What is the Secret to Cell Ministry

mario

by Patricia Peña, Nueva Vida UM, Chelsea, MA, Nueva Vida

[Pastor Patricia Peña is lead pastor of Nueva Vida United Methodist Church in Chelsea, Massachusetts. She has skillfully transitioned a traditional Spanish church to the cell model over the period of several years (their building was built in 1880!). I’ve had the privilege of coaching pastor Patricia and doing seminars in her church]

I have received this question several times. What are the steps that I need to take so that there would be growth in our small group? When we began to train new leaders for our life groups (cell groups) one of our leaders said: “Just tell me what to do and we will get it done!” It was very evident at this moment that some where just looking for a “formula” or quick fix that would give us growth results. At that moment, it was necessary to explain that the goal of Small groups was not numbers, but making disciples of Jesus Christ. The moment we began to understand this our perspective on the “secret formula” changed.

We need to acknowledge a few things:

a. Every context is different: For this reason, we need to apply biblical principles instead of models. Some models might not work in certain contexts. People are not numbers- many times a+b is not equal to c. We need to adapt to our contexts.

b. Biblical principles: Prayer, profoundness in Scriptures, fasting, diligence, perseverance, love and compassion for the souls, and a profound passion for God’s people are characteristics of successful movements and ministries throughout time.

We have put it to test in our congregation. One of our small groups was not seeing much growth and was a little stuck. They were very faithful in every aspect of the structure of small groups. They were stable, but with little change. This year, they began to fast weekly and stayed an hour after each week to pray. Something outstanding began to occur- there was a renewed passion for prayer, for the Word that resulted in passion for others, a passion for the souls. In two months this small group experienced significant changes in their spiritual life. Two new people gave their lives to Christ. New people began to join the small groups, and one person got baptized. Glory to God! Like this, we have many other examples in our congregation. There is no secret formula, but there are spiritual principles that make the difference. There are notable results in this life group. The results have become contagious to other small groups in passion for prayer, the Word, fasting and this is producing a move to be more diligent, passionate for God and people.
The secret is not so secret- Passion for God, Passion for People, diligence and perseverance.

“Give me one hundred men (or women) who fear nothing but sin and desire nothing but God, and I care not whether they be clergyman or laymen, they alone will shake the gates of Hell and set up the Kingdom of Heaven upon the Earth.” – John Wesley

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Portuguese blog:

Qual é o Segredo para o Ministério Celular 

por Patricia Peña, Nueva Vida UM, Chelsea, Massachusetts, Nueva Vida

[A Pastora Patricia Peña é a pastora principal da Igreja Metodista Unida Nueva Vida em Chelsea, Massachusetts. Ela transicionou habilmente uma igreja espanhola tradicional para o modelo celular durante o perodo de vários anos (o prédio deles foi construdo em 1880!). Eu tive o privilégio de treinar a pastora Patricia e fazer seminários em sua igreja]

Eu recebi esta pergunta várias vezes. Quais são os passos que eu preciso tomar a fim de que haja crescimento no nosso pequeno grupo? Quando começamos a treinar novos lderes para os nossos grupos de vida (células), um dos nossos lderes disse: "Só me diga o que fazer e nós vamos fazê-lo!". Ficou muito evidente neste momento que algumas pessoas estavam apenas à procura de uma "fórmula" ou solução rápida que nos daria resultados de crescimento. Naquele momento, era necessário explicar que o objetivo dos pequenos grupos não era números, mas fazer discpulos de Jesus Cristo. No momento em que começamos a compreender isso, a nossa perspectiva sobre a "fórmula secreta" mudou.

Nós precisamos reconhecer algumas coisas:

  • Cada contexto é diferente: Por esta razão, nós precisamos aplicar princpios bblicos ao invés de modelos. Alguns modelos podem não funcionar em determinados contextos. As pessoas não são números – muitas vezes “a + b” não é igual a “c”. Precisamos adaptar aos nossos contextos.
  • Princpios bblicos: Oração, profundidade nas Escrituras, jejum, diligência, perseverança, amor e compaixão pelas almas, e uma profunda paixão pelo povo de Deus são caractersticas dos movimentos e ministérios bem-sucedidos ao longo do tempo.

Temos que testar isso em nossa congregação. Um dos nossos pequenos grupos não estava vendo muito crescimento e estava um pouco preso. Eles eram muito fiéis em todos os aspectos da estrutura de pequenos grupos. Eles eram estáveis, mas com pouca mudança. Neste ano, eles começaram a jejuar semanalmente e ficar uma hora reunidos depois de cada semana para orar. Algo notável começou a acontecer – havia uma paixão renovada pela oração e pela Palavra que resultou em paixão por outros, uma paixão pelas almas. Em dois meses esse pequeno grupo experimentou mudanças significativas em sua vida espiritual. Duas novas pessoas deram suas vidas a Cristo. Pessoas novas começaram a juntar-se aos grupos pequenos e uma pessoa foi batizada. Glória a Deus! Nós temos muitos outros exemplos como esses na nossa congregação. Não há nenhuma fórmula secreta, mas há princpios espirituais que fazem a diferença. Há ​​resultados notáveis nessa célula. Os resultados tornaram-se contagiosos para outros pequenos grupos em paixão pela oração, a Palavra, jejum e isso está produzindo um movimento para serem mais diligentes, apaixonados por Deus e pelas pessoas.

O segredo não é tão secreto: Paixão por Deus, Paixão por Pessoas, diligência e perseverança.

“Me dê cem homens (ou mulheres) que nada temam senão o pecado, e que nada desejam senão a Deus, e eu não me importo se eles são clérigos ou leigos, e eles sozinhos vão abalar os portões do Inferno e estabelecer o Reino dos Céus na Terra” – John Wesley

Spanish blog:

Patricia Peña

by Patricia Peña, Nueva Vida UM, Chelsea, MA, Nueva Vida

[Pastor Patricia Peña es el pastor titular de Nueva Vida United Methodist Church en Chelsea, Massachusetts. Ella ha guidado una iglesia tradicional a la visión celular por algunos años (el edificio se constuyó en 1880). He tenido el privilegio de asesorar (coach) a Patricia y dictar seminario en su iglesia.

Cuál es el secreto del ministerio celular?

He recibido muchas veces esta pregunta. ¿Cuáles son los pasos que tengo que tomar para que haya crecimiento en mi iglesia? Cuando empezamos a entrenar nuevos lderes para los grupos de vida (Ministerio Celular) uno de nuestros lderes nos dijo: “Solo dgame qué hacer y eso haremos!” Fue muy evidente para m en este momento que algunos estaban buscando una fórmula rápida para ver el crecimiento en la iglesia. En ese momento entend que era necesario explicar que la idea final no eran los números sino el hacer discpulos de Cristo. Al entender esto, cambio nuestra perspectiva de “la fórmula secreta”
Debemos entender algunas cosas:

a. Cada contexto es diferente: Es por eso que aplicar modelos en vez de principios bblicos en muchas ocasiones no funciona. Las personas no son números: a + b = c no siempre es el caso. Por eso es necesario el poder adaptar los principios a nuestros contextos.

b. Los principios bblicos: Oración, profundidad en las escrituras, ayuno, diligencia, perseverancia, amor y compasión por las almas, y una pasión profunda por las cosas de Dios son principios que son caractersticos de ministerios exitosos.

A través de los años hemos observado algunos principios que han hecho la diferencia en movimientos cristianos. Hay algunos patrones en común: A. Una pasión por lo que es santo: oración ferviente, profundidad en la Palabra. B. Una pasión por vivir en lo santo: amar al prójimo, trabajar con excelencia y diligentemente.

En nuestro reciente año uno de nuestros grupos de vida tena un tiempo un poco estancado. Estaban haciendo todo lo que estaba en el programa celular para hacer. Eran fieles en cada aspecto de la estructura celular, pero no estaban viendo frutos. Estaban estables pero no haban cambios, ni crecimiento. Este grupo de Vida decidió comenzar a ayunar semanalmente, a quedarse una hora después de la célula para orar. Algo sorprendente comenzó a surgir- la pasión por la oración, por la Palabra comenzó a poner pasión por los demás, pasión por las almas. En dos meses esta célula comenzó a ver cambios en la vida espiritual de sus miembros a tal punto que dos personas nuevas se entregaron al Señor. Nuevas personas comenzaron a llegar y una persona se bautizó! Gloria a Dios! Como este ejemplo tenemos muchos otros en nuestra congregación. No hay fórmula secreta, pero si principios espirituales que hacen la diferencia. Los resultados han sido tan notables en este grupo de vida que otros grupos de vida se han contagiado con la pasión por la oración, la Palabra y el ayuno y esto está produciendo un mover hacia ser diligentes, apasionados por las almas.

El secreto no es tan secreto- Pasión por Dios, Pasión por las almas, Diligencia y Perseverancia.

“Give me one hundred men (or women) who fear nothing but sin and desire nothing but God, and I care not whether they be clergyman or laymen, they alone will shake the gates of Hell and set up the Kingdom of Heaven upon the Earth.” – John Wesley

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