When Do We Cross the Finish Line?

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By Bill Mellinger, Crestline First Baptist

This week, there was a mass shooting in our community. As a chaplain with our County Fire Department, I was called to respond along with several other chaplains from a variety of agencies. First responders from the police and fire, family members, victims who survived, coworkers and a whole community will struggle with understanding and making sense in their pain. Yesterday we learned that one of those killed was a father of six from a sister church nearby. This young man crossed the finish line years ahead of his expected time.

Today, I received another chaplain’s call for the wife of a member of our local Rotary club. She had lived with extreme pain for several years. She crossed the line, weary of life and the race.

Most of our finishes are not as dramatic. As we age, we all wonder about the timing in passing the baton to the next leader. Even in a cell group, there comes a time to hand the leadership onto another. Sometimes we have the opportunity to prepare for the finish line and on other occasions the line comes to us whether we are ready or not. Every meeting needs an appropriate conclusion that ministers to the needs of the people, guides them to action, or connects them closer with Jesus Christ.

Paul sat in a prison cell, preparing for his death with confidence because he had fought the good fight and he knew that he had completed the ministry God had given to him. As you prepare to end this year, remember to finish well what you have begun. Don’t allow the weariness of ministry to keep you from finishing well.

Since we do not know when we will cross the finish line of life, remember, "In your hearts revere Christ as Lord. Always be prepared to give an answer to everyone who asks you to give the reason for the hope that you have. But do this with gentleness and respect" (1 Peter 3:15). The tragedy of the San Bernardino terror will linger in the hearts and minds of many for a long time. Even in tragedy, God will give us opportunities to explain our hope. Is there a better way to finish well? God give you hope and peace if you are facing the finish line or if someone you love has already crossed over.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Quando Nós Cruzamos a Linha de Chegada?

Por Bill Mellinger, Primeira Igreja Batista de Crestline

Esta semana, hubum tiroteio em massa na nossa comunidade. Como capelão com o nosso departamento de bombeiros, fui chamado para socorrer juntamente com vários outros capelães de uma variedade de agências. Primeiros socorristas da polcia e dos bombeiros, membros das famlias, vtimas que sobreviveram, colegas de trabalho e toda uma comunidade vai lutar para compreender e encontrar sentido na sua dor. Ontem soubemos que um dos mortos era um pai de seis filhos de uma igreja irmã nas proximidades. Este jovem homem alcançou a linha de chegada anos à frente de seu tempo esperado.

Hoje, recebi a chamada de outro capelão sobre a esposa de um membro do nosso Rotary Club local. Ela viveu com dor extrema durante vários anos. Ela cruzou a linha, cansada da vida e da corrida.

A maioria das nossas chegadas não são tão dramáticas. À medida que envelhecemos, todos nós queremos saber sobre o momento em que passaremos o bastão para o próximo lder. Mesmo em uma célula chega a hora de entregar a liderança para outro. Às vezes temos a oportunidade de nos preparar para a linha de chegada, e em outras ocasiões a linha chega a nós quer estejamos prontos ou não. Toda reunião precisa de uma conclusão apropriada que ministra às necessidades do povo, o orienta para a ação, ou o conecta mais forte com Jesus Cristo.

Paulo sentou-se em uma cela de prisão, preparando-se para sua morte com confiança porque ele tinha combatido o bom combate e ele sabia que havia completado o ministério que Deus tinha dado a ele. Conforme você se prepara para terminar este ano, lembre-se de terminar bem o que você começou. Não permita que o cansaço do ministério te impeça de terminar bem. 

Uma vez que não sabemos quando vamos cruzar a linha de chegada da vida, lembre-se: “…santifiquem Cristo como Senhor no coração. Estejam sempre preparados para responder a qualquer que lhes pedir a razão da esperança que há em vocês. Contudo, façam isso com mansidão e respeito…” (1 Pedro 3:15). A tragédia do terror de San Bernardino permanecerá nos corações e mentes de muitas pessoas por um longo tempo. Mesmo na tragédia, Deus nos dará oportunidades para explicarmos a nossa esperança. Existe uma maneira melhor de terminar bem? Deus te dá esperança e paz se você estiver de frente para a linha de chegada ou se alguém que você ama já atravessou.

Spanish blog:

¿Cómo terminar bien?

Por Bill Mellinger, Crestline First Baptist

Esta semana, se produjo un tiroteo masivo en nuestra comunidad. Como capellán con nuestro Departamento de Bomberos del Condado, me llamaron para responder junto con varios otros capellanes de diversas agencias. Toda en la comunidad tendrá que luchar con la comprensión y dar sentido a su dolor. Ayer nos enteramos de que uno de los muertos era un padre de seis hijos de una iglesia hermana cerca. Este joven cruzó la linea al cielo años antes de los demás.

Hoy en da, recib la llamada de otro capellán de la esposa de un miembro de nuestro club rotario local. Ella haba vivido con dolor extremo durante varios años y murió. Cruzó la lnea, cansado de la vida y la carrera.
La mayora de nuestros acabados no son tan dramáticos. A medida que envejecemos, todos nos preguntamos sobre el momento en dar la batuta al próximo lder. Incluso en un grupo de células, llega un momento de entregar el liderazgo a otro. A veces tenemos la oportunidad de prepararse para el momento final, pero en otras ocasiones el momento final viene a nosotros si estamos listos o no. Cada reunión necesita una conclusión apropiada que ministra a las  necesidades de la gente, los gua a la acción, o los conecta más estrecha con Jesucristo.

Paul se sentó en prisión, preparando para su muerte con confianza porque haba peleado la buena batalla y él saba que haba completado el ministerio que Dios le haba dado.
Mientras se prepara para poner fin a este año, recuerde que debe terminar bien lo que has comenzado. No permita que el cansancio del ministerio hace que no termines bien. Dado que no sabemos cuándo vamos a cruzar la lnea de meta de la vida, recuerda, " Más bien, santificad en vuestros corazones a Cristo como Señor  y estad siempre listos para responder a todo el que os pida razón de la esperanza que hay en vosotros, pero hacedlo con mansedumbre y reverencia” (1 Pedro 3:15).

La tragedia del terrorismo en San Bernardino perdurará en los corazones y mentes de muchos durante mucho tiempo. Incluso en la tragedia, Dios nos dará la oportunidad de explicar nuestra esperanza. ¿Hay una mejor manera de terminar as? Dios da esperanza y la paz si se enfrentan a la lnea de meta o si alguien a quien amas ya ha pasado.

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