Are We Losing The Youth?

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Pastor Bill Mellinger, Crestline First Baptist;  www.crestlinefbc.com

Why are so many youth leaving the church as young adults? Many have addressed this subject with a roll call of reasons. Sometimes the explanations are an attack against the weak teaching of church leadership. Sometimes it is about the lack of understanding of modern issues. Often there will be a criticism of “outdated” biblical positions. Could it be that we have lacked a deeper understanding of the need to include our youth and children as participants in the Body of Christ?

We must integrate youth. I see the failure to integrate as one of the biggest reasons that youth are leaving the traditional youth focused ministry when they graduate high school. Second to this are the spiritual temptations that are pulling people away from their community, schools that are in direct opposition to Christianity and the world that does not want people to be committed to Jesus.

Just think about Jesus’ parable of the four soils in Matthew 13, Mark 4, and Luke 8. Satan will attempt to keep our youth from receiving the Word of God into their lives. If the seed does not get a very deep root, “trouble or persecution” will pull people away. For others, the worries and interests of the world will “choke” their enthusiasm and their commitment to Christ. But where the seed of the word of God is placed in the good soil of a community of believers who continue to nurture and protect the seed, the young people will grow and be fruitful.

Recently, we had a family leave our fellowship because they wanted a church where their youth can be entertained spiritually while they worship. In this highly stimulated culture, it is hard to avoid appearing boring to our youth. This should move us to be relevant to Christ and our youth. It should also move us to include them in all aspects of ministry. A few weeks ago, we asked some of our youngest believers to serve communion in worship. They did fine and all were blessed by their service, especially the children.

Why are young people leaving the church? I don’t think it is about the flash. Maybe we have been too flashy, separating them into their own groups and not connecting them to the whole Body. Integration and inclusion in ministry will show youth that they matter to the Lord and to the church. We are in a spiritual battle for the souls of our youth.  Shouldn’t we do more to stand with them in the battle both before they leave the church and when they move onto college or other activities after high school?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Nós estamos perdendo os jovens?

Por Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

Por que há tantos jovens deixando as igrejas quanto jovens adultos? Muitos tem abordado esse assunto com uma lista de razões. Às vezes as explicações são um ataque contra o ensino fraco da liderança da igreja. Ás vezes é sobre a falta de entendimento dos problemas modernos. Muitas vezes haverá uma crtica sobre as posições bblicas “ultrapassadas”. Será que temos tido falta de uma compreensão mais profunda da necessidade de incluir nossos jovens e crianças como participantes do Corpo de Cristo?

Nós devemos integrar os jovens. Eu vejo o fracasso em integrar como uma das maiores razões pela qual os eles estão abandonando o ministério tradicional focado em jovens quando eles se formam no colegial. Depois disso, são as tentações espirituais que estão afastando as pessoas de suas comunidades, escolas que estão em oposição direta ao cristianismo, e o mundo, que não quer que as pessoas tenham um compromisso com Jesus.

Pense na parábola de Jesus sobre os quatro solos em Mateus 13, Marcos 4, e Lucas 8. Satanás tentará impedir nossos jovens de receberem a Palavra de Deus em suas vidas. Se a semente não criar uma raiz muito profunda, “problemas ou perseguições” irão afastar as pessoas. Para outros, as preocupações e interesses no mundo irão “abalar” seu entusiamo e seu compromisso com Cristo. Mas quando a semente da palavra de Deus é plantada, no solo de uma comunidade de fiéis que continuam nutrindo e protegendo a semente, os jovens irão crescer e serão frutferos.

Recentemente, uma famlia deixou nossa comunhão porque eles queriam uma igreja onde os jovens pudessem ser entretidos espiritualmente enquanto eles adoravam. Nessa cultura altamente estimulada, é difcil evitar parecer entediante para os nossos jovens. Isso deve nos motivar a sermos pertinentes à Cristo e à nossa juventude. Isso também deve nos motivar a inclu-los em todas as posições do ministério. Há algumas semanas, nós convidamos alguns dos nossos fiéis mais jovens para servirem a ceia no momento de adoração. Eles fizeram muito bem e foram abençoados por seus erviço, especialmente as crianças.

Por que os jovens estão deixando a igreja? Eu não acho que seja por causa do atrativo. Talvez nós tenhamos sido muito extravagantes , separando-os em seus próprios grupos e não conectando-os ao Corpo. Integração e inclusão no ministério irá mostrar aos jovens que eles são importantes para o Senhor e para a igreja. Nós estamos em uma batalha espiritual pelas almas dos nossos jovens. Não deveramos fazer mais para permanecermos com eles nessa batalha, tanto antes de eles deixarem a igreja e antes de irem para a faculdade ou outras atividades após o colegial? 

Spanish blog: 

¿Estamos perdiendo la juventud?

Bill Mellinger, www.crestlinefbc.com

¿Por qué hay tantos jóvenes dejando la iglesia, as como los jóvenes adultos? Muchos han tratado este tema con un pase de lista de razones. A veces, las explicaciones son un ataque contra las débiles enseñanzas de la iglesia. A veces se trata de la falta de comprensión de los problemas modernos. A menudo habrá una crtica a las posiciones bblicas “obsoletas”. ¿Podra ser que nos ha faltado una mayor comprensión de la necesidad de incluir a nuestros jóvenes y niños como participantes en el Cuerpo de Cristo?

Debemos integrar a los jóvenes. Veo la falta de integración como una de las mayores razones por las que los jóvenes están dejando la juventud tradicional concentrada en el ministerio cuando se gradúan de la escuela secundaria. En segundo lugar, esto son las tentaciones espirituales que están tomando a la gente de su comunidad, las escuelas que están en oposición directa al cristianismo y el mundo que no quieren que las personas que se comprometan a Jesús.

Solo piensa como Jesus en la parábola del sembrador en Mateo 13, Marcos 4 y Lucas 8. Satanás tratará de mantener a nuestra juventud de recibir la Palabra de Dios en sus vidas. Si la semilla no recibe una raz muy profunda, “aflicción o persecución” va a alejar a la gente. Para otros, las preocupaciones y los intereses del mundo “ahogará” su entusiasmo y compromiso con Cristo. Pero donde la semilla de la palabra de Dios se coloca en la tierra buena en una comunidad de creyentes que siguen, nutren y proteger la semilla, los jóvenes crecen y se fructifican.

Recientemente, tuvimos una familia que se fue de nuestra comunidad porque queran una iglesia donde sus jóvenes puedan ser entretenidos espiritualmente mientras que adoran. En esta cultura altamente estimulada, es difcil evitar parecer aburridos a nuestra juventud. Esto nos debe pasar para ser relevante para Cristo y nuestra juventud. También nos debe mover a incluirlos en todos los aspectos del ministerio. Hace unas semanas, le pedimos a algunos de nuestros creyentes más jóvenes para servir en la comunión en el culto. Lo hicieron muy bien y todos fueron bendecidos por su servicio, especialmente los niños.

¿Por qué la gente joven se está yendo de la iglesia? No creo que se trate del flash. Tal vez hemos sido demasiado llamativos, separándolos en sus propios grupos y no conectándolos con todo el cuerpo. La integración y la inclusión en el ministerio mostrarán a los jóvenes que son importantes para el Señor y para la iglesia. Estamos en una batalla espiritual por las almas de nuestros jóvenes. ¿No deberamos hacer más para estar con ellos en la batalla, tanto antes de salir de la iglesia y cuando se mueven a la universidad u otras actividades después de la escuela secundaria?

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