Really? The Cell is the Church?

bill

By Bill Mellinger, Crestline First Baptist

When I first heard the phrase, “The cell is the church,” I questioned the statement. How can a small group be the church? Coming from a program-based model, I thought the concept was misguided. Isn’t the church much more than a small group? Admittedly, my confusion came from centuries of church structure and hierarchy that raised the place of the clergy and diminished the place of the laity. It came from a mindset that saw worship as the main role of the church. If “ecclesia” means to be called out, then doesn’t it fit that the church is the large gathering of God’s people called out on a Sunday morning or whenever the people meet for worship?

For so many years, we have talked about going to church and we meant a church building even though we knew the building was not the church. We have fallen prey to a view of church that does not match up with Scripture or the early church. The early church met in the temple courts, in synagogues, and homes. Acts 2:42-47 says that they met for teaching, broke bread, fellowshipped and prayed, “And the Lord added to their number daily those who were being saved.” Oh my! That is what happens in a cell!

As I think of the responsibility of leaders noted in Ephesians 4, I see a different picture. According to Ephesians 4, leaders and the Body of Christ are responsible for equipping the saints for the work of ministry. Ministry occurs when God’s people are serving one another, encouraging one another, praying for one another, sharing hymns and songs of praise with one another, and together taking the love of God to their family, friends and neighbors.

The church is God’s people in action ministering to one another and the world. Acts 5:42 in the NIV says, "Day after day, in the temple courts and from house to house, they never stopped teaching and proclaiming the good news that Jesus is the Messiah." When a cell is healthy, the members will be growing closer to Christ; being equipped by applying the word of God to their lives; using the gifts of the spirit to build up one another; and taking the Gospel to their Oikos. When these things are happening, Christ’s Body is healthy and God will add to their number those who are being saved.

When you think about it, the cell is a better representation of Christ’s Body than a large gathering of listeners at a Sunday Celebration. Some ministry will take place but the people will not be able to as active doing the “one another’s” as they are in a cell. What do you think? Is the “Cell” the church? It is not, if the church is a building. If we are called out, what does that mean. I will look at that in Part 2 of this series.

Korean blog (Click here)

Portuguese blog:

Sério? A Célula é a Igreja?

Por Bill Mellinger, Crestline First Baptist

Quando eu ouvi pela primeira vez a frase “A célula é a igreja”, eu questionei essa afirmação. Como pode um grupo pequeno ser a igreja? Como eu vinha de um modelo baseado em programações, eu achei que esse conceito estava equivocado. A igreja não é mais do que um pequeno grupo? É certo que a minha confusão veio de séculos de estrutura da Igreja e hierarquia que levantaram o lugar do clero e diminuram o lugar dos leigos. Ela veio de uma mentalidade que tinha a adoração como o papel principal da igreja.

Por muitos anos, temos falado sobre ir à igreja e com isso nós queremos dizer um edifcio da igreja, embora saibamos que o edifcio não é a Igreja. Nós temos sido vtimas de uma visão da Igreja que não corresponde com as Escrituras ou com a Igreja Primitiva. A Igreja Primitiva se reunia no templo, nas sinagogas e nas casas. Atos 2:42-47 diz que eles se encontravam para o ensino, partiam o pão, tinham companheirismo e oravam: “E o Senhor lhes acrescentava todos os dias os que iam sendo salvos”.

Conforme eu penso sobre a responsabilidade dos lderes notadas em Efésios 4, eu vejo uma imagem diferente. De acordo com Efésios 4, lderes e o Corpo de Cristo são responsáveis por equipar os santos para a obra do ministério. O ministério ocorre quando o povo de Deus está servindo uns aos outros, encorajando uns aos outros, orando uns pelos outros, compartilhando hinos e cânticos de louvor uns com os outros e, juntos, levando o amor de Deus para os seus familiares, amigos e vizinhos.

A igreja é o povo de Deus em ação, ministrando uns aos outros e ao mundo. Atos 5:42 na NVI diz: “Todos os dias, no templo e de casa em casa, não deixavam de ensinar e proclamar que Jesus é o Cristo”. Quando uma célula é saudável, os membros crescerão mais perto de Cristo; serão equipados ao aplicar a palavra de Deus para as suas vidas; usarão os dons do Esprito para edificarem uns aos outros; e levarão o Evangelho a suas famlias. Quando essas coisas estão acontecendo, o Corpo de Cristo é saudável e Deus irá adicionar ao seu número aqueles que estão sendo salvos.

Quando você pensa sobre isso, a célula é uma melhor representação do Corpo de Cristo do que um grande encontro de ouvintes em uma celebração dominical. O culto terá alguma ministração, mas as pessoas não serão capazes de cumprir o “uns aos outros” tão ativamente quanto fariam em uma célula. O que você acha? A “célula” é a igreja? Não é, se a igreja for um edifcio. Se somos chamados para fora, o que isso significa? Vou falar sobre isso na Parte 2 desta série.

Spanish blog:

De Verdad? La célula es la Iglesia?

Por Bill Mellinger, Crestline First Baptist

Cuando escuché por primera vez la frase: "La célula es la iglesia", me preguntaron por la declaración. ¿Cómo puede un grupo pequeño ser la iglesia? Viniendo de un modelo basado en los programas, pensé que el concepto era equivocada. ¿No es la iglesia mucho más que un grupo pequeño? Es cierto que mi confusión tena que ver con siglos de estructura de la iglesia y la jerarqua que elevaron el lugar del clero y disminuyeron el lugar de los laicos. Vena de una mentalidad que vio la adoración como el papel principal de la iglesia. Si "ecclesia" significa que se llamará, entonces no se ajuste a que la iglesia es la gran reunión del pueblo de Dios llamados a cabo en un domingo por la mañana o cuando las personas se reúnen para la adoración?

Durante muchos años, hemos hablado de ir a la iglesia y que significaba un edificio de la iglesia a pesar de que sabamos que el edificio no era la iglesia. Hemos cado presa de una vista de la iglesia que no coincide con las Escrituras o de la iglesia primitiva. La iglesia primitiva se reuna en el templo, en las sinagogas y hogares. Hechos 2: 42-47 dice que se reunieron para la enseñanza, partan el pan, compañerismo y oraron, "Y el Señor añada cada da a los que iban siendo salvos." ¡Oh! Eso es lo que sucede en una célula!

Según Efesios 4, lderes en el Cuerpo de Cristo son responsables de equipar a los santos para la obra del ministerio. Ministerio se produce cuando el pueblo de Dios están sirviendo a otros, animándonos unos a otros, orando unos por otros, compartiendo con himnos y cánticos de alabanza con otros, y juntos tomando el amor de Dios a sus familiares, amigos y vecinos.

La iglesia es el pueblo de Dios en acción ministrando a otros y el mundo. Hechos 05:42 en la NVI dice: "Da tras da, en el templo y de casa en casa, no cesaban de enseñar y anunciar las buenas nuevas de que Jesús es el Mesas." Cuando una célula está sana, los miembros van a crecer más como Cristo; Van a aplicar la Palabra de Dios para sus vidas; va a fluir en los dones del espritu para construir unos a los otros; y van a llevar el Evangelio a los perdidos. Cuando estas cosas están sucediendo, el Cuerpo de Cristo es saludable y Dios le añadirá a su número los que se salvan.

Cuando se piensa en ello, la célula es una mejor representación del Cuerpo de Cristo que una gran reunión de los oyentes en una Celebración Domingo. Algunos ministerio se llevará a cabo, pero la gente no será capaz de lo más activo haciendo los "unos a otros de" como están en una celula. ¿Qué piensas? ¿Es la "célula" de la iglesia? Vamos a explorar estos más profundamente en parte 2 de esta serie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.