Why Must the Church Invest in Children?

mario

by Marcia Silva, Founder and pastor of children’s cell ministry at the Vine Church (10,000 children’s cells worldwide), http://www.igrejavideira.com/

Children are members of Christ’s Body

The only requirement for someone to be part of the Body is the new birth! Children are among those who believe. Just as the human body, the Body of Christ has members of various sizes. But it’s not the size that determines its value, but the fact that it is a member of the Body. Children need to be recognized as members who need care.

In Matthew 18, Jesus defines how little members of His Body should be treated:

  • And whoever receives one child such as this in my name, receives me. Mt 18: 5. We have to receive the children. This means recognizing them as members of the Body. Churches that have not received the children as part of the Body are disobeying God´s word. On the other hand, churches whose pastors take children as part of their flock, experience growth and God’s blessing.
  • Take heed that ye despise one of these little ones; because I tell you that their angels in heaven continually behold the face of my heavenly Father. Mt 18:10. To disparage is to treat with indifference, to act as if they did not exist. Our attitude should be to pray with them, to motivate them to praise and worship the Lord.
  • So then it is not the will of your heavenly Father that one of these little perish. Mt 18:14. To let them perish means not to evangelize and not properly feed them. Children have spiritual needs as well as adults, they must be met. Children need to grow inside the church knowing they are part of it. Otherwise, they will go out and seek other paths.

We are training a generation of Christ’s disciples

One of the main reasons why the Church should invest in children is because we are called to make disciples. It is important to point out that to form a generation of disciples involves forming a mindset. Before making someone a disciple of Christ, you first need to teach them how to think as a disciple. One reason why Moses’ generation did not enter the land of Canaan is that, although they were free, they had a slave mentality.

If we want to build a church of disciples, we must invest in children’s ministry because forming a mentality is a process that takes time, certainly a period that lasts throughout childhood. For, after twelve years of age, our mind is already made up.

To form conquerors implies to invest in their potential! Children have tremendous potential; we just need to believe! When God called me to work with children, I asked Him why Aluzio, my husband, had been called to form leaders, but I had been called to something so different. God’s answer surprised me and completely changed my outlook towards children, as He told me: "When you look at the kids, see leaders" The Church needs to wake up! God calls us to build a church of disciples of Christ, where each member is a priest, a leader in the house of God. And that should begin in childhood.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Por Que a Igreja Deve Investir nas Crianças?

por Marcia Silva, Fundadora e pastora do ministério celular infantil na Igreja Videira (10,000 células de crianças no mundo todo), http://www.igrejavideira.com/

As crianças são membros do Corpo de Cristo

O único requisito necessário para alguém fazer parte do Corpo é nascer de novo! As crianças estão estre os que creem.  Assim como o corpo humano, o Corpo de Cristo tem membros de vários tamanhos. Contudo, não é o tamanho que determina seu valor, mas o fato de ser um membro do Corpo. As crianças precisam ser reconhecidas como membros que precisam de cuidado.

Em Mateus 18, Jesus define como os pequenos membros de Seu corpo devem ser tratados:

  • Quem recebe uma destas crianças em meu nome, está me recebendo. Mt 18:5. Nós precisamos receber as crianças. Isso significa reconhecê-las como membros do Corpo. As igrejas que não têm recebido as crianças como parte do Corpo estão desobedecendo à palavra de Deus. Por outro lado, as igrejas cujos pastores têm as crianças como parte de seu rebanho, experimentam o crescimento e a benção de Deus.
  • Cuidado para não desprezarem um só destes pequeninos! Pois eu lhes digo que os anjos deles nos céus estão sempre vendo a face de meu Pai celesteMt 18:10. Desprezar é tratar com indiferença, agir como se eles não existissem. Nossa atitude deveria ser orar com eles, motivá-los a louvar e adorar o Senhor. 
  • Da mesma forma, o Pai de vocês, que está nos céus, não quer que nenhum destes pequeninos se perca. Mt 18:14. Deixá-los se perderem significa não evangelizá-los e não alimentá-los corretamente. As crianças têm necessidades espirituais assim como os adultos, e elas precisam ser atendidas. As crianças precisam crescer dentro da igreja sabendo que elas fazem parte dela. Se não, elas vão sair e buscar outros caminhos.

Nós estamos treinando uma geração de discpulos de Cristo

Uma das principais razões pelas quais a Igreja deve investir nas crianças é porque nós somos chamados a fazer discpulos. É importante ressaltar que formar uma geração de discpulos envolve formar uma mentalidade. Antes de fazer com que alguém seja um discpulo de Cristo, você precisa primeiro ensiná-lo a pensar como um discpulo. Um dos motivos da geração de Moisés não ter entrado na terra de Canaã é porque, embora eles fossem livres, eles tinham uma mentalidade de escravos.

Se nós queremos construir uma igreja de discpulos, nós devemos investir no ministério infantil, porque formar uma mentalidade é um processo que leva tempo e é certamente um perodo que dura por toda a infância. Para que, depois dos doze anos de idade, a nossa mente já esteja formada.

Formar conquistadores implica em investir em seu potencial! As crianças têm um potencial tremendo; nós só precisamos acreditar! Quando Deus me chamou para trabalhar com crianças, eu perguntei a Ele por que Aluzio, meu marido, foi chamado para formar lderes, mas eu fui chamada para algo tão diferente. A resposta de Deus me surpreendeu e mudou completamente a minha visão sobre as crianças, Ele me disse: “Quando você olhar para as crianças, veja lderes”. A Igreja precisa acordar! Deus nos chama para construirmos uma igreja de discpulos de Cristo, onde cada membro é um sacerdote, um lder na casa de Deus. E isso deveria começar na infância.

Spanish blog:

¿Por qué la Iglesia debe invertir en los niños?
Por Marcia Silva, fundadora y pastora del ministerio celular de los niños en la Iglesia de la Viña (10.000 células de niños en todo el mundo), http://www.igrejavideira.com/

Los niños son los miembros del Cuerpo de Cristo

¡El único requisito para que alguien sea parte del Cuerpo es nacer de nuevo! Los niños se encuentran entre los que creen. As como el cuerpo humano, el Cuerpo de Cristo tiene miembros de diferentes tamaños. Pero no es el tamaño lo que determina su valor, lo importante es que es un miembro del Cuerpo. Los niños necesitan ser reconocidos como miembros que necesitan atención.

En Mateo 18, Jesús define cómo deben ser tratados los pequeños miembros de su Cuerpo:

  • Y el que reciba a un niño como éste en mi nombre, a m me recibe. Mt 18: 5. Tenemos que recibir a los niños. Esto significa reconocerlos como miembros del Cuerpo. Las iglesias que no han recibido los niños como parte del Cuerpo están desobedeciendo la palabra de Dios. Por otra parte, las iglesias cuyos pastores toman a los niños como parte de su rebaño, experimentan un crecimiento y la bendición de Dios.
  • Mirad que no menospreciéis a uno de estos pequeños; porque os digo que sus ángeles en los cielos ven siempre el rostro de mi Padre que está en los cielos. Mt 18:10. Desprestigiar es tratar con indiferencia, o actuar como si no existieran. Nuestra actitud debe ser para orar con ellos, para motivarlos a la alabanza y adoración al Señor.
  • As, no es la voluntad de vuestro Padre que está en los cielos, que se pierda uno de estos pequeños. Mt 18:14. Dejarlos perecer significa no evangelizarles y no darles de comer correctamente. Los niños tienen necesidades espirituales, as como los adultos, que se deben cumplir. Los niños necesitan crecer dentro de la iglesia sabiendo que son parte de ella. De lo contrario, van a salir a buscar otros caminos.

Estamos formando una generación de discpulos de Cristo

Una de las principales razones por las que la Iglesia debera invertir en los niños es porque somos llamados a hacer discpulos. Es importante señalar que para formar una generación de discpulos implica la formación de una mentalidad. Antes de hacer a alguien un discpulo de Cristo, primero tiene que enseñarles a pensar como un discpulo. Una razón por la cual la generación de Moisés no entró en la tierra de Canaán es que, a pesar de que eran libres, tenan una mentalidad de esclavitud.

Si queremos construir una iglesia de discpulos, debemos invertir en el ministerio de los niños por que formar una mentalidad es un proceso que toma tiempo, sin duda, un perodo que dura toda la infancia. Porque, después de los doce años de edad, pensamos diferente.

¡El formar conquistadores implica invertir en su potencial! ¡Los niños tienen un enorme potencial; sólo tenemos que creer! Cuando Dios me llama para trabajar con los niños, yo le pregunté por qué Aluzio, mi marido, haba sido llamado a formar lderes, pero yo haba sido llamada a algo tan diferente. La respuesta de Dios me sorprendió y cambió completamente mi perspectiva hacia los niños, cuando Él me dijo: "Cuando veas a los niños, ve lderes" ¡La Iglesia necesita despertar! Dios nos llama a construir una iglesia de discpulos de Cristo, donde cada miembro es un pastor, un lder en la casa de Dios. Y eso debera comenzar en la infancia.

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