steven, i really think you are ahead of the pack. I really like that idea. It’s just too easy for people to do their Sunday “thing” (large gathering) and then view cell as optional (like another program). Great work!!

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