Finish Well

ralph

by Ralph Neighbour

In 1 Corinthians 3, the Christian worker’s life work is judged at the Bema. Useless accomplishments burn when exposed to God’s shekinah fire. Only what was done for the Kingdom will last. How sad when some of life’s labors were deemed useless!

The most important event in our life is not having a vision, but being owned by a God-given vision. When a person is driven by a self-aggrandizing vision, the stress generated is tremendous. Fear of being insignificant drives some Christians to feverishly labor for a lifetime, producing only wood, hay, stubble.

Some Christian workers do not actually focus on building God’s Kingdom. Instead, they are deliberately or unknowingly building their personal castle within His Kingdom. They live with the pressures that come from striving to be a success, achieving the vision through human power. At the end, little remains for eternity.

When a God-given vision owns you, no adversity can stop the commitment to fulfill it. Every crisis becomes a time to experience God’s guidance. Stress is minimal when one’s life is owned by a God-given vision.

Example: Paul was owned by a God-given vision. His eyes were programmed by the blinding light he experienced on the road to Damascus. Ananias explained that to him: “. . . [Paul,] you are a chosen vessel unto me, to bear my name before the Gentiles and kings, and the children of Israel: for I will show [you] how many things [you] must suffer for my name’s sake.” (Acts 9:15-16).

When in the midst of his ministry he said, “But I hold not my life of any account as dear unto myself, so that I may accomplish my course, and the ministry which I received from the Lord Jesus, to testify the gospel of the grace of God. –Acts 20:24

At the end of his life he wrote, “the time of my departure is come. I have fought the good fight, I have finished the course, I have kept the faith:  henceforth there is laid up for me the crown of righteousness, which the Lord, the righteous judge, shall give to me at that day; and not to me only, but also to all them that have loved his appearing.”

His God-given vision was exposed when Barnabas wanted to include John Mark in their next journey. No encumbrance would slow him down! His calling left no place for slackers. Demas was another slacker who could not share his passion for the work.

At age 86, I reflect on my years of ministry that began at age 14 when I preached my first sermon to alcoholics in the Downtown Mission in Fort Wayne, Indiana. God then began to use me in different ways to shape my values. At age 33, God spoke: “Ralph, you have only one assignment for the rest of your life. It will be to build my ecclesia as I intended for it to exist. You will go where I send you and only have one message: the new Body of Christ is the most sacred community on earth.”

I have sought to be faithful to that assignment. The Bema will soon judge my life work – and yours! Have we finished well?

Korean blog (clik here)

Portuguese blog:

Concluir Bem

Por Ralph Neighbour

Em 1 Corntios 3, a obra da vida do obreiro cristão é julgada no tribunal. Realizações inúteis queimam quando são expostas ao fogo Shekinah de Deus. Só o que foi feito para o Reino irá durar. Como é triste quando alguns dos trabalhos da vida são considerados inúteis!

O evento mais importante na nossa vida não é ter uma visão, mas ser possudo por uma visão dada por Deus. Quando uma pessoa é impulsionada por uma visão de auto engrandecimento, o estresse gerado é enorme. O medo de ser insignificante leva alguns cristãos a trabalharem febrilmente por toda a vida, produzindo apenas madeira, feno e palha.

Alguns obreiros cristãos não se concentram verdadeiramente em construir o Reino de Deus. Em vez disso, eles estão construindo deliberadamente ou inconscientemente seu castelo pessoal dentro do Reino dEle. Eles vivem com as pressões que vêm do esforço para ser um sucesso, alcançando a visão através do poder humano. No final, poucos permanecem para a eternidade.

Quando uma visão dada por Deus te conquista, nenhuma adversidade pode impedir o compromisso de cumpri-la. Toda crise torna-se um tempo para experimentar a orientação de Deus. O estresse é mnimo quando a vida de uma pessoa é propriedade de uma visão dada por Deus.

Exemplo: Paulo foi possudo por uma visão dada por Deus. Seus olhos foram programados pela luz ofuscante que ele experimentou na estrada para Damasco. Ananias explicou que para o Senhor: “… este [Paulo] é para mim um vaso escolhido, para levar o meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel. E eu lhe mostrarei quanto deve padecer pelo meu nome” (Atos 9:15-16).

Quando estava no meio de seu ministério, Paulo disse: “Mas de nada faço questão, nem tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministério que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graça de Deus” – Atos 20:24.

No final de sua vida ele escreveu: “… o tempo da minha partida está próximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a fé. Desde agora, a coroa da justiça me está guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me dará naquele dia; e não somente a mim, mas também a todos os que amarem a sua vinda” (2 Timóteo 4:6-8).  

Sua visão dada por Deus foi exposta quando Barnabé queria incluir João Marcos em sua próxima viagem. Nenhuma dificuldade iria atrasá-lo! Seu chamado não deixou lugar para preguiçosos. Demas foi outro preguiçoso que não podia compartilhar de sua paixão pelo trabalho.

Aos 86 anos, eu reflito sobre os meus anos de ministério que começaram aos 14 anos, quando eu preguei meu primeiro sermão a alcoólicos na Downtown Mission em Fort Wayne, Indiana. Deus, então, começou a me usar de diferentes maneiras para moldar os meus valores. Aos 33 anos, Deus falou: "Ralph, você tem apenas uma tarefa pelo resto de sua vida. E será construir minha ecclesia (Igreja) como eu planejei que ela fosse. Você vai para onde eu enviar-lhe e só terá uma mensagem: o novo Corpo de Cristo é a comunidade mais sagrada da Terra".

Tenho procurado ser fiel a essa atribuição. O tribunal em breve vai julgar a obra da minha vida – e da sua! Nós terminamos bem?

Spanish blog:

Terminar Bien

por Ralph Neighbour

En 1 Corintios 3, el trabajo del obrero cristiano es juzgado en el Bema. Logros inútiles queman cuando se expone al fuego Shekinah de Dios. Sólo lo que se hizo para el Reino durará. Qué triste cuando algunos de los trabajos de la vida se consideraron inútil!
El evento más importante de nuestra vida no es tener una visión, pero siendo propiedad de una visión dada por Dios. Cuando una persona es impulsada por una visión de auto-engrandecimiento, la tensión generada es tremendo. El miedo de ser insignificante maneja algunos cristianos a la producción de madera solamente, heno, hojarasca.

Algunos obreros cristianos en realidad no se centran en la construcción del Reino de Dios. En cambio, están deliberadamente o sin saberlo construyendo su castillo personal dentro de su Reino. Viven con las presiones que vienen de esforzarse por ser un éxito, el logro de la visión a través del poder humano. Al final, poco queda para la eternidad.
Cuando una visión dada por Dios que posee, no la adversidad puede detener el compromiso de cumplirlo. Cada crisis se convierte en un tiempo para experimentar la gua de Dios. El estrés es mnimo cuando la vida de uno es propiedad de una visión dada por Dios.

Ejemplo: Pablo era propiedad de una visión dada por Dios. Sus ojos estaban programados por la luz cegadora que experimentó en el camino a Damasco. Ananas explicó que a él: " Y le dijo el Señor: —Vé, porque este hombre me es un instrumento escogido para llevar mi nombre ante los gentiles, los reyes y los hijos de Israel. 16 Porque yo le mostraré cuánto le es necesario padecer por mi nombre(Hechos 9: 15-16).
Cuando en medio de su ministerio, dijo, " Sin embargo, no estimo que mi vida sea de ningún valor ni preciosa para m mismo, con tal que acabe  mi carrera y el ministerio que recib del Señor Jesús, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios”(Hechos 20:24).
Al final de su vida escribió, "ha llegado el momento de mi partida. He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe a partir de ahora está guardada para m la corona de justicia que el Señor, juez justo, me dará en aquel da; y no sólo a m, sino también a todos los que aman su venida ".

Su visión dada por Dios fue expuesto cuando Bernabé quera incluir a Juan Marcos en su próximo viaje. Su llamado no dejaba lugar para vagos. Demas era otro más flojo que no poda compartir su pasión por el trabajo.

A los 86 años, pienso en mis años de ministerio que comenzó a los 14 años cuando prediqué mi primer sermón a los alcohólicos en la Misión Downtown en Fort Wayne, Indiana. Dios entonces comenzó a utilizar de diferentes maneras para dar forma a mis valores. A los 33 años, Dios le habló: "Ralph, usted tiene sólo una asignación para el resto de su vida. Será para construir mi ecclesia como era mi intención de que exista. Va a ir a donde yo te enve y sólo tienen un mensaje: el nuevo Cuerpo de Cristo es la comunidad más sagrado en la tierra."

He tratado de ser fiel a esa asignación. El Bema pronto juzgar mi trabajo de vida – y la tuya! ¿Hemos terminado as?

1 thought on “Finish Well

  • Yes, Uncle Ralph! Both sobering and exciting the thought of meeting Jesus. The King is surely coming and (with my focus) we have to get the emerging generation ready !! Thanks for your wisdom, infectious passion and devotion to Jesus and His people.

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