Theological Motivation is All You Need

joel

by Joel Comiskey

When I first started studying cell ministry, I became enamored with its potential for church growth. I looked at cell church as the Key, the Secret, the Best Way to grow a church to qualitative and quantitative heights. Yet, I didn’t prioritize the theological side of cell ministry as much as the pragmatic aspect. Since then, I’ve come to realize that biblical theology must motivate us in the cell journey–not church growth secrets.

Ralph Neighbour repeatedly says, “Theology must breed methodology.” This phrase was one of Neighbour’s central themes in his 1990 book, Where Do We Go from Here. As I write in 2015,

twenty-one years after Neighbour wrote this book, I’ve arrived at the same conclusion. The good news is that the cell church strategy is rooted in a strong biblical theology.

Biblical truth is the only firm foundation for anything we do. Without biblical truth, we don’t have a firm under-pinning upon which we can hang our ministry and philosophy. We can plow through most anything when we know that God is stirring us to behave biblically. Cell church is not the latest, greatest church growth strategy. If it were, it would simply be a passing fad until the next hotter, more relevant strategy comes along. In many places around the world (like the West) cell church transforms the church through a purification process. Church growth is slow but cell church helps Christ’s church go deeper.

Theology gives wings to cell ministry because it provides the basis for implementation in both receptive and non-receptive areas. Following the cell church strategy does not result instant church growth. It takes time to change traditional thinking, develop the lay people to do the work of the ministry, and engage in relational evangelism. Some churches might even lose members in early stages of the process.

Cell church principles and practices must be built on a biblical foundation if churches are to become healthier and make more and better disciples. It’s not a quick growth strategy, but
rather, a biblical one. Cell groups provide the environment to form disciples. In certain receptive areas around the world, multiplication happens rapidly because people are coming to Christ, being trained, and starting new cells. In more resistant areas around the world, however, the process takes much longer because the soil is harder. No matter where the church is established, it must depend on biblical truth rather than outward results.

What motivates you in cell ministry?

Joel

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Portuguese blog:

A Motivação Teológica É Tudo O Que Você Precisa

Por Joel Comiskey

Quando eu comecei a estudar o ministério de células, fiquei encantado com o seu potencial para o crescimento da igreja. Eu olhava para a igreja em células como a Chave, o Segredo, a Melhor Forma de fazer uma igreja crescer para alturas qualitativas e quantitativas. No entanto, eu não priorizava o lado teológico do ministério celular tanto quanto o aspecto pragmático. Desde então, eu percebi que a teologia bblica deve motivar-nos na jornada celular – e não segredos de crescimento da igreja.

Ralph Neighbour diz repetidamente: “A teologia deve produzir a metodologia”. Essa frase foi um dos temas centrais do livro de Neighbour de 1990, Where Do We Go from Here (“Para Onde Vamos Daqui”). Enquanto escrevo em 2015, 21 anos depois que Neighbour escreveu este livro, eu cheguei à mesma conclusão. A boa notcia é que a estratégia de igreja em células tem suas razes em uma forte teologia bblica.

A verdade bblica é a única base sólida para qualquer coisa que fazemos. Sem a verdade bblica nós não temos um fundamento firme sobre o qual podemos colocar o nosso ministério e filosofia. Nós podemos passar por praticamente tudo quando sabemos que Deus está nos movendo para nos comportarmos de forma bblica. A igreja em células não é a mais nova e melhor estratégia de crescimento da igreja. Se fosse assim, seria simplesmente uma moda passageira até a chegar a próxima estratégia mais atual e mais relevante. Em muitos lugares ao redor do mundo (como no Ocidente) a igreja em células transforma a Igreja através de um processo de purificação. O crescimento da igreja é lento, mas a igreja em células ajuda a Igreja de Cristo a ir mais fundo.

A teologia dá asas para o ministério de células, pois fornece a base para a aplicação tanto em áreas receptivas como não-receptivas. Seguir a estratégia de igreja em células não resulta em crescimento imediato da igreja. Leva tempo para mudar o pensamento tradicional, desenvolver os leigos para fazerem o trabalho do ministério, e envolver-se em evangelismo relacional. Algumas igrejas podem até perder membros nos estágios iniciais do processo.

Os princpios e práticas da igreja em células devem ser construdos sobre uma base bblica para que as igrejas tornem-se mais saudáveis e façam discpulos melhores e em maior quantidade. Não é uma estratégia de crescimento rápido, e sim uma estratégia bblica. As células proporcionam o ambiente para formar discpulos. Em certas áreas receptivas ao redor do mundo, a multiplicação acontece rapidamente porque as pessoas estão vindo para Cristo, estão sendo treinadas e iniciando novas células. Já nas áreas mais resistentes ao redor do mundo, o processo demora muito mais tempo porque o solo é mais duro. Não importa onde a igreja está estabelecida, ela deve depender da verdade bblica em vez de resultados visveis.

O que te motiva no ministério celular?

Joel

Spanish blog:

Un Fundamento Seguro

por Joel Comiskey

Cuando empecé a estudiar el ministerio celular, me enamoré de su potencial de crecimiento de la iglesia, pero no prioricé el lado teológico del ministerio celular tanto como el aspecto pragmático. A pesar que al principio abracé el crecimiento de la iglesia, como la razón principal para trabajar en el ministerio de la iglesia celular, desde entonces he llegado a concluir que la teologa biblica debe motivarnos–no los secrets del iglecrecimiento.

Ralph Neighbour lo dice repetidamente, “La teologa debe engendrar la metodologa”. Esta frase fue uno de los temas centrales de Neighbour en su libro de 1990, ¿Hacia dónde vamos ahora? Al escribir en el 2015, veinticinco años después de que Neighbour escribiera este libro, he llegado a la misma conclusión. La buena noticia es que la estrategia de la Iglesia celular tiene sus races en una fuerte teologa bblica.

La verdad bblica es el único fundamento firme para cualquier cosa que hagamos. Sin la verdad bblica, no tenemos un apoyo firme sobre el cual pueda reposar nuestro ministerio y filosofa. Podemos arar a través de cualquier cosa cuando sabemos que Dios nos está moviendo a comportarnos bblicamente. La iglesia celular no es lo último, o la más grande estrategia de crecimiento de la iglesia. Si lo fuera, simplemente sera una moda pasajera hasta que viniera la siguiente estrategia más atractiva y pertinente. En muchos lugares alrededor del mundo (como en el Occidente) la iglesia celular transforma a la iglesia a través de un proceso de purificación. El crecimiento de la iglesia es lento pero la iglesia celular le ayuda a la iglesia de Cristo a profundizar más.

La teologa le da alas al ministerio celular dado que provee las bases para la implementación en ambas áreas, tanto la receptiva como la no-receptiva. Seguir la estrategia de la iglesia celular no da como resultado un crecimiento instantáneo. Toma tiempo cambiar el pensamiento tradicional, desarrollar a las personas laicas para hacer la obra del ministerio, y comprometerse con el evangelismo relacional. Algunas iglesias pueden hasta perder miembros en las primeras etapas del proceso.

Los principios y prácticas de la iglesia celular deben ser construidos sobre un fundamento bblico si queremos que las iglesias sean sanas y que generen más y mejores discpulos. No se trata de una estrategia de crecimiento rápido, sino más bien, de una estrategia bblica. Los grupos celulares proveen el ambiente para formar discpulos. En algunas áreas receptivas alrededor del mundo, la multiplicación ocurre rápidamente porque la gente está viniendo a Cristo, están siendo entrenadas y están iniciando nuevas células. Sin embargo, en áreas más resistentes alrededor del mundo, el proceso toma mucho más tiempo porque el suelo es más duro. No importa dónde la iglesia es establecida, ésta tiene que depender de la verdad bblica y no de resultados externos.

Cuál es tu motivación en el ministerio celular?

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