Key Principles When Equipping Children

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By Joel Comiskey, excerpts from Children in Cell Ministry (now available at https://joelcomiskeygroup.com/bookstore/children-in-cell-ministry-2/)

Equipping children varies from church to church, depending on doctrine, denomination, and values. Equipping also varies with regard to methodology (e.g., variety of Encounter retreats, one-on-one, classroom instruction, and so forth). Yet there are important principles that should be kept in mind when ministering to children.

Storytelling

Ministry to children needs to be based squarely on God’s Word with the goal of transformation, rather than simply information. But how is that best done? How can we make the Bible relevant to children?

Storytelling is one of the best ways to teach children, and there are a lot of stories in the Bible. Like Jesus, children love to hear and tell stories. I remember how my own children would love to hear my mother weave a story together that would have my kids enthralled. They just listened and marveled at how their grandmother could tell a story about them but with other names and characters and always bring it back to a moral principle. When they became older, such stories didn’t hold the same magic, but when they were younger, they couldn’t get enough stories from their grandmother.

Action

Children unravel a lot of who they are through spontaneous play. We might view them as whittling away their time with idle play, but those spontaneous role playing times are critical in their learning about life and applying knowledge they receive from others.

We need to feed their dreams and encourage their play. After teaching a Bible story, it’s a good idea to allow the children to act it out. Giving them this opportunity will help them achieve a balance between inner and outer experience and provide an important sense of self-esteem.

Wise teachers explain the Bible stories but then allow the children to internalize the message through play acting. And this can take place in cell, celebration, as well as discipleship equipping.

Spirituality

Some act as if spirituality is reserved only for adults. But what about children? Are they spiritual as well? Actually, spirituality comes quite naturally for children, whereas adults often struggle more in the area of spirituality.

Ralph Neighbour remembers a story from the 1990s when Lorna Jenkins directed the children’s cells at FCBC. A man came in a wheel chair, asking for prayer. The adults prayed fervently for him, without any observable healing. The adults drifted into the kitchen for refreshments, leaving the man and an 8-year-old girl behind. The child stared at the man and finally said, “Well, why don’t you get up and walk?” The Spirit of God fell on him at that moment and he rose up and walked into the kitchen. Astonished, the adults asked, “What happened?” “It was the little girl! She told me to walk.” When the adults queried the girl, she simply said, “Well, you all prayed for him. So I just told him to walk because he was healed.”

Those leading children in cell ministry or teaching them in the discipleship equipping should get the children involved in praying for one another, listening to the voice of God, speaking out what they hear, and evangelizing those who don’t know Jesus.

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Portuguese blog:

Princpios-chave Para Equipar Crianças

Por Joel Comiskey, excertos de Children in Cell Ministry (As Crianças no Ministério Celular, em tradução livre) (agora disponvel em https://joelcomiskeygroup.com/bookstore/children-in-cell-ministry-2/)

O treinamento de crianças varia de igreja para igreja a depender da doutrina, denominação e dos valores. O treinamento também varia em relação à metodologia (por exemplo, variedade de retiros do tipo Encontro, um a um, instrução em sala de aula, e assim por diante). No entanto, existem princpios importantes que devem ser mantidos ao ministrar às crianças.

Contação de Histórias

A ministração para crianças precisa ser baseada diretamente sobre a Palavra de Deus com o objetivo de transformação, ao invés de simplesmente passar informações. Mas como isso pode ser feito da melhor forma? Como podemos tornar a Bblia relevante para as crianças?

Contar histórias é uma das melhores maneiras de ensinar as crianças e há um monte de histórias na Bblia. Como Jesus, as crianças gostam de ouvir e contar histórias. Eu me lembro como meus próprios filhos gostavam de ouvir minha mãe tecer uma história com eles, e isso fazia com que eles ficassem encantados. Eles apenas ouviam e ficavam maravilhados com a forma como a sua avó conseguia contar uma história sobre eles, mas com outros nomes e personagens e sempre trazer um princpio moral. Quando eles ficaram mais velhos essas histórias não tinham a mesma mágica, mas quando eles eram mais jovens não conseguiam ouvir tantas histórias quanto queriam de sua avó.

Ação

As crianças desvendam muito de quem elas são através da brincadeira espontânea. Podemos achar que elas estão desperdiçando seu tempo com jogos inúteis, mas aqueles momentos de brincadeiras espontâneas são fundamentais em seu aprendizado sobre a vida e na aplicação do conhecimento que elas recebem das outras pessoas.

Nós precisamos alimentar seus sonhos e incentivar as suas brincadeiras. Depois de ensinar uma história da Bblia, é uma boa ideia permitir que as crianças a encenem. Dar-lhes esta oportunidade irá ajudá-las a alcançar um equilbrio entre a experiência interna e externa e fornecer um importante senso de autoestima.

Os professores sábios explicam as histórias da Bblia, mas depois permitem que as crianças interiorizem a mensagem através de uma encenação. E isso pode ocorrer na célula, no culto de celebração, bem como no treinamento de discipulado.

Espiritualidade

Algumas pessoas agem como se a espiritualidade estivesse reservada apenas para os adultos. Mas e as crianças? Elas também são espirituais? Na verdade, a espiritualidade vem naturalmente para as crianças, enquanto os adultos muitas vezes lutam mais nessa área.

Ralph Neighbour se lembra de uma história dos anos 1990, quando Lorna Jenkins dirigia as células das crianças na FCBC. Um homem veio em uma cadeira de rodas pedindo oração. Os adultos oraram fervorosamente por ele, sem qualquer sinal observável de cura. Os adultos foram para a cozinha para comer e beber alguma coisa, e deixaram para trás o homem e uma menina de 8 anos de idade. A criança encarou o homem e finalmente disse: "Bom, por que você não se levanta e anda?" O Esprito de Deus caiu sobre ele naquele momento e ele se levantou e andou até a cozinha. Espantados, os adultos perguntaram: "O que aconteceu?" "Foi a menina! Ela me disse para andar". Quando os adultos questionaram a menina, ela simplesmente disse: "Bem, vocês todos oraram por ele. Então eu só falei para ele andar, porque ele estava curado". 

Aqueles que lideram as crianças no ministério celular ou que as ensinam no treinamento do discipulado devem fazer com que elas se envolvam em orar uns pelos outros, ouvir a voz de Deus, falar o que ouvem, e em evangelizar aqueles que não conhecem a Jesus.

Spanish blog:

Principios clave cuando equipas a los niños
Por Joel Comiskey, extractos de la Infancia en el Ministerio Celular (ahora disponible en https://joelcomiskeygroup.com/bookstore/children-in-cell-ministry-2/)

Equipar a los niños vara de iglesia a otra, dependiendo de la doctrina, denominación y valores. Equipar también vara con respecto a la metodologa (por ejemplo, la variedad de retiros, uno-a-uno, instrucción en el aula, y as sucesivamente). Sin embargo, hay principios importantes que se deben tener en cuenta al ministrar a los niños.

Contar Historias

El ministerio a los niños debe basarse en un ángulo recto en la Palabra de Dios, con el objetivo de la transformación, en lugar de simplemente información. Pero, ¿cómo se hace eso mejor? ¿Cómo podemos hacer que la Biblia sea relevante para los niños?

Contando historias es una de las mejores maneras de enseñar a los niños, y hay muchas historias en la Biblia. Como Jesús, los niños les encanta escuchar y contar historias. Recuerdo como mis propios hijos les encantaba or a mi madre tejer una historia juntos que cautivara a mis hijos. Ellos sólo escucharon y estaban maravillados de cómo su abuela poda contar una historia acerca de ellos, pero con otros nombres y personajes y siempre traer de vuelta un principio moral. Cuando se hicieron mayores, estas historias no tenan la misma magia, pero cuando eran más jóvenes, no eran suficientes las historias de su abuela.

Acción

Los niños descifran mucho de lo que ellos son a través del juego espontáneo. Podramos verlos como desarticular su tiempo con el juego de inactividad, pero aquellos juegos espontáneos a veces criticamos en su aprendizaje sobre la vida y en la aplicación de los conocimientos que reciben los demás.

Tenemos que alimentar sus sueños y animarles en su juego. Después de la enseñanza de una historia Bblica, es una buena idea permitir a los niños que la actúen. Al darles esta oportunidad le ayudará a lograr un equilibrio entre la experiencia interior y exterior y proporcionará un importante sentido a su autoestima.

Maestros sabios explican las historias de la Biblia, pero luego permiten a los niños interiorizar el mensaje a través de la actuación. Y esto puede tener lugar en la célula, la celebración, as como el equipamiento del discipulado.

Espiritualidad

Algunos actúan como si la espiritualidad está reservada sólo para los adultos. Pero ¿Qué pasa con los niños? ¿Son espirituales también? En realidad, la espiritualidad es bastante natural para los niños, mientras que los adultos a menudo tienen dificultades más en el área de la espiritualidad.

Ralph Neighbour me recuerda una historia en la década de 1990 cuando Lorna Jenkins diriga las células de los niños en el FCBC. Un hombre llegó en una silla de ruedas, pidiendo oración. Los adultos oraron fervientemente por él, sin ningún tipo de curación observable. Los adultos fueron a la cocina para tomar un refrigerio, dejando al hombre con una niña de 8 años. La niña miró al hombre y finalmente dijo: "Bueno, ¿Por qué no te levantas y caminas?" El Espritu de Dios cayó sobre él en ese momento y él se levantó y se dirigió a la cocina. Atónitos, los adultos preguntaron: "¿Qué pasó?" “!Fue la niña!” Ella me dijo que caminara. "Cuando los adultos consultaron a la niña, ella simplemente dijo:" Bueno, todos ustedes oraron por él. As que sólo le dije que caminara porque Él ya haba sido sanado".

Aquellos que llevan a los niños al ministerio celular o les enseñan del equipamiento del discipulado deben envolver a los niños a participar en la oración por los demás, escuchando la voz de Dios, hablando de lo que oyen, y evangelizando a los que no conocen a Jesús.

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