Discipling Children with Parents in Intergenerational Cells

daphne

By Lorna Jenkins

Many of the things that children learn in life, come not from the school but from the home.  They watch the adults in their family, and they are encouraged to try until in the end they have a new skill.  Courtesy, for instance, is learned by watching others, and being constantly reminded until it becomes a natural way of life.  It’s seldom learned from books.  Reading, sports, baking, childcare, gardening start in the home and expand with practice.

Following Jesus happens much the same way.  Children learn to follow by watching other people follow Jesus.  Primarily that can happen in the family.  When the children can see how their parents put Jesus first, and depend on Him day by day, they have a living model of how it’s done.  Better still, when life gets tough, or when questions arise, they have someone on the spot to help them find answers.

The example can be expanded to the wider community of the Intergenerational Cell Group.  Here there are other interesting models of Christian living; people who know the children and care about them; people are willing to help and be involved.  The children discover how young adults follow Jesus and how old people still find Jesus to be the rock of their lives.  There are more examples of doing what Jesus would do in tricky situations.

The best thing about the Intergenerational Cell is that it provides a practice ground where children are able to try out their Christian skills.  When they are encouraged to pray and worship, to share icebreakers and testimonies, their confidence expands.  Nothing is more faith-building than praying for someone and seeing God answer that prayer.

The Intergenerational Cell is also a team for ministry.  When they go out for a district prayer-walk, the children go too.  The children in Faith Community Baptist Church in Singapore, loved prayer walking in their districts.  They would read out the prayer topics and remind us when we had arrived at a strategic place for prayer.  Even the babies came in their strollers.  Children used to visit with their cell members in the apartment blocks. 

When the cell group went on a mission trip, the children went with them, and the people they visited were delighted and amazed to have the children with them.  The children would pray for people the adults were  witnessing to, and the adults prayed for the children’s friends. The cell group supported the children for landmark events such as baptism, or graduation or sports achievements.

It was the normal expectation that children would receive the Holy Spirit and would be able to pray in the Spirit for others.  That was the culture and climate of the cell group and the children never doubted that He was available to them.  They heard about the joys and sorrows of life, and how God could be their comfort and protector.  They did not need to be convinced that God was real.  They saw Him in action every week amongst a loving group of believers – pretty much like the first century church!

Children who do not have Christian parents can be adopted into an Intergenerational Cell and have their own personal sponsor to care for them.
Books and courses are useful for discipling and equipping children, but nothing can replace the living experience of the family and an Intergenerational Cell group.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Discipulando as Crianças com os Pais nas Células Intergeracionais

By Lorna Jenkins

Muitas das coisas que as crianças aprendem na vida não vêm da escola, mas de casa. Elas observam os adultos em sua famlia, e são incentivadas a tentar até que, no final, elas têm uma nova habilidade. Cortesia, por exemplo, se aprende ao observar os outros, e ser constantemente lembrado até que isso se torne uma forma natural de vida. Isso raramente se aprende com livros. Ler, praticar esportes, cozinhar, cuidar de crianças, jardinagem, são coisas que começam em casa e se expandem com a prática.

Seguir a Jesus acontece da mesma maneira. As crianças aprendem a segui-Lo observando outras pessoas que seguem a Jesus. Primeiramente isso pode acontecer na famlia. Quando as crianças podem ver como seus pais colocam Jesus em primeiro lugar e dependem dEle dia após dia, elas têm um modelo vivo de como isso é feito. Melhor ainda, quando a vida fica difcil, ou quando surgem perguntas, elas têm alguém para ajudá-las a encontrar respostas.

O exemplo pode ser expandido para a comunidade em geral da Célula Intergeracional. Aqui existem outros modelos interessantes da vida cristã; pessoas que conhecem as crianças e se importam com elas; as pessoas estão dispostas a ajudar e a estarem envolvidas. As crianças descobrem como os jovens adultos seguem a Jesus e quantos as pessoas mais velhas ainda acham que Jesus é a pedra de suas vidas. Há mais exemplos de fazer o que Jesus faria em situações complicadas.

A melhor coisa sobre a célula intergeracional é que ela fornece um campo de prática onde as crianças podem experimentar as suas habilidades cristãs. Quando elas são incentivadas a orar e adorar, a compartilhar quebra-gelos e testemunhos, a sua confiança se expande. Nada é mais edificante da fé do que orar por alguém e ver Deus responder a essa oração. 

A célula intergeracional é também uma equipe para o ministério. Quando eles saem para uma caminhada de oração pela região, as crianças vão também. As crianças na Igreja Batista Comunidade da Fé (Faith Community Baptist Church) em Singapura, amavam caminhadas de oração em seus distritos. Elas liam os tópicos de oração e nos lembravam quando nós chegávamos a um lugar estratégico para a oração. Mesmo os bebês iam em seus carrinhos. As crianças costumavam a fazer visitas com seus membros da célula nos blocos de apartamentos.

Quando a célula ia em uma viagem missionária, as crianças iam junto, e as pessoas que eles visitavam ficavam encantadas e maravilhadas de ter as crianças com eles. As crianças oravam pelas pessoas que os adultos estavam dando testemunho, e os adultos oravam pelos amigos das crianças. A célula apoiava as crianças para acontecimentos marcantes como batismo, graduação e conquistas esportivas.

Existia uma expectativa normal de que as crian̤as recebessem o Esprito Santo e fossem capazes de orar no Esprito pelos outros. Essa era a cultura e o clima da c̩lula e as crian̤as nunca duvidaram de que Ele estava disponvel para elas. Elas ouviram sobre as alegrias e tristezas da vida, e como Deus poderia ser o seu conforto e prote̤̣o. Elas ṇo precisaram ser convencidas de que Deus era real. Elas O viam em a̤̣o a cada semana entre um grupo de amor de crisṭos Рbem parecido com a igreja do primeiro s̩culo!

As crianças que não têm pais cristãos podem ser adotadas em uma célula intergeracional e podem ter o seu próprio responsável pessoal para cuidar delas. Livros e cursos são úteis para o discipulado e treinamento das crianças, mas nada pode substituir a experiência viva da famlia e de uma célula intergeracional.

Spanish blog:

Discipulando a los niños con los padres en células intergeneracionales
Por Lorna Jenkins

Muchas de las cosas que los niños aprenden en la vida, no provienen de la escuela, sino de la casa. Ellos observan a los adultos en su familia, y se les anima a tratar hasta que al final tienen una nueva habilidad. Cortesa, por ejemplo, se aprende viendo a los demás, y recordándoles constantemente hasta que se convierte en una forma natural de la vida. Rara vez se aprende de los libros. Lectura, deportes, cocinar, cuidado de niños, la jardinera empieza en el hogar y se ampla con la práctica.

Seguir a Jesús ocurre de la misma manera. Los niños aprenden a seguir cuando observan a otras personas seguir a Jesús. Principalmente esto puede suceder en la familia. Cuando los niños pueden ver cómo sus padres ponen a Jesús primero, y dependen de él en el da a da, ellos tienen un modelo viviente de cómo se hace. Mejor aún, cuando la vida se pone difcil, o cuando surgen preguntas, tienen a alguien en el lugar para ayudar a encontrar respuestas.

El ejemplo se puede ampliar a la comunidad en general del Grupo de células Intergeneracional. Aqu hay otros modelos interesantes de la vida cristiana; personas que conocen a los niños y se preocupan por ellos; la gente está dispuesta a ayudar y participar. Los niños descubren cómo los jóvenes siguen a Jesús y como los ancianos todava encuentran que Jesús es la roca de sus vidas. Hay más ejemplos de hacer lo que Jesús hara en situaciones difciles.

Lo mejor de las Células intergeneracionales es que proporcionan un campo de prácticas donde los niños son capaces de probar sus habilidades cristianas. Cuando se les anima a orar y adorar, y compartir los rompehielos y testimonios, su confianza se expande. No hay nada más que construya la fe que el orar por alguien y ver como Dios contesta la oración.

La célula intergeneracional es también un equipo para el ministerio. Cuando salen a la calle para una oración/paseo de distrito, los niños pueden ir también. Los niños de la Iglesia Bautista Comunitaria Fe en Singapur, amaban las caminatas de oración en sus distritos. Ellos leen los temas de oración y nos recuerdan cuando habamos llegado a un lugar estratégico para la oración. Incluso los bebés llegaron en sus cochecitos. Los niños solan visitar a sus miembros celulares en los bloques de los apartamentos.

Cuando el grupo celular fue en un viaje misionero, los niños fueron con ellos, y la gente que visitaron quedaron encantados y sorprendidos de que los niños estaban con ellos. Los niños oraron por las personas que los adultos fueron testigos, as como los adultos oraron por los amigos de los niños. El grupo celular apoyó a los niños para eventos emblemáticos como el bautismo o la graduación o logros deportivos.

Fue una expectativa normal que los niños recibieron el Espritu Santo y seran capaces de orar en el Espritu por otros. Esa fue la cultura, el clima del grupo celular y los niños nunca dudaron de que Él estaba a su disposición. Ellos escucharon de las alegras y tristezas de la vida, y cómo Dios poda ser su comodidad y protector. Ellos no necesitaron ser convencidos de que Dios es real. ¡Ellos lo vieron en acción cada semana en el grupo de amor de los creyentes – más o menos como la primera iglesia del siglo!

Los niños que no tienen padres cristianos pueden ser adoptados en una célula intergeneracional y all tienen su propio patrocinador personal para cuidar de ellos. Libros y cursos son útiles para discipular y equipar a los niños, pero nada puede sustituir a la experiencia viva de la familia y un grupo celular Intergeneracional.

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