Three Principles for a Successful Transition

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by Joel Comiskey

I’ve coached and observed churches that have failed in their transition to cell church. I’ve also had the great pleasure of witnessing churches who have made it all the way to a fully functional cell church. The churches that successfully transition follow certain key principles:

  1. Commitment of lead pastor. It’s possible to have a “church with cells” without the lead pastor’s continual involvement and commitment, but it’s not possible to have a cell church. The lead pastor must guide the vision from beginning to end. This means personal involvement in cell ministry–leading the first cell, coaching the first cell leaders, and staying passionate about cell church long-term. I counsel pastors not to start the cell church vision until counting the cost and being willing to hang in there for the long haul.
  2. Commitment of leadership team. Many pastors fail here. It’s important that the lead pastor guide the leadership team (paid or unpaid) through the transition process. In my seminars, I tell lead pastors to ask for a “Starbucks budget” during the pre-transition period to win over the movers and shakers of the church and to build the leadership team. I remember one church that asked me to coach them. The lead pastor wanted me to guide them through the process, and I tried for over one year. The transition eventually failed because the lead pastor failed to convince key pastoral staff members. One staffer in particular torpedoed the process by criticizing cell church and promoting his own program. The lead pastor didn’t want to cause “problems” and eventually decided not to go through with it. Developing a leadership team to guide the transition process is critical to successfully transition to cell-based ministry.
  3. Planned strategy to transition. Those who fail to plan, plan to fail. Most churches start a pilot group, which the senior pastor leads. Some do it differently, but all have a clear strategy to become a cell church, have counted the cost, and are willing to make the long-term sacrifices to become a cell church. Remember it often takes between 4-6 years to transition a conventional church to the cell church strategy.

Are you willing to follow these three key principles?

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Três Princpios para uma Transição Bem-Sucedida

Por Joel Comiskey

Eu treinei e observei igrejas que falharam em sua transição para igreja em células. Eu também tive o grande prazer de testemunhar igrejas que fizeram todo o caminho para uma igreja em células totalmente funcional. As igrejas que fizeram a transição com sucesso seguem certos princpios fundamentais:

  1.  Compromisso do pastor principal. É possvel ter uma “igreja com células” sem o contnuo envolvimento e comprometimento do pastor principal, mas não é possvel ter uma igreja em células. O pastor principal deve guiar a visão do incio ao fim. Isso significa envolvimento pessoal no ministério celular—guiando a primeira célula, treinando os primeiros lderes de célula, e permanecendo apaixonado pela igreja em células a longo prazo. Eu aconselho os pastores a não começarem a visão da igreja em células até contarem o custo e estarem dispostos a se manterem lá pelo longo perodo de tempo.
  2.  Compromisso da equipe de liderança. Muitos pastores falham aqui. É importante que o pastor principal guie a equipe de liderança (paga ou não paga) através do processo de transição. Em meus seminários, eu falo para os pastores principais pedirem por um “orçamento de Starbucks” durante o perodo de pré-transição para conquistar os agitadores da igreja e para construir a equipe de liderança. Eu me lembro de uma igreja que me pediu para treiná-la através do processo, e eu tentei por um ano. A transição eventualmente falhou porque o pastor principal falhou em convencer os principais membros da equipe pastoral. Um membro em particular atrapalhou o processo criticando a igreja em células e promovendo seu próprio programa. O pastor principal não queria causar “problemas” e eventualmente decidiu não ir até o fim. Desenvolver a equipe de liderança para guiar o processo de transição é fundamental para uma transição para um ministério baseado em células de sucesso.
  3. Estratégia para transição planejada. Aqueles que não conseguem planejar, planejam para falhar. A maioria das igrejas iniciam um grupo piloto, que o pastor sênior lidera. Alguns fazem diferente, mas todos têm uma estratégia clara de se tornar uma igreja em células, contaram o custo, e estão dispostos a fazer sacrifcios a longo prazo para se tornar uma igreja em células. Lembre-se que muitas vezes leva entre 4 e 6 anos para fazer a transição de uma igreja convencional para a estratégia da igreja em células.

Você está disposto a seguir esses três princpios fundamentais?

Spanish blog:

Tres Principios para una transición exitosa

Por Joel Comiskey

He entrenado y observado las iglesias que han fracasado en su transición a la iglesia celular. También he tenido el gran placer de presenciar las iglesias que han tenido éxito a la iglesia celular. Las iglesias que han transicionado con éxito siguen ciertos principios fundamentales:

  1. Compromiso del pastor principal. Es posible tener una “iglesia con células” sin la participación y el compromiso continuo del pastor principal, pero no es posible tener una iglesia celular. El pastor principal debe guiar la visión de principio a fin. Esto significa implicación personal en el ministerio celular – dirigir la primera célula, entrenar los primeros lderes de células, y permanecer apasionado con la iglesia celular a largo plazo. Yo aconsejo a los pastores a no empezar la visión de la iglesia celular hasta contar el costo y estar dispuesto a mantenerse en el largo plazo.
  1. El compromiso del equipo de liderazgo. Muchos pastores fallan aqu. Es importante que el pastor principal guie el equipo de liderazgo (remunerado o no) a través del proceso de transición. En mis seminarios, le digo a los pastores que pidan un “presupuesto de Starbucks” durante el perodo previo a la transición de ganarse a los que mueven los hilos de la iglesia y construir el equipo de liderazgo. Recuerdo una iglesia que me pidió que los entrenara. El pastor principal quera que los guiara a través del proceso, y trató durante más de un año. La transición finalmente fracasó debido a que el pastor principal no logró convencer a los miembros clave del personal. Un miembro del personal en particular, puede entorpecer el proceso por criticar a la iglesia celular y promover su propio programa. El pastor principal no quera causar “problemas” y, finalmente, decidió no seguir adelante. El desarrollo de un equipo de liderazgo para guiar el proceso de transición es fundamental para una transición exitosa al ministerio basado en células.
  1. Planificación de la estrategia de transición. Los que fallan en planificar, planifican para fallar. La mayora de las iglesias comienzan un grupo piloto, que lidera el pastor principal. Algunos lo hacen de manera diferente, pero todos tienen una estrategia clara para convertirse en una iglesia celular, han calculado el costo, y están dispuestos a hacer los sacrificios a largo plazo para convertirse en una iglesia celular. Recuerde que a menudo toma de 4 a 6 años para la transición de una iglesia convencional para la estrategia de la iglesia celular.

¿Está dispuesto a seguir estos tres principios clave?

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