War Room: Prioritizing Prayer

joel

By Joel Comiskey

My daughter Nicole and I were in Reynosa, Mexico in January and noticed that the movie War Room was playing in Spanish in a major theater. This movie about prayer and spiritual warfare is now making an international impact after breaking Christian box office records in the U.S. It’s amazing that God is using such a deeply spiritual Christian movie to remind people that prayer changes lives.

Prayer is essential, both personally and corporately as a church, and I often forget this fact. My wife Celyce often says to me, “Joel, remember to tell pastors that commitment to prayer is the main thing.” Celyce knows from experience that prayer power drives successful cell churches. She also knows that I can easily forget this truth and start overemphasizing the technical side of cell church ministry.

Prayer is like oxygen. To breathe normally, we must  be permeated with prayer. It doesn’t matter whether a pastor is starting a cell church or is in transition to the cell church strategy, prayer has to be the first step. Prayer dependence should be seen in the cell as well as in the larger body-not just one or the other. Cell prayer and church-wide prayer provide the one-two punch to the cell driven church.

Many churches feel little need for prayer because the programs and techniques are so effective. As long as the worship team performs, the pastor preaches a relevant message, and the administration flows without a hitch, everyone feels satisfied. As you examine these churches, however, you’ll notice a fatal flaw: the lack of transformed lives. There is no power. Even God seems scheduled on the church calendar.

The first and foremost solution for personal growth and church-wide transformation is prayer–a humble, radical crying out to God for help. Commitment to prayer obliterates pride and forces us to rely solely on God Himself. It teaches us to depend on Him before looking at strategies–even cell ministry.

In the month of March, we’ll be exploring the topic of prayer and the cell church. Experienced cell church pastors will be blogging on this topic throughout the month of March. If you’d like to receive these blogs daily in your email, please register here. We’ll be covering the the following themes:

  • Week 1 (March 06-12). The movie War Room. We will talk about how this movie has brought spiritual warfare to the attention of many.
  • Week 2 (March 13-19). The leader’s personal devotions, whether pastor or cell leader. Spending time with Jesus each day was the main correlation in my Ph.D. study for cell leader effectiveness.
  • Week 3 (March 20-26). Prayer shield for leaders. Peter Wagner’s book Prayer Shield is an essential book. Wagner promotes asking people to form a prayer shield and then nurturing that prayer shield through prayer requests and communication. Forming my own prayer shield was one of the best decisions I’ve made.
  • Week 4 (March 27-April 02). Prayer in the church; church-wide prayer is powerful. I was just listening to the audio version of Heaven is for Real and rejoiced in God’s answer to church-wide prayer for healing of the 4-year old boy (main character in story). We need to be constantly reminding the readers about the importance of church wide prayer.

How has prayer changed your own life? How are you implementing prayer in your church? Please feel free to comment here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

O Quarto de Guerra: Priorizando a Oração

Por Joel Comiskey

Minha filha Nicole e eu estávamos em Reynosa, México, em janeiro e notamos que o filme Quarto de Guerra estava passando em espanhol em um grande cinema. Este filme sobre oração e batalha espiritual está gerando um impacto internacional depois de quebrar recordes de bilheteria cristãos nos EUA. É incrvel que Deus esteja usando um filme cristão profundamente espiritual para lembrar as pessoas de que a oração muda vidas.

A oração é essencial, tanto pessoal como corporativamente como uma Igreja, e eu muitas vezes me esqueço deste fato. Minha esposa Celyce muitas vezes me diz: “Joel, lembre-se de dizer aos pastores que o compromisso com a oração é a coisa principal”. Celyce sabe por experiência própria que o poder da oração guia igrejas em células de sucesso. Ela também sabe que eu posso me esquecer facilmente desta verdade e começar a enfatizar exageradamente o lado técnico do ministério da igreja em células.

A oração é como o oxigênio. Para respirar normalmente, devemos estar permeados com a oração. Não importa se um pastor está começando uma igreja em células ou se está em transição para a estratégia celular, a oração tem que ser o primeiro passo. A dependência da oração deve ser vista na célula assim como no Corpo maior, e não só em um ou em outro. A oração da célula e a oração de toda a igreja fornecem a combinação ideal para a igreja dirigida por células.

Muitas igrejas sentem pouca necessidade de oração porque os programas e técnicas são muito eficazes. Enquanto a equipe de louvor se apresenta, o pastor prega uma mensagem relevante e a administração flui sem problemas, todo mundo se sente satisfeito. Ao examinar estas igrejas, no entanto, você vai notar uma falha fatal: a falta de vidas transformadas. Não há poder. Até mesmo Deus parece estar agendado no calendário da igreja.

A primeira e principal solução para o crescimento pessoal e transformação de toda a igreja é a oração – um clamor humilde e radical a Deus por ajuda. O compromisso com a oração destrói o orgulho e nos obriga a confiar apenas em Deus. A oração nos ensina a depender dEle antes de olhar para as estratégias – mesmo a do ministério celular

No mês de março, nós vamos explorar a temática da oração e a igreja em células. Pastores experientes de igrejas em células vão falar sobre esse tema durante o mês de março. Nós vamos abordar os seguintes tópicos:

  • Semana 1 (06 a 12 de março). O filme Quarto de Guerra. Nós vamos falar sobre como este filme trouxe a guerra espiritual à atenção de muitas pessoas.
  • Semana 2 (13 a 19 de março). As devoções pessoais do lder, seja ele um pastor ou um lder de célula. Passar tempo com Jesus todos os dias foi a correlação principal em meu estudo de doutorado sobre a eficácia dos lderes de célula.
  • Semana 3 (20 a 26 de março). Escudo de oração para os lderes. O livro Escudo de Oração de Peter Wagner é um livro essencial. Wagner promove o pedido às pessoas para formarem um escudo oração e, depois, alimentarem o escudo oração através de pedidos de oração e comunicação. Formar meu próprio escudo oração foi uma das melhores decisões que tomei.
  • Semana 4 (27 de março a 02 de abril). Oração na igreja; a oração de toda a igreja é poderosa. Eu estava ouvindo a versão em áudio de O Céu É De Verdade e me alegrei com a resposta de Deus à oração da igreja para a cura do menino de 4 anos (personagem principal da história). Nós precisamos lembrar constantemente os leitores sobre a importância da oração de toda a igreja.

Como a oração mudou a sua vida? Como você está implementando a oração em sua igreja? Por favor, sinta-se livre para comentar aqui.

Spanish blog:

El cuarto de guerra: Dando prioridad a la Oración

Mi hija Nicole y yo estábamos en Reynosa, México, en enero y nos dimos cuenta que la pelcula Cuarto de Guerra estaba siendo exhibida en español en uno de los cines más importantes. Esta pelcula sobre la oración y la guerra espiritual ahora está teniendo un impacto internacional después de romper los records de taquilla cristianos en los EE.UU. Es sorprendente que Dios esté usando una pelcula cristiana tan profundamente espiritual para recordarle a la gente que la oración cambia vidas.

La oración es esencial, tanto a nivel personal como corporativo, como iglesia; y yo a menudo olvido este hecho. Mi esposa Celyce a menudo me dice: “Joel, recuerda que debes decirles a los pastores que el compromiso con la oración es lo más importante”. Celyce sabe por experiencia que el poder de la oración conduce a tener iglesias celulares exitosas. También sabe que se me puede olvidar fácilmente esta verdad y empezar a poner demasiado énfasis en el aspecto técnico del ministerio de la iglesia celular.

La oración es como el oxgeno. Para respirar normalmente, debemos estar impregnados de oración. No importa si un pastor está comenzando una iglesia celular o si está en transición hacia la estrategia de la iglesia celular, la oración tiene que ser el primer paso. La dependencia a la oración debe ser considerada en la célula, as como también en el cuerpo más grande, no sólo en uno o en el otro. La oración en la célula y la oración en toda la Iglesia proporcionan el doble golpe hacia una iglesia impulsada por células.

Muchas iglesias sienten muy poca necesidad de oración, porque los programas y técnicas son muy eficaces. Mientras el grupo de alabanza alabe, el pastor predique un mensaje relevante, y la administración fluya sin ningún problema, todo el mundo se sentirá satisfecho. Al examinar estas iglesias, sin embargo, te darás cuenta de un defecto fatal: la falta de vidas transformadas. No hay poder. Hasta Dios parece estar programado en el calendario de la iglesia.

Lo primero y la principal solución para el crecimiento personal y la transformación de toda la Iglesia es la oración – un humilde, y radical clamor a Dios en busca de ayuda. El compromiso a la oración borra el orgullo y nos obliga a confiar solamente en Dios. Nos enseña a depender de Él antes de mirar a las estrategias – incluso el ministerio celular.

En el mes de marzo, vamos a explorar el tema de la oración y la iglesia celular. Experimentados pastores de la iglesia celular estarán blogeando sobre este tema a lo largo del mes de marzo. Si deseas recibir estos blogs todos los das en tu correo electrónico, por favor regstrate aqu. Vamos a estar cubriendo los siguientes temas:

  • Semana 1 (06-12 marzo). La pelcula Cuarto de Guerra. Vamos a hablar de cómo esta pelcula ha trado la guerra espiritual a la atención de muchos.
  • Semana 2 (13-19 marzo). Los devocionales personales del lder, ya sea pastor o lder de célula. Pasar tiempo con Jesús cada da era la correlación principal en mi estudio de doctorado para la eficacia del lder celular.
  • Semana 3 (20-26 marzo). Escudo de oración para los lderes. El libro de Peter Wagner Prayer Shield (Escudo de Oración) es un libro imprescindible. Wagner promueve solicitar a las personas formar un escudo de oración y luego alimentar ese escudo de oración a través de peticiones de oración y comunicación. Formar mi propio escudo de oración fue una de las mejores decisiones que he tomado.
  • Semana 4 (27- 03 hasta 02- 04). La oración en la iglesia; la oración de toda la Iglesia es poderosa. Acabo de estar escuchando la versión de audio de Heaven is for Real (El Cielo es Real) y me he gozado en la respuesta de Dios a la oración de toda la Iglesia para la sanidad del niño de 4 años (personaje principal de la historia). Tenemos que estar constantemente recordando a los lectores sobre la importancia de la oración de toda la iglesia.

¿Cómo ha cambiado la oración tu propia vida? ¿Cómo estás implementando la oración en tu iglesia? Por favor, siéntete libre de comentar aqu.

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