The Celebration: a gathering of house churches

joel

By Joel Comiskey

I don’t believe in independent house churches! I’m referring to those who start a house church and then separate it from the local church–a larger network of house churches. I don’t think it’s biblical. We don’t see this in the New Testament.

The house churches in the New Testament were connected. Sometimes the New Testament house churches would meet regularly–even daily (Acts 2:42-46). At other times, they met only occasionally for combined worship and teaching (I go into more detail here). Whether gathered or scattered, the primitive churches were not separate, independent entities. They were connected to a greater apostolic leadership vision. Each type of gathering–both the cell and celebration–was fully considered the ecclesia. In Ephesus, we see Paul’s pattern of teaching publically and from house-to-house (Acts 20:20). The larger group gathering can also be seen in Paul’s greeting from all the churches in Asia (1 Corinthians 16:19).

Famous Bible scholar, F.F. Bruce, comments, “Such house churches appear to have been smaller circles of fellowship within the larger fellowship of the city ecclesia.” Roger Gehring has done more research than anyone about the New Testament house churches.. His mammoth book, House Church and Mission, is the most extensive on this subject. Gehring writes, “Many NT scholars believe that both forms—small house churches and the whole church as a unit at that location—existed side by side in early Christianity.” Paul would gather this larger ecclesia to preach and teach publicly but would also minister from house-to-house.

If you are a pastor reading this blog, here is my question: do you see the Sunday celebration as a collection of house churches? Do you teach and preach on Sunday with this reality in mind? If this is not happening now in your church, are you willing to transition your church to make this a reality? If you’re a cell leader, do you see your cell as the church? Do you come to the Sunday celebration gathering to be refreshed, encouraged, and invigorated to continue pastoring your cell, your church?

Joel

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Portuguese blog:

A Celebração: um ajuntamento das igrejas domésticas

Por Joel Comiskey

Eu não acredito em igrejas domésticas independentes! Estou me referindo àqueles que começam uma igreja em uma casa e depois a separa da igreja local, que é uma rede maior de igrejas domésticas. Eu não acho que isso é bblico. Nós não vemos isso no Novo Testamento.

As igrejas domésticas do Novo Testamento eram conectadas. Às vezes, as igrejas domésticas do Novo Testamento se reuniam regularmente – até mesmo diariamente (Atos 2:42-46). Em outros momentos, elas se encontravam apenas ocasionalmente para adoração e ensino (eu entro em mais detalhes aqui). Reunidas ou dispersas, as igrejas primitivas não estavam separadas, como entidades independentes. Elas estavam ligadas a uma visão de liderança apostólica maior. Cada tipo de reunião – tanto a célula como a celebração – era plenamente considerada como a ecclesia. Em Éfeso, nós vemos o padrão de Paulo de ensinar publicamente e de casa em casa (Atos 20:20). O encontro do grupo maior também pode ser visto na saudação de Paulo de todas as igrejas da Ásia (1 Corntios 16:19).

O famoso estudioso da Bblia, F.F. Bruce, comenta, "Tais igrejas domésticas parecem ter sido pequenos crculos de comunhão dentro da grande comunhão da ecclesia cidade". Roger Gehring desenvolveu mais estudos do que qualquer outro sobre as igrejas domésticas do Novo Testamento… Seu imenso livro, House Church and Mission (Igreja Doméstica e Missão, em tradução livre), é o mais extenso sobre este assunto. Gehring escreve: "Muitos estudiosos do NT acreditam que ambas as formas—pequenas igrejas domésticas e toda a igreja como uma unidade local—existiam lado a lado no cristianismo primitivo". Paulo reunia esta ecclesia maior para pregar e ensinar publicamente, mas também ministrava de casa em casa.

Se você é um pastor lendo este blog, aqui está a minha pergunta: você vê a celebração dominical como um conjunto de igrejas domésticas? Você ensina e prega no domingo com esta realidade em mente? Se isso não está acontecendo agora em sua igreja, você está disposto a fazer uma transição na sua igreja para que isso vire uma realidade? Se você é um lder de célula, você vê a sua célula como a igreja? Você vem para o culto de celebração dominical para ser renovado, encorajado e revigorado para continuar a pastorear a sua célula, sua igreja?

Joel

Spanish blog:

La Celebración: una reunión de la casa/iglesia
Por Joel Comiskey

¡Yo no creo en las casas/iglesias independientes! Me refiero a los que empiezan una casa/iglesia y después la separan de la iglesia local – una red más grande de la casa/iglesia. Yo no creo que sea bblico. No vemos esto en el Nuevo Testamento.

Las casas/iglesias en el Nuevo Testamento estaban conectadas. A veces las casas/iglesias del Nuevo Testamento se reunan regularmente – incluso diariamente (Hechos 2: 42-46). En otras ocasiones, se reunan sólo ocasionalmente para el culto y la enseñanza combinada (voy a entrar en más detalles aqu). Ya sea recogido o dispersas, la iglesia primitiva no se separaban como entidades independientes. Ellos estaban conectados a una mayor visión de liderazgo apostólico. Cada tipo de reunión – tanto como la célula y la celebración – se consideró plenamente la ecclesia. En Éfeso, vemos el patrón de Pablo de enseñar públicamente de casa por casa (Hechos 20:20). La reunión del grupo más grande también se puede ver en el saludo de Pablo de todas las iglesias en Asia (1 Corintios 16:19).

El famoso estudiante de la Biblia, F.F. Bruce, comenta, "dichas casas/iglesias parecen haber sido crculos pequeños de la comunión dentro de la comunidad con la ecclesia más grande en la ciudad". Roger Gehring ha investigado más de lo que nadie ha hecho acerca de las iglesias en las casas del Nuevo Testamento. Su libro gigantesco, casas/iglesias y Misión, es la más extensa sobre este tema. Gehring escribe: "Muchos eruditos NT creen que ambas formas tanto las pequeñas casas/iglesias y toda la iglesia como una unidad en ese lado de la localización ha existido al lado del otro en el cristianismo primitivo". Pablo reuna esta ecclesia grande para predicar y enseñar públicamente, y también ministró de casa en casa.

Si usted es un pastor y estás leyendo este blog, aqu está mi pregunta: ¿Ves la celebración dominical como una colección de casas/iglesias? ¿Enseñas y predicas el domingo con esta realidad en mente? Si esto no está sucediendo ahora en tu iglesia, ¿Está dispuesto a la transición de tu iglesia para hacer esto una realidad? Si usted es un lder celular, ¿Ves tu célula como la iglesia? ¿Vienes a la celebración del Domingo a refrescarte, alentarte, fortalecerte y para seguir pastoreando tu célula, tu iglesia?

Joel

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