Relational Strategies for Total Involvement

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Michael C. Mack

One of the most common questions I hear church leaders ask is, “How do we connect people from our celebration services into small groups?”

I’ve been exploring this question for quite some time and realize that there is no easy answer. However, I have tested various solutions that are both biblical and practical. They are also radical and simple. Here they are:

1. Restore a New Testament Definition of Church
Modern definitions of the church emphasize the organization, the building, and large group worship. However, the biblical definition of church is the body of Christ. Wherever two or three, or more, gather in Jesus’ name, that’s the church.

2. Lead the “Way”
Scott Boren in his book the Relational Way says, “Group structures only facilitate the experience of community when leaders embrace a way of living that manifests the practices of spiritual community. … If we don’t practice relational community in our leadership, then we should not expect community to result within our groups.” Leader, be sure you’re leading the way!

3. Develop a Relational Strategy
Figure out where God is already moving, how people in your church are already connected, what ways of relating and connecting come natural to your church, and what culture you already have for connecting.

Put together a team that discusses your connecting strategy. This team is much more than merely a planning team. They must be in spiritual community themselves, having dinner together, sharing their histories with one another, becoming real friends.

4. Equip God’s People to Connect Everyone
Your role as a leader is to “equip God’s people to do his work and build up the church, the body of Christ” (Eph. 4:12). God’s people need to be equipped, set free, and mobilized to connect with others. This is a “priesthood of all believers” theology.

Part of your strategy will include allowing God’s people in your church to have the freedom and flexibility to form a variety of types of groups. Every group will not look alike. Because groups consist of people with different personalities, passions, and purposes, so will your groups.

5. Help People Connect Wherever They Are
A vital role of leadership is to make connecting into small groups as easy and accessible as possible. This includes utilizing a variety of different sized groupings. Make it easy to connect with a group where people already are in your church. Some churches help people connect in groups through their children’s and student ministries, for instance.

These five strategies are only a beginning, of course, for helping people connect. Beginning to think about these issues, asking and answering the right questions, will help you to not only assimilate people into small groups, but to begin to restore the relational church—the Body of Christ—that Jesus founded.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Estratégias Relacionais para Envolver Toda a Sua Igreja 

Michael C. Mack

Uma das questões mais comuns que ouço lderes de igrejas perguntarem é: "Como podemos conectar as pessoas de nossos cultos de celebração com pequenos grupos?"

Eu tenho explorado esta questão há algum tempo e percebi que não existe uma resposta fácil. No entanto, eu testei várias soluções que são bblicas e práticas. Elas também são radicais e simples. Aqui estão elas:

1.           Restaure a Definição de Igreja do Novo Testamento
Definições modernas da igreja enfatizam a organização, o prédio, e adoração em grande grupo. No entanto, a definição bblica de igreja é o Corpo de Cristo. Onde dois ou três, ou mais, se reunirem no nome de Jesus, isso é a igreja.

2.           Lidere o “Caminho/Modo”
Em seu livro “O Caminho Relacional” (tradução livre), Scott Boren diz, "As estruturas de grupo só facilitam a experiência de comunidade quando os lderes abraçam um modo de vida que manifesta as práticas da comunidade espiritual. (…) Se nós não praticamos a comunidade relacional em nossa liderança, então nós não devemos esperar como resultado que a comunidade esteja dentro de nossos grupos". Lder, certifique-se que você esteja liderando o caminho!

3.           Desenvolva uma Estratégia Relacional
Descubra onde Deus já está se movendo, como as pessoas em sua igreja já estão conectadas, quais formas de se relacionar e conectar vêm naturalmente para a sua igreja, e que cultura você já tem para se conectar.

Monte uma equipe que discute sua estratégia de conexão. Esta equipe é muito mais do que apenas uma equipe de planejamento. Eles mesmos devem estar em comunidade espiritual, jantando juntos, compartilhando suas histórias uns com os outros, tornando-se verdadeiros amigos.

4.           Equipe o Povo de Deus para Conectar Todos
Seu papel como lder é "equipar o povo de Deus para fazer o Seu trabalho e edificar a igreja, o Corpo de Cristo" (Ef. 4:12). O povo de Deus precisa ser equipado, posto em liberdade, e mobilizado para se conectar com os outros. Este é uma teologia "sacerdócio de todos os crentes".

Parte de sua estratégia incluirá permitir que o povo de Deus em sua igreja tenha a liberdade e flexibilidade para formar uma variedade de tipos de grupos. Os grupos não são iguais. Como os grupos são formados por pessoas com diferentes personalidades, paixões e propósitos, assim serão os seus grupos.

5.           Ajude as Pessoas a se Conectarem Onde Quer que Elas Estejam
Um papel vital da liderança é tornar a conexão em pequenos grupos tão fácil e acessvel quanto possvel. Isto inclui a utilização de uma variedade de diferentes tamanhos de agrupamentos. Torne mais fácil a conexão com um grupo onde as pessoas já estão em sua igreja. Algumas igrejas ajudam as pessoas a se conectarem em grupos por meio de suas crianças e ministérios de estudo, por exemplo.

Essas cinco estratégias são apenas um começo, é claro, para ajudar as pessoas a se conectarem. Começar a pensar sobre estas questões, perguntar e responder as perguntas certas, vai te ajudar não só a assimilar as pessoas em pequenos grupos, mas a começar a restaurar a igreja relacional—o Corpo de Cristo—que Jesus fundou.  

Spanish blog:

Estrategias relacionales para hacer participar a toda la Iglesia

Michael C. Mack

Una de las preguntas más comunes que escucho preguntar a los lderes de la iglesia es, "¿Cómo conectamos a las personas de nuestros servicios de celebración a los grupos pequeños?"

He estado explorando esta pregunta desde hace tiempo y me he dado cuenta de que no hay una respuesta fácil. Sin embargo, he probado varias soluciones que son tanto bblicas y prácticas. También son radicales y simples. Aqu están:

1. Restaurar una definición del Nuevo Testamento de la Iglesia.
Las definiciones modernas de la iglesia se enfatizan en la organización, el edificio, y la adoración del grupo grande. Sin embargo, la definición bblica de la iglesia es el cuerpo de Cristo. Donde dos o tres, o más, se reúnen en el nombre de Jesús, esa es la iglesia.

2. Dirigir el "Camino"
Scott Boren en su libro Camino Relacional dice, "Las estructuras de grupo sólo facilitan la experiencia de la comunidad cuando los lderes adoptan una forma de vida que manifiesta las prácticas de la comunidad espiritual. … Si no practicamos comunidad relacional en nuestro liderazgo, entonces no debemos esperar que la comunidad de lugar dentro de nuestros grupos". ¡Lder, asegurarse de dirigir el camino!

3. Desarrollar una estrategia relacional
Averigüe donde Dios se está movimiento, como la gente en su iglesia ya están conectados, qué formas de relacionarse y conectarse vienen natural a su iglesia, y que cultura ya tiene para la conexión.

Haz un equipo que analice una estrategia de conexión. Este equipo es mucho más que simplemente un equipo de planificación. Deben estar en comunidad espiritual a s mismos, cenando juntos, compartiendo sus historias entre s, convirtiéndose en verdaderos amigos.

4. Equipa el pueblo de Dios a conectarse con todos.
Tu papel como lder es "equipar al pueblo de Dios para hacer su trabajo y edificar la iglesia, el cuerpo de Cristo." (Efesios 4:12). El pueblo de Dios necesita estar equipado, puestos en libertad, y movilizados para conectarse con los demás. Se trata de un "sacerdocio de todos los creyentes" teologa.

Parte de su estrategia incluirá permitir al pueblo de Dios en su iglesia para dar libertad y flexibilidad para formar una variedad de tipos de grupos. Cada grupo no será igual. Por qué los grupos se componen de personas con diferentes personalidades, pasiones, propósitos, as como también tus grupos.

5. Ayuda a las personas a conectarse estén donde estén
Un papel fundamental del liderazgo es hacer una conexión en grupos pequeños tan fácil y accesible posible. Esto incluye la utilización de una variedad de diferentes agrupaciones de tamaño. Haz fácil el conectar un grupo con la gente que ya está en su iglesia. Algunas iglesias ayudan a las personas a conectarse en grupos a través de sus hijos y de los ministerios de los estudiantes.

Estas cinco estrategias son sólo un comienzo, por supuesto, para ayudar a las personas a conectarse. Este es el comienzo a pensar sobre estos temas, hacer y responder las preguntas correctas, les ayudará a asimilar no sólo la gente en grupos pequeños, pero para empezar a restaurar la iglesia relacional-el Cuerpo de Cristo, que Jesús fundó.

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