Cell As The Church

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By Joel Comiskey

I’ve made a lot of mistakes in cell ministry. One of them was my early belief that the cell was simply a tool of the Sunday church, a way to get people to come and stay in the larger gathering. I believed that the true church was the gathered, large-group event that normally took place on Sunday. At that time, cell groups were simply a means to an end, a way to grow the Sunday morning church. In fact, I remember reacting to those who talked about the cell as the church. "Aren’t they forgetting about the Sunday celebration," I thought. But I kept on hearing the phrase "the cell is the church."

My view has clearly changed, and now I can say with boldness "the cell is the church." So why have those in the cell church movement always taught this?

First, because it’s biblical. The New Testament writers use ecclesia when referring to Christ’s church–whether a local church or universal church. Paul used the word ecclesia to refer to the church in private homes (e.g., Romans 16; Philemon 2). In fact, Paul normally used ecclesia to refer to the church in the home. Paul does not indicate that there is any fundamental difference between the smallest house church and the whole church of God. God is equally present in his fullness in both scenarios.

Second, understanding that the cell is the church gives new meaning to the larger gathering. Ideally, the celebration service should be the compilation of house churches meeting together. This reality should stir the lead pastor to take advantage of encouraging the under-shepherds to do the work of ministry and pastor the flock, like Jethro’s advice to Moses (Exodus 18). The larger gathering is a time of refreshment, worship, and preparation for ministry during the week. Paul also uses ecclesia to refer to the gathered church, the sum total of house churches meeting together. This is why in the cell church movement has always talked about the two-winged church.

Third, viewing the cell as the church enhances the role of the cell leader. When viewing the small group as less than the church, the role of the leader is minimized. In the early church those who assumed the roles of bishop, pastor, and elder were house church leaders or overseers of various house churches. While I like to use the word facilitator to describe how the leader empowers others during the lesson time, the term facilitator doesn’t do justice to the leadership role of a cell leader or the leadership team. In reality, the cell leader (s) is the shepherd of the group.

Fourth, a high view of the cell breeds church planting and missions. Paul planted house churches throughout the Roman world, developed leadership from his converts, and then mentored the new leaders as Christianity continued to spread (Acts 15:36, 41). If a person can lead a cell group, multiply it, and then coach the new leader, he or she will be prepared for God’s call to do the same thing in a church plant or even as a missionary somewhere in the world.

In the month of January, we’ll be exploring the topic of the cell as the church. Cell church pastors and leaders will blog on this important topic throughout the month of January. Here are some of the topics we will cover:

  • Week 1 (January 10-16). The biblical base for the cell as the church (ecclesia is used for the church in the home). We’ll be discussing why the cell is the church and why this is hard for traditional churches to grasp.
  • Week 2 (January 17-23). The two-wing church (ecclesia is also use for the larger gathering). Seeing the larger gathering as the gathering of the house churches gives new vision and purpose to the lead pastor to teach, train, and cast vision. Traditionally, the western church has viewed Sunday celebration as the church and all other ministries as extensions of Sunday celebration.
  • Week 3 (January 24-30). The cell leader as pastor. The terms shepherd, bishop, and elder were used in the early church to refer to those leading house churches or over house churches. While I like the idea behind cell facilitator because it refers to empowering the members, in reality, the cell leader is the pastor of the church.
  • Week 4 (January 31-February 06). Missions and church planting. The more we view the cell as the church, the more we can encourage church planters and missionaries. Why? Because if a person can lead a cell group, multiply it, and then coach the new leader, he or she will be prepared for God’s call to do the same thing in a church plant or even as a missionary somewhere in the world.

Do you view the cell as the church? Why or why not? Please feel free to comment here.

Joel Comiskey

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

A Célula Como A Igreja

Eu cometi muitos erros no ministério celular. Um deles era a minha crença inicial de que a célula era simplesmente uma ferramenta da igreja de domingo, uma forma de fazer com que as pessoas viessem e ficassem no culto de celebração. Eu acreditava que a verdadeira igreja era o evento de reunião do grande grupo que normalmente acontecia aos domingos. Naquele tempo, as células eram somente um meio para um fim, uma forma de fazer com que a igreja de domingo de manhã crescesse. Na verdade, eu me lembro de reagir àqueles que falavam sobre a célula como a igreja. "Eles não estão esquecendo da celebração de domingo?", eu pensava. Mas eu continuei ouvindo a frase "a célula é a igreja".

Minha visão claramente mudou, e agora eu posso dizer com ousadia: a célula é a Igreja. Então por que as pessoas do movimento da igreja em células sempre ensinaram isso?

Primeiro, porque é bblico. Os escritores do Novo Testamento usam a palavra ecclesia quando se referem à Igreja de Cristo– seja uma igreja local ou a Igreja universal. Paulo usou a palavra ecclesia para se referir à igreja nas casas (por exemplo: Romanos 16, Filemón 2). De fato, Paulo normalmente usava ecclesia para se referir à igreja doméstica. Paulo não indica que existe alguma diferença fundamental entre a pequena igreja doméstica e toda a Igreja de Deus. Deus está igualmente presente em Sua plenitude em ambos os cenários.

Segundo, entender que a célula é a igreja dá novo significado ao culto maior. Idealmente, o culto de celebração deveria ser a compilação das igrejas nos lares reunindo-se juntas. Essa realidade deve impulsionar o pastor principal a aproveitar para incentivar os pastores a fazerem a obra do ministério e pastorearem o rebanho, como o conselho de Jetro a Moisés (Êxodo 18). O culto maior é um perodo de renovo, adoração e preparação para o ministério durante a semana. Paulo também usa ecclesia para se referir à igreja reunida, a totalidade das igrejas domésticas reunidas. É por isso que no movimento da igreja em células sempre se falou sobre a igreja de duas asas.

Terceiro, visualizar a célula como a igreja realça o papel do lder de célula. Quando se vê o pequeno grupo como sendo menos importante do que a igreja, o papel do lder é diminudo. Na igreja primitiva aqueles que assumiam os papeis de bispo, pastor e ancião eram lderes da igreja nas casas ou supervisores da igreja em várias casas. Enquanto eu prefiro usar a palavra “facilitador” para descrever como o lder empodera outros durante o momento da palavra na célula, o termo facilitador não faz justiça ao papel de liderança de um lder de célula ou da equipe de liderança. Na realidade, o lder de célula é o pastor do grupo.

Em quarto lugar, uma visão elevada da célula gera implantação de igrejas e missões. Paulo implantou igrejas nos lares por toda a civilização romana, desenvolveu liderança a partir de seus convertidos e depois foi um mentor para os novos lderes à medida que o Cristianismo continuava a se espalhar (Atos 15:36, 41). Se uma pessoa pode liderar uma célula, multiplicá-la e depois treinar o novo lder, ele ou ela estará preparado(a) para o chamado de Deus de fazer a mesma coisa na implantação de uma igreja ou até mesmo como um missionário em alguma parte do mundo.

No mês de Janeiro, nós vamos explorar a temática da célula como a igreja. Pastores de igrejas em células e lderes irão escrever sobre esse importante tema durante o mês de janeiro. Se você gostaria de receber esses blogs na caixa de entrada de seu e-mail todos os dias, por favor, inscreva-se AQUI. Aqui estão alguns tópicos que vamos abordar:

  • Semana 1 (10 a 16 de janeiro). A base bblica para a célula como a igreja (ecclesia é usado para a igreja no lar). Nós vamos discutir por quê a célula é a igreja e por quê é difcil para as igrejas tradicionais compreenderem isso.
  • Semana 2 (17 a 23 de janeiro). A igreja de duas asas (ecclesia também é usado para o culto de celebração). Ver o culto de celebração como a reunião das igrejas domésticas proporciona nova visão e propósito para o pastor principal ensinar, treinar e lançar a visão. Tradicionalmente, a Igreja ocidental têm visto a celebração de domingo como a igreja e todos os outros ministérios como extensões do culto de celebração.
  • Semana 3 (24 a 30 de janeiro). O lder de célula como pastor. Os termos pastor, bispo e ancião eram usados na igreja primitiva para fazer referência às pessoas que lideravam igrejas nas casas e responsáveis por várias igrejas domésticas. Enquanto eu gosto da ideia por trás do facilitador porque ela se refere ao empoderamento dos membros, na realidade, o lder de célula é o pastor da igreja.
  • Semana 4 (31 de janeiro a 06 de fevereiro). Missões e implantação de igrejas. Quanto mais vemos a célula como a igreja, mais podemos encorajar os implantadores de igrejas e missionários. Por quê? Porque se uma pessoa pode liderar uma célula, multiplicá-la e depois treinar o novo lder, ele ou ela estará preparado(a) para o chamado de Deus de fazer a mesma coisa na implantação de uma igreja ou até mesmo como um missionário em alguma parte do mundo

Você vê a célula como a igreja? Por que ou por que não? Por favor, sinta-se livre para comentar aqui.

Joel Comiskey

Spanish blog:

La Célula Como La Iglesia

por Joel Comiskey

He cometido muchos errores en el ministerio celular. Uno de ellos fue mi creencia preliminar que la célula era simplemente una herramienta de la iglesia dominical, una manera de hacer que las personas vinieran y se mantuvieran en la reunión más grande. Yo crea que la verdadera iglesia era el evento del grupo grande reunido que generalmente se llevaba a cabo el domingo. En ese tiempo, los grupos celulares eran simplemente un medio para llegar a un fin, una manera para que creciera la iglesia del domingo por la mañana. De hecho, recuerdo que reaccionaba contra los que hablaban sobre la célula como si fuera la iglesia. Pensaba “No se estarán olvidando ellos sobre la celebración del domingo”. Pero continuaba escuchando la frase “la célula es la iglesia”.

Mi punto de vista ha cambiado claramente, y ahora puedo decir con audacia “la célula es la iglesia”. As que ¿por qué los que están en el movimiento de la iglesia celular siempre han enseñado esto?

En primer lugar, porque es bblico. Los escritores del Nuevo Testamento usan la palabra ecclesia cuando se refieren a la iglesia de Cristo – ya sea una iglesia local o la iglesia universal. Pablo usó la palabra ecclesia para referirse a la iglesia en las casas particulares (por ejemplo, Romanos 16; Filemón 2). De hecho, Pablo utilizaba normalmente ecclesia para referirse a la iglesia en el hogar. Pablo no indica que haya alguna diferencia fundamental entre la iglesia de la casa más pequeña y toda la iglesia de Dios. Dios está igualmente presente con toda su plenitud en ambos escenarios.

En segundo lugar, entender que la célula es la iglesia da un nuevo significado a la reunión más grande. Lo ideal sera que el servicio de celebración fuera la compilación de las iglesias reunidas en las casas. Esta realidad debera estimular al pastor principal a aprovechar la oportunidad de animar a los que están bajo el pastor para hacer la obra del ministerio y pastorear el rebaño, como el consejo de Jetro a Moisés (Éxodo 18). La reunión más grande es un tiempo de refrigerio, adoración y preparación para el ministerio durante la semana. Pablo también utiliza ecclesia para referirse a la iglesia reunida, la suma total de iglesias reunidas en las casas. Es por esto que el movimiento de la iglesia celular siempre ha hablado de la iglesia de dos alas.

En tercer lugar, visualizar la célula como la iglesia realza el papel del lder de la célula. Cuando se ve al grupo pequeño como algo menos que la iglesia, el rol del lder se minimiza. En la iglesia primitiva los que asuman las funciones de obispo, pastor y anciano eran lderes de la iglesia en las casas o supervisores de diferentes iglesias en las casas. Aunque me gusta usar la palabra facilitador para describir cómo el lder empodera a otros durante el tiempo de la lección, el término facilitador no le hace justicia a la función de liderazgo de un lder de célula o del equipo de liderazgo. En realidad, el lder de célula es el pastor del grupo.

En cuarto lugar, un alto concepto de la variedad de plantación de iglesias celulares y misiones. Pablo plantó iglesias en las casas a través del mundo romano, desarrolló el liderazgo en sus conversos, y luego fue mentor de los nuevos lderes a medida que el cristianismo continuó extendiéndose (Hechos 15:36, 41). Si una persona puede dirigir un grupo celular, multiplicarlo, y luego entrenar al nuevo lder, él o ella estará preparado para el llamado de Dios, para hacer lo mismo en una iglesia plantada o incluso como misionero en algún lugar del mundo.

En el mes de enero estaremos explorando el tema de la célula como la iglesia. Los pastores y lderes de la iglesia celular estarán escribiendo blogs sobre este importante tema durante todo el mes de enero. Estos son algunos de los temas que estaremos cubriendo:

  • Semana 1 (del 10 al 16 de enero). La base bblica para la célula como iglesia (la palabra ecclesia es utilizada para la iglesia en la casa). Estaremos discutiendo por qué la célula es la iglesia y por qué esto es difcil de comprender para las iglesias tradicionales.
  • Semana 2 (del 17 al 23 de enero). La iglesia de dos alas (ecclesia también se usa para la reunión más grande). Visualizar la reunión más grande como la reunión de las iglesias en las casas da nueva visión y propósito al pastor principal para enseñar, entrenar, y lanzar la visión. Tradicionalmente la iglesia occidental ha visto la celebración del domingo como la iglesia, y a todos los demás ministerios como extensiones de la celebración del domingo.
  • Semana 3 (del 24 al 30 de enero). El lder celular como pastor. Los términos pastor, obispo, y anciano eran utilizados en la iglesia primitiva para referirse a aquellos que dirigan iglesias en las casas o que estaban a cargo de iglesias en las casas. Aunque me gusta la idea detrás del facilitador de célula porque hace referencia a empoderar a los miembros, en la realidad, el lder de célula es el pastor de la iglesia.
  • Semana 4 (del 31 de enero al 06 de febrero). Misiones y plantar Iglesias. Mientras más veamos la célula como la iglesia, más podremos animar a los plantadores de iglesias y a los misioneros. ¿Por qué? Porque si una persona puede dirigir un grupo celular, multiplicarlo, y luego supervisar al nuevo lder, él o ella estará preparado para el llamado de Dios para hacer lo mismo en una iglesia plantada o incluso como misionero en algún lugar del mundo

¿Visualizas la célula como iglesia? ¿Por qué o por qué no? Por favor siéntete en la libertad de comentar AQUÍ.

Joel Comiskey

1 thought on “Cell As The Church

  • Bendiciones hno Joel, he estado legends sues carrels electronics y Su information me ha servido con respecto a las cellars, pero no HMOs podido arrancar;hoy gusto estamos iniciando el ano con oracion ayuno y preparation Para sera una Iglesias cellular, con la ayuda del Senor de la miss credo que Hoy Si arrancaremos;me servira de mucho que ud me emvie el material que estan Ensenando este mes.
    agradesco toda orientacion que ud me pueda brindar.
    estamos en la ciudad de Seattle, WA
    Bendiciones: pastor Jose A Corado

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