Connecting People in the Two-Winged Church

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by Joel Comiskey

A pastor recently asked me about what he could do to connect the growing number of Sunday visitors to cell groups. I first told him a few things I would not do. For example, I told him not   to change the definition of a cell to accommodate new people. Some churches, especially in North America, have tried to get new people into cells by broadening their definition of a cell group to include Sunday School, worship team, ushers, prison ministry, and so forth. I told him that doing this would lessen the cell quality and discipleship process.   

Positively, I told this pastor that he had to exemplify cell involvement and passion. His involvement would help newcomers to witness the importance of cells through the sermons, announcements, and so forth. This particular pastor was leading a a cell group, and I knew he was a great example, so I encouraged him to continue to do what he was doing. 

Then I suggested a few strategies to get people involved, such as starting new cells for newcomers, advertising those new cells on Sunday morning, and linking his initial welcome time for newcomers with cell ministry. I encouraged him to have some cell leaders present in the welcome time for newcomers who could give testimony and even invite the new ones to their cells. I also reminded him of the "tried and true" strategy of asking cell leaders to aggressively invite newcomers to their cell groups. In fact, I often say to churches, "Wouldn’t it be great if three cell leaders approached the same guest, inviting them to their cell groups?" Such invitations not only make guests feel welcomed, but it also demonstrates to the rest of the church that cells are very important. I also told him to encourage his cell groups to do special outreach events for newcomers, such as barbecues, picnics and so forth. 

 But what about those who attend a cell and not the larger gathering? Elim has twice as many in cells than in their weekend celebration services? What can cells do to get people to the larger gatherings? First, I always clarify that cell groups are for church members or unchurched people. I strongly exhort cells leaders to avoid inviting believers who are faithful members at other evangelical churches. This is unethical. 

 So what can be done to move people in the cell to the larger gathering? Some cell churches have Sunday events specifically designed to attract cell attendees to attend. I remember one church in Ecuador who was very successful in having a monthly Friend’s Day.There are many other strategies, but let’s talk about them during the month of May. 

During the month of May, we’ll be exploring this topic of connection between cell and celebration.  Various pastors and leaders will share their convictions and experiences in this area.

  • Week 1 (May 03-09); The biblical base. In the New Testament, there was a connection between cell and celebration. House church networks were connected via leadership and occasional meetings. We also see cell churches that met regularly in both cell and celebration (Acts 2 and 1 Cor). 
  • Week 2 (May 10-16); Vision casting. The lead pastor and pastoral team need to exemplify what they want others to follow. I love it when senior pastors leads a cell group, attend a cell group, or are part of a cell team. This speaks volumes to the church. The lead pastor also has to "consistently and persistently" be involved in promoting the vision (e.g., sermon, announcements, special recognition, etc.).  
  • Week 3 (May 17-23); What not to do. I encourage churches not to compromise the definition of a cell in order to make it easier for people to get involved in a small group. I also discourage cells groups from inviting believers from other evangelical churches to their cell groups. This is unethical.  
  • Week 4: (May 24-May 30); What are some other strategies to connect people from celebration to cell? I have always encouraged cell leaders and members to aggressively invite newcomers to attend their cells. There are other strategies that work well, like having a visitor welcome time where cell leaders are present, asking cells to have special "open house" nights to invite new people, and connecting the follow-up of new visitors with cell leaders or members. Some churches are very effective in taking the new people from the altar call into a separate room where cell leaders take their names and commit to follow up. 
  • Week 5: (May 31-June 05); Connecting people from cell to celebration. Some people attend the cell and not the celebration. What are some strategies to get them to the celebration? Some churches have Friend’s Day, a special Sunday service designed for newcomers. Cells make concentrated effort to invite people on that day. We will share other effective strategies. 

How have you connected people to both wings of the cell church? Share what you have learned.  

Joel Comiskey

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Um pastor recentemente me perguntou sobre o que ele poderia fazer para conectar o crescente número de visitantes de domingo a grupos celulares. Primeiro eu disse a ele algumas coisas que eu não faria. Por exemplo, eu lhe disse para não alterar a definição do que é uma célula para acomodar novas pessoas. Algumas igrejas, especialmente na América do Norte, têm tentado obter novas pessoas para as células, ampliando sua definição de um grupo de células para incluir a Escola Dominical, grupo de louvor, arrumadores, ministério de prisão, e assim por diante. Eu disse a ele que fazer isso iria diminuir a qualidade da célula e o processo de discipulado.

Positivamente, eu disse a este pastor que ele tinha que exemplificar o envolvimento e a paixão celular. Seu envolvimento iria ajudar os recém-chegados a testemunharem a importância das células através dos sermões, anúncios, e assim por diante. Este pastor em particular estava liderando uma célula e eu sabia que ele era um grande exemplo, então eu o encorajei a continuar a fazer o que ele estava fazendo.

Depois eu sugeri algumas estratégias para fazer com que as pessoas se envolvam, como iniciar novas células para recém-chegados, anunciar essas novas células na manhã de domingo e ligar seu tempo inicial de dar as boas-vindas para os recém-chegados com o ministério celular. Eu o encorajei a ter alguns lderes de células presentes no momento de boas-vindas aos recém-chegados que poderiam dar testemunho e até mesmo convidar essas pessoas novas para suas células. Eu também o lembrei da estratégia “experimentada e verdadeira” de pedir aos lderes de célula que convidem agressivamente os recém-chegados a seus grupos de células. Na verdade, eu sempre digo para as igrejas: “Não seria ótimo se três lderes de célula se aproximassem do mesmo convidado, convidando-o a seus grupos celulares?”. Tais convites não só faz com que os convidados se sintam bem-vindos, mas também demonstra para o restante da igreja que as células são muito importantes. Eu disse-lhe também para incentivar seus grupos de células para fazerem eventos especiais de evangelismo para os recém-chegados, como churrascos, piqueniques e assim por diante.

Mas e aquelas pessoas que participam de uma célula e não do encontro maior (culto de celebração)? Elim tem duas vezes mais pessoas em células do que em seus cultos de celebração de fim de semana? O que as células podem fazer para levar as pessoas aos cultos? Em primeiro lugar, eu sempre esclareço que as células são para os membros da igreja ou pessoas sem igreja. Eu exorto fortemente os lderes células para evitarem convidar crentes que são membros fiéis em outras igrejas evangélicas. Isso é antiético.

Então, o que pode ser feito para mover as pessoas na célula para o encontro maior? Algumas igrejas em células têm eventos de domingo projetados especificamente para atrair participantes celulares. Lembro-me de uma igreja no Equador que foi muito bem sucedida em ter um Dia do Amigo mensal. Existem muitas outras estratégias, mas vamos falar sobre elas durante o mês de Maio.

Durante o mês de Maio nós vamos explorar este tópico de conexão entre célula e culto de celebração. Vários pastores e lderes vão compartilhar as suas convicções e experiências nesta área.

• Semana 1 (03 a 09 de Maio); A base bblica. No Novo Testamento havia uma conexão entre a célula e o culto de celebração. Redes de igrejas domésticas eram ligadas através de liderança e reuniões ocasionais. Nós também vemos igrejas em células que se reuniam regularmente nas células e nos cultos de celebração (Atos 2 e 1Corntios 14).
• Semana 2 (10 a 16 de Maio); Lançamento da visão. O pastor principal e a equipe pastoral precisam exemplificar o que eles querem que os outros sigam. Eu adoro quando pastores principais lideram uma célula, participam de uma célula ou fazem parte de uma equipe celular. Isto fala muito alto para a igreja. O pastor principal também tem de “consistente e persistentemente” estar envolvido em promover a visão (por exemplo, sermão, anúncios, reconhecimento especial, etc.).
• Semana 3 (17 a 23 de Maio); O que não fazer. Eu incentivo as igrejas a não comprometerem a definição de uma célula a fim de tornar mais fácil que as pessoas se envolvam em um pequeno grupo. Eu também desencorajo grupos de células a convidarem crentes de outras igrejas evangélicas para seus grupos de células. Isso é antiético.
• Semana 4 (24 a 30 de Maio); Quais são algumas outras estratégias para conectar pessoas do culto de celebração com a célula? Eu sempre encorajei os lderes de células e membros a convidarem os recém-chegados de forma agressiva para participarem de suas células. Existem outras estratégias que funcionam bem, como ter um tempo de boas-vindas aos visitantes onde lderes de células estejam presentes, pedir às células para terem noites especiais de “casa aberta” para convidar novas pessoas e conectar o acompanhamento de novos visitantes com lderes de célula ou membros. Algumas igrejas são muito eficazes em levar as novas pessoas da chamada do altar para uma sala separada onde lderes de células pegam seus nomes e se comprometem a acompanhá-los.
• Semana 5 (31 de Maio a 05 de Junho); Conectando pessoas das células para o culto de celebração. Algumas pessoas participam da célula e não da celebração. Quais são algumas estratégias para levá-los para o culto? Algumas igrejas têm Dia do Amigo, um culto especial de domingo projetado para recém-chegados. As células fazem um esforço concentrado para convidar pessoas naquele dia. Vamos compartilhar outras estratégias eficazes.
Como você tem conectado pessoas com ambas as asas da igreja em células? Compartilhe o que você aprendeu.

Joel Comiskey

Spanish blog:

Por Joel Comiskey

Recientemente un pastor me preguntó acerca de lo que poda hacer para conectar el creciente número de visitantes del da domingo a los grupos celulares. Primero le dije un par de cosas que yo no hara. Por ejemplo, le dije que no cambiara la definición de una célula para acomodar a nuevas personas. Algunas iglesias, sobre todo en Norteamérica, han tratado de conseguir nuevas personas para las células mediante la ampliación de su definición de un grupo celular que incluya la Escuela Dominical, el grupo de alabanza, los ujieres, el ministerio de las prisiones, y as sucesivamente. Le dije que al hacer esto disminuira el proceso de calidad de las células y el de discipulado.

Positivamente, le dije a este pastor que tena que ejemplificar el involucramiento celular y la pasión. Su involucramiento ayudara a los recién llegados a presenciar la importancia de las células a través de los sermones, los anuncios, y as sucesivamente. Este pastor en particular, estaba dirigiendo un grupo celular, y yo saba que él era un gran ejemplo, as que le animé a continuar haciendo lo que estaba haciendo.

Luego le suger algunas estrategias para involucrar a las personas, tales como la creación de nuevas células para los recién llegados, anunciar esas nuevas células en la mañana del domingo, y vincular su tiempo inicial de bienvenida para los recién llegados con el ministerio celular. Yo le animé, incluso, a tener algunos lderes de células presentes en el momento de la bienvenida para los recién llegados, que pudieran dar testimonio y también invitar a los nuevos a sus células. También le recordé la estrategia "probada y verdadera" de pedirle a los lderes de células invitar agresivamente a los recién llegados a sus grupos celulares. De hecho, a menudo les digo a las iglesias, "¿No sera genial si tres lderes de células se acercaran al mismo invitado, para invitarlo a sus grupos celulares?" Estas invitaciones no sólo hacen sentir bienvenidos a los invitados, sino que también demuestran al resto de la iglesia que las células son muy importantes. También le dije que animara a sus grupos celulares para hacer eventos especiales para alcanzar a los recién llegados, como barbacoas, picnics y demás.
Pero ¿qué pasa con aquellos que asisten a una célula y no a la reunión más grande? Elim tiene el doble de asistencia a las células que en sus servicios de celebración de fin de semana ¿Qué pueden hacer las células para llevar a las personas a las reuniones más grandes? En primer lugar, siempre aclaro que los grupos celulares son para miembros de la iglesia o para personas que no han sido alcanzadas. Les exhorto fuertemente a los lderes de células evitar invitar a los creyentes que son miembros fieles de otras iglesias evangélicas. Esto no es ético.

Entonces, ¿qué se puede hacer para mover a las personas en la célula hacia la reunión más grande? Algunas iglesias celulares tienen eventos dominicales especficamente diseñados para atraer a los asistentes celulares. Recuerdo una iglesia en Ecuador, que era muy exitosa por tener un Da Mensual del Amigo. Hay muchas otras estrategias, pero hablemos sobre ellas durante el mes de mayo.
Durante el mes de Mayo, vamos a explorar este tema referente a la conexión entre la célula y la celebración. Muchos pastores y lderes compartirán sus convicciones y experiencias en esta área.

  • Semana 1 (3 al 9 de mayo); La base bblica. En el Nuevo Testamento, haba una conexión entre la célula y la celebración. Las Redes de Iglesias en las Casas se conectaban a través del liderazgo y de las reuniones ocasionales. También vemos iglesias celulares que se reunan regularmente tanto en la célula como en la celebración (Hechos 2 y 1 Corintios 14).
  • Semana 2 (del10-16 de mayo); Lanzamiento de la visión. El pastor principal y el equipo pastoral necesitan ejemplificar lo que quieren que otros sigan. Me encanta cuando los pastores principales dirigen un grupo celular, asisten a un grupo celular, o son parte de un equipo celular. Esto dice mucho a la iglesia. El pastor principal también tiene que "consistentemente y persistentemente" estar involucrado en la promoción de la visión (por ejemplo, con el sermón, anuncios, reconocimiento especial, etc.).
  • Semana 3 (17-23 de mayo); Lo que no se debe hacer. Animo a las iglesias a no comprometer la definición de una célula con el fin de que sea más fácil para las personas involucrarse en un grupo pequeño. También desanimo a los grupos celulares a invitar a creyentes de otras iglesias evangélicas a sus grupos celulares. Esto no es ético.
  • Semana 4: (24 – 30 de mayo); ¿Cuáles son algunas otras estrategias para conectar a las personas de la celebración con la célula? Siempre he animado a los lderes de células y a los miembros a invitar agresivamente a los recién llegados para asistir a sus células. Hay otras estrategias que funcionan bien, como tener un tiempo de bienvenida para los visitantes donde los lderes de células estén presentes, solicitando a las células tener noches especiales de "puertas abiertas" para invitar a las nuevas personas, conectando el seguimiento de nuevos visitantes con los lderes de células o miembros. Algunas iglesias son muy eficaces al llevarse a las personas del altar hacia una habitación separada donde los lderes de células toman sus nombres y se comprometen a darles seguimiento.
  • Semana 5: (31de mayo al 05 de junio); Conectando a las personas de la célula con la celebración. Algunas personas asisten a la célula y no a la celebración. ¿Cuáles son algunas estrategias para llevarlos a la celebración? Algunas iglesias tienen el Da del Amigo, un servicio dominical especial diseñado para los recién llegados. Las células hacen un esfuerzo concentrado para invitar a las personas ese da. Vamos a compartir otras estrategias eficaces.

¿Cómo has conectado a las personas a las dos alas de la iglesia celular? Compártenos lo que has aprendido.

Joel

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