The Secret of Cell Ministry

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by Joel Comiskey

What is the secret of cell ministry? Pastors and leaders are often asking this question. I talked with a pastor recently who wondered why the church had the same number of cells for two years. He wanted me to share with his leaders something that would get them out of their stagnation. He wanted me to give them a key, a spark, just something that would push the cells forward.  

This pastor is not alone. Some cell church models promise rapid growth. All you have to do is to follow what the mother church is doing exactly and your church will grow, your cells will multiply, and you will be successful. I’ve noticed that most  models try to add something new and different that no one else is doing to distinguish their model from the other churches. The idea is that when you adopt their model and add this new feature, your church will grow and become relevant once again.  

The G12 model was like this. The secret of G12 was the number 12. There was a special anointing in finding 12 disciples. After reaching 12, something extraordinary would happen. Things would change for the better. We still see this secret mentality today in the cell church world.  

So what is the secret to cell ministry?  

The secret is that there is no secret. The secret is passion and perseverence. The secret is not giving up. It’s getting on your knees daily, seeking God, and then following his directions. It’s implementing basic, biblical principles until those principles work. It’s refusing to look at magical formulas for growth and  "anointed" models. 

It means knowing why  you are committed to cell ministry (e.g., the biblical foundation) and then following those biblical principles long-term. It means allowing time-tested principles common to worldwide cell churches to inform what you are doing, while asking the Holy Spirit to apply those principles to your particular context. 

And the process will not be easy. You’ll have to count the cost each day. Jim Collins in the book Good to Great says, "In building greatness, there is no single defining action, no grand program, no one killer innovation, no solitary lucky break, no miracle moment. Rather, the process resembles relentlessly pushing a giant, heavy flywheel in one direction, turn upon turn, building momentum until a point of breakthrough and beyond" (p. 34). Yes, you will reach that breakthrough point if you don’t give up. 

My book Passion and Persistence  is about the Elim Church, one of the largest churches in the world. The "secret" of Elim is passion that comes from the Holy Spirit and persistent hard work until there’s a breakthrough. Their example matches my own research which discovered that fruitful cell leaders possessed two characteristics: prayer and hard work. 

All this seems embarrassingly simple, but it’s true.  The reality is that growth comes through diligent prayer, working hard, and then not giving up. The secret is that there is no secret!

During the month of July, we’ll be exploring the topic of the real "secret" behind cell ministry (prayer and hard work). Key leaders will blog on this topic, sharing their convictions and experiences.

  • Week 1 (July 07-13); The secret is that there is no secret. During this week, we’ll cover the general theme that the secret of cell ministry is prayer and hard work. 
  • Week 2 (July 14-20); Start with correct motivations. The first thing is to know is that cell church ministry is biblical. It’s New Testament house to house ministry. It’s the way Jesus chose to make disciples. Now just do it. Run with it. Don’t look back.
  • Week 3 (July 21-27);  Dangers of the secret. We’ll look at why it’s so easy to follow a formula. Like miracle diets that promise weight loss without any pain, cell church models offer growth without effort. One sad side-effect is discouragement and then rejection of the cell strategy altogether when the miracle model doesn’t work as planned. 
  • Week 4: (July 28-August 04); The keys to cell ministry are following the biblical motivation, applying time-tested principles, praying diligently, and then working hard. The keys are: passion and persistence; Prayer and diligence.  

What is your reaction to the fact that the secret is that there is no secret?    

Joel Comiskey

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Segredo do Ministério Celular

Qual é o segredo do ministério celular? Pastores e lderes fazem essa pergunta com frequência. Eu conversei com um pastor recentemente que questionava por que sua igreja tinha o mesmo número de células por dois anos. Ele queria que eu compartilhasse com seus lderes algo que os tiraria da estagnação. Ele queria que eu lhes desse uma chave, uma fasca, algo que empurraria as células adiante.

Esse pastor não está sozinho. Alguns modelos de igreja em células prometem crescimento rápido. Tudo o que você deve fazer é seguir exatamente o que a igreja matriz está fazendo e sua igreja vai crescer, suas células vão multiplicar e você será bem-sucedido. Eu percebi que a maioria dos modelos tentam acrescentar algo novo e diferente que ninguém mais esteja fazendo, para diferenciar seu modelo dos de outras igrejas. A ideia é que quando você adotar o modelo deles e acrescentar esse novo aspecto, sua igreja vai crescer e se tornar relevante novamente.

O modelo G12 era assim. O segredo do G12 era o número 12. Havia uma unção especial em encontrar 12 discpulos. Depois de alcançar 12, algo extraordinário aconteceria. As coisas mudariam para melhor. Nós ainda vemos essa mentalidade de segredo hoje no mundo das igrejas em células.

Então qual é o segredo para o ministério celular?

O segredo é que não existe segredo. O segredo é paixão e perseverança. O segredo é não desistir. É se ajoelhar diariamente, buscar a Deus e seguir os Seus direcionamentos. É implementar princpios básicos e bblicos até que eles funcionem. É se recusar a olhar para fórmulas mágicas para o crescimento e modelos “ungidos”.

Isso significa saber por que você é comprometido com o ministério celular (por exemplo, o fundamento bblico) e então seguir esses princpios bblicos a longo prazo. Significa permitir princpios testados pelo tempo comuns a igrejas em células de todo o mundo para informar o que vocês estão fazendo, enquanto pedem para o Esprito Santo aplicar esses princpios ao seu contexto particular.  

E o processo não será fácil. Você terá que pagar o preço todos os dias. Jim Collins diz no livro Good to Great (“De Bom a Ótimo”, tradução livre): “Na construção do ótimo, não existe uma única ação definidora, nenhum grande programa, nenhuma inovação matadora, nenhum golpe de sorte, nenhum momento milagroso. Em vez disso, o processo se assemelha a empurrar persistentemente um volante gigante e pesado em uma direção, volta após volta, criando um mpeto até um ponto de avanço e ir além” (página 34). Sim, você vai alcançar esse ponto de avanço se você não desistir.

Meu livro Paixão e Persistência é sobre a Igreja Elim, uma das maiores igrejas do mundo. O “segredo” da Elim é paixão quem vem do Esprito Santo e trabalho duro persistente até que haja um avanço. O seu exemplo corresponde a minha própria pesquisa que descobriu que lderes de células frutferas possuam duas caractersticas: oração e trabalho duro.

Tudo isso parece embaraçosamente simples, mas é verdade. A realidade é que o crescimento vem através da oração diligente, trabalhar duro, e depois não desistir. O segredo é que não há nenhum segredo!

Durante o mês de Julho, nós vamos explorar o tema do verdadeiro “segredo” por trás do ministério celular (oração e trabalho duro). Lderes-chave vão escrever sobre este tema, compartilhando as suas convicções e experiências.

  •  Semana 1 (07 a 13 de julho); O segredo é que não existe segredo. Durante essa semana, nós cobriremos o tema geral de que o segredo do ministério celular é oração e trabalho duro. 
  •   Semana 2 (14 a 20 de julho); Comece com as motivações corretas. A primeira coisa a saber é que o ministério da igreja em células é bblico. É o ministério de casa em casa do Novo Testamento. É a forma como Jesus escolheu fazer discpulos. Agora faça isso. Corra com isso. Não olhe para trás.
  • Semana 3 (21 a 27 de julho); Perigos do segredo. Nós vamos ver por que é tão fácil seguir uma fórmula. Como dietas milagrosas que prometem a perda de peso sem nenhuma dor, modelos de igreja em células oferecem crescimento sem esforço. Um efeito colateral triste é o desânimo e, depois, a rejeição completa da estratégia celular quando o modelo milagroso não funciona como planejado.
  •  Semana 4 (28 de julho a 04 de agosto); As chaves do ministério celular são seguir a motivação bblica, aplicar princpios testados pelo tempo, orar diligentemente e trabalhar duro. As chaves são: paixão e persistência; Oração e diligência.

Qual é a sua reação ao fato de que o segredo é que não existe segredo?

Joel Comiskey

Spanish blog:

¿Cuál es el secreto del ministerio celular? Los pastores y lderes a menudo hacen esta pregunta. Hablé con un pastor recientemente quien se preguntaba por qué la iglesia tena el mismo número de células después de dos años. Él quera que compartiera con sus lderes algo que los sacara de su estancamiento. Él quera que les diera una clave, una chispa, algo que empujara a las células hacia adelante.

Este pastor no es el único. Algunos modelos de la iglesia celular prometen un rápido crecimiento. Todo lo que tienes que hacer es seguir lo que la iglesia central está haciendo, exactamente, y tu iglesia crecerá, tus células semultiplicarán, y tú serás exitoso. He notado que la mayora de los modelos tratan de añadir algo nuevo y diferente que nadie más está haciendo para distinguir su modelo de las otras iglesias. La idea es que cuando adoptas su modelo y agregas esta nueva caracterstica, tu iglesia crezca y sea relevante una vez más. 
El modelo G12 fue as. El secreto del G12 fue el número 12. Haba una unción especial en la búsqueda de 12 discpulos. Después de llegar a 12, algo extraordinario iba a suceder. Las cosas iban a cambiar para mejorar. Todava vemos esta mentalidad secreta hoy en da en el mundo de la iglesia celular.
Entonces, ¿cuál es el secreto para el ministerio celular?
El secreto es que no hay ningún secreto. El secreto es la pasión y la perseverancia. El secreto es no darse por vencido. Es ponerse de rodillas a diario, buscando a Dios, y luego siguiendo sus instrucciones. Es la implementación de los principios b­blicos básicos, hasta que esos principios funcionen. Es negarse a ver fórmulas mágicas para crecimiento y modelos "ungidos".
Significa saber por qué estás comprometido con el ministerio celular (por ejemplo, el fundamento bblico) y luego seguir esos principios bblicos a largo plazo. Significa permitirle a los principios probados a través del tiempo, comunes a las iglesias celulares en todo el mundo, que informen lo que estás haciendo, mientras le pides al Espritu Santo poder aplicar esos principios a tu contexto particular.
Y el proceso no será fácil. Tendrás que pagar el precio cada da. Jim Collins en el libro Good to Great (de Bueno a Grandioso) dice: "En la construcción de la grandeza, no existe una acción decisoria, ningún gran programa, ninguna gran innovación, ningún golpe de suerte aislado, ningún momento milagroso. Por el contrario, el proceso se asemeja a empujar implacablemente una gigante rueda pesada en una dirección, giro tras giro, construyendo el impulso hasta un punto de avance y más allá". (p. 34). S, alcanzarás ese punto de avance si no te das por vencido.
Mi libro Pasión y Persistencia es acerca de la Iglesia Elim, una de las iglesias más grandes del mundo. El "secreto" de Elim es la pasión que viene del Espritu Santo y el trabajo duro y persistente hasta que se presenta un gran avance. Su ejemplo coincide con mi propia investigación que descubrió que los lderes celulares fructferos posean dos caractersticas: la oración y el trabajo duro.
Todo esto parece vergonzosamente simple, pero es la verdad. La realidad es que el crecimiento viene a través de la oración diligente, el trabaja duro, y luego no darse por vencido. ¡El secreto es que no hay secreto!
Durante el mes de julio, vamos a explorar el tema del verdadero "secreto" detrás del ministerio celular (la oración y el trabajo duro). Lderes clave estarán blogueando sobre este tema, compartiendo sus convicciones y experiencias.

  • Semana 1 (7 – 13 de julio); El secreto es que no hay secreto. Durante esta semana, cubriremos el tema general que el secreto del ministerio celular es la oración y el trabajo duro. 
  • Semana 2 (14 – 20 de julio); Comienza con motivaciones correctas. Lo primero que hay que saber es que el ministerio de la iglesia celular es bblico. Es el Ministerio del Nuevo Testamento de casa por casa. Es la manera que Jesús eligió para hacer discpulos. Ahora sólo tienes que hacerlo. Hazlo. No mires atrás.
  • Semana 3 (21 – 27 de julio); Peligros del secreto. Veremos por qué es tan fácil seguir una fórmula. Al igual que las dietas milagrosas que prometen la pérdida de peso sin ningún tipo de dolor, los modelos de la iglesia celular ofrecen el crecimiento sin esfuerzo. Un triste efecto secundario es el desaliento y luego el rechazo de la estrategia celular por completo cuando el modelo milagroso no funciona según lo previsto.
  • Semana 4: (28 de julio hasta 04 de agosto); Las claves para el ministerio celular yacen en seguir la motivación bblica, en la aplicación de los principios comprobados a través del tiempo, en la oración diligente, y luego trabajar duro. Las claves son: pasión y persistencia; la oración y diligencia. 

¿Cuál es tu reacción al hecho que el secreto es que no hay secreto?

Por Joel Comiskey

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