The Power of Church-wide Prayer

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By Joel Comiskey

Paul wrote the Colossian epistle at the end of his life, and it’s noteworthy that one of his final exhortations was about prayer. He said, “Devote yourselves to prayer, being watchful and thankful” (Colossians 4:2). The Greek word for devote literally means to attend constantly. Paul is writing to the Colossian house church as a group. Although we should apply this truth to each believer, the context of Paul’s writing is the gathered church. There is power when the church gathers to pray.

God loves to answer prayer when his people cry out to him.  In the early church, Peter was behind bars, bound by chains and Roman guards. Such restraints are no problem for the God of the universe in response to the prayers of his people. God heard the prayers of the church who was gathered in Mary’s house and released Peter from prison.  Scripture says, “When this had dawned on him [Peter], he went to the house of Mary the mother of John, also called Mark, where many people had gathered and were praying”(Acts 12:12).

Jesus likes to show up and do miracles when the church prays. Jesus  said in Matthew 18: 18-20,

Whatever you bind on earth will be bound in heaven, and whatever you loose on earth will be loosed in heaven. Again, truly I tell you that if two of you on earth agree about anything they ask for, it will be done for them by my Father in heaven. For where two or three gather in my name, there am I with them.

Commitment to prayer is the arsenal that God has given to his entire body of believers. And it’s the most important weapon God has given the Church to win souls and make disciples.

Churches—charismatic or not—that prioritize prayer realize that only God can win souls and make disciples. Listen and apply the words of C.H. Spurgeon, the famous English Baptist preacher:

How can we expect a blessing if we are too idle to ask for it? How can we look for a Pentecost if we never meet with one another, in one place, to wait upon the Lord? Brethren, we shall never see much change for the better in our churches till the prayer meeting occupies a higher place in the esteem of Christians (A Collection of Sermons, 1996)

For the last 20 years I’ve mentioned over and over that one principle common in all growing cell churches is the commitment to church-wide prayer.  How about your church? Is this prayer principle active and alive? What can you do to increase the prayers in both cell and celebration?

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Portuguese: 

O Poder da Oração de Toda a Igreja

Por Joel Comiskey

Paulo escreveu a epstola aos colossenses no final de sua vida, e vale ressaltar que uma de suas exortações finais era sobre a oração. Ele disse: “Dediquem-se à oração, estejam alertas e sejam agradecidos” (Colossenses 4:2). A palavra grega para dedicar significa literalmente comparecer constantemente. Paulo está escrevendo à igreja doméstica colossense como um grupo. Embora devemos aplicar essa verdade a cada convertido, o contexto da escrita de Paulo é a igreja reunida. Há poder quando a igreja se reúne para orar.

Deus ama responder à oração quando Seu povo clama a Ele. Na Igreja Primitiva, Pedro estava atrás das grades, preso por correntes e guardas romanos. Tais restrições não são problema para o Deus do universo em resposta às orações de Seu povo. Deus ouviu as orações da igreja que estava reunida na casa de Maria e libertou Pedro da prisão. As Escrituras dizem: “E, considerando ele [Pedro] nisto, foi à casa de Maria, mãe de João, que tinha por sobrenome Marcos, onde muitos estavam reunidos e oravam” (Atos 12:12).

Jesus gosta de aparecer e fazer milagres quando a igreja ora. Jesus disse em Mateus 18:18-20:

“Em verdade vos digo que tudo o que ligardes na terra será ligado no céu, e tudo o que desligardes na terra será desligado no céu. Também vos digo que, se dois de vós concordarem na terra acerca de qualquer coisa que pedirem, isso lhes será feito por meu Pai, que está nos céus. Porque, onde estiverem dois ou três reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles”.

O compromisso com a oração é o arsenal que Deus deu a todo o Seu corpo de crentes. E é a arma mais importante que Deus deu à Igreja para ganhar almas e fazer discpulos.

Igrejas—carismáticas ou não—que priorizam a oração percebem que só Deus pode ganhar almas e fazer discpulos. Ouça e aplique as palavras de C.H. Spurgeon, o famoso pregador Batista Britânico:

Como podemos esperar uma bênção se nós somos muito preguiçosos para pedi-la? Como podemos esperar um Pentecostes se nós nunca nos reunimos uns com os outros, em um só lugar, para esperar pelo Senhor? Irmãos, nunca veremos muita mudança para melhor nas nossas igrejas até que a reunião de oração ocupe um lugar mais alto na estima dos cristãos (tradução livre de trecho do livro A Collection of Sermons, 1996). 

Nos últimos 20 anos eu já mencionei várias e várias vezes que um princpio comum em todas as igrejas em células que crescem é o compromisso com a oração de toda a igreja. E a sua igreja? Este princpio de oração é ativo e vivo? O que você pode fazer para aumentar as orações, tanto na célula como no culto de celebração?

Spanish blog: 

El poder de la oración de toda la Iglesia

Por Joel Comiskey

Pablo escribió la epstola a los Colosenses al final de su vida, y hay que destacar que una de sus finales exhortaciones fue acerca de la oración. Él dijo: “Perseverad en la oración, velando en ella con acción de gracias” (Colosenses 4: 2). La palabra griega para dedicar literalmente significa atender constantemente. Pablo escribe a las casas/iglesias de Colosas como un grupo. Aunque debemos aplicar esta verdad a cada creyente, el contexto de la escritura de Pablo es a la iglesia reunida. Hay poder cuando la iglesia se reúne para orar.

Dios ama responder a la oración cuando su pueblo clama a él. En la iglesia primitiva, Pedro estaba preso, atado con las cadenas y con los guardias romanos. Tales restricciones no son un problema para el Dios del universo en respuesta a las oraciones de su pueblo. Dios escuchó las oraciones de la iglesia en que se reunieron en la casa de Mara y para que Pedro fuera puesto en libertad de la prisión. La Escritura dice, “Cuando haba amanecido [Pedro], se fue a la casa de Mara la madre de Juan, por sobrenombre Marcos, donde muchos estaban reunidos orando” (Hechos 12:12).

Jesús le gusta mostrar y hacer milagros cuando la iglesia ora. Jesús dijo en Mateo 18: 18-20,

De cierto os digo que todo lo que atéis en la tierra, será atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra, será desatado en el cielo. Otra vez os digo, que, si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra acerca de cualquiera cosa que pidieren, les será hecho por mi Padre que está en los cielos. Porque donde están dos o tres congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos.

El compromiso con la oración es el arsenal que Dios ha dado a todo su cuerpo de creyentes. Y es el arma más importante que Dios ha dado a la Iglesia para ganar almas y hacer discpulos.

Iglesias-carismáticos o no- dan prioridad a la oración y se dan cuenta de que sólo Dios puede ganar almas y hacer discpulos. Escuchar y aplicar las palabras de C. H. Spurgeon, el famoso predicador Bautista Inglés:

¿Cómo podemos esperar una bendición si somos demasiado ocioso para pedirlo? ¿Cómo podemos buscar un Pentecostés si nunca nos encontramos con otros, en un solo lugar, a esperar en el Señor? Hermanos, nunca más verás un gran cambio para mejor en nuestras iglesias hasta que la reunión de oración ocupe un lugar más alto en la estima de los cristianos (una colección de predicaciones, 1996)

Durante los últimos 20 años he mencionado una y otra vez el principio común en todas las iglesias celulares en crecimiento es el compromiso con la oración de toda la Iglesia. ¿Qué hay de tu iglesia? ¿Está el principio de oración activo y vivo? ¿Qué puedes hacer para aumentar las oraciones en la iglesia celular y la celebración?

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