Planting a church from a cell

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by Mario Vega, www.elim.org.sv

Elim church made its transition to become a cell church in 1986. The model soon spread like wildfire and thousands of people were actively involved in the work. By then, El Salvador was in the middle of its civil war. About two million Salvadorans fled from the violence in the country, mainly to the United States. Some of those people had been leaders and cell supervisors in El Salvador. Upon reaching their destination cities, they did what they had learned in their country: start a cell and multiply it.

Thus, the cells soon became the core of new churches. That was how Elim branch churches came into existence in the United States. Those branch churches also planted daughter churches, then granddaughters, and then great-granddaughters. All this following the principle of starting with a cell and multiplying it. Currently, Elim has 73 branch churches in the United States, which, accounts for almost half of all churches that constitute the denomination.

The cases where a pastor has been sent to start a church have been exceptional. I recall maybe three, and none of them went to the United States. All others began from scratch with a single cell. That’s what we understand by “perfecting the saints for the work of ministry” (Eph. 4:11). This has been our experience over the last thirty years.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Plantando uma igreja a partir de uma célula

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

A igreja de Elim fez sua transição para se tornar uma igreja em células em 1986. O modelo logo se espalhou como fogo e milhares de pessoas estavam envolvidas ativamente nos trabalhos. Até então, El Salvador estava no meio da guerra civil. Cerca de dois milhões de salvadorenhos fugiram da violência no pas, principalmente para os Estados Unidos. Algumas dessas pessoas eram lderes e supervisores de células em El Salvador. Ao atingir suas cidades de destino, eles fizeram o que tinham aprendido em seu pas: iniciar uma célula e multiplicá-la.

Assim, as células rapidamente se tornaram o núcleo de novas igrejas. Foi assim que igrejas filiadas a igreja de Elim vieram à existir nos Estados Unidos. Essas igrejas filiais também plantaram “igrejas filhas”, e netas e, em seguida bisnetas. Tudo isso seguindo o princpio de começar com uma célula e multiplicá-la. Atualmente, a igreja de Elim tem 73 igrejas filiais nos Estados Unidos, e é responsável por quase metade de todas as igrejas que constituem a denominação.

Os casos em que um pastor é enviado para dar incio a uma igreja são exceções. Eu me lembro de, talvez, três, e nenhum deles foi para os Estados Unidos. Todos os outros começaram do zero, com uma única célula. Isso é o que entendemos por “aperfeiçoar os santos para a obra do ministério” (Efésios 4:11).  Esta tem sido a nossa experiência ao longo dos últimos trinta anos.

Spanish blog:

Plantando una iglesia a partir de una célula

por Mario Vega

La iglesia Elim hizo su transición para convertirse en una iglesia celular en 1986. El modelo pronto se propagó como fuego y miles de personas se involucraron activamente en el trabajo. Para entonces, El Salvador se encontraba a la mitad de su guerra civil. Alrededor de dos millones de salvadoreños huyeron de la violencia en el pas, principalmente, hacia los Estados Unidos. Algunas de esas personas haban sido lderes y supervisores de células en El Salvador. Al llegar a sus ciudades de destino hicieron lo que haban aprendido en su pas: iniciar una célula y multiplicarla.

De esa manera, las células pronto se convirtieron en núcleos de nuevas iglesias. Fue as como comenzaron a nacer las filiales de Elim en los Estados Unidos. Esas filiales, a su vez, plantaron iglesias hijas, luego, nietas y después bisnietas. Todo eso siguiendo el principio de comenzar con una célula y multiplicarla. En la actualidad, en los Estados Unidos Elim tiene 73 iglesias filiales, lo cual, supone casi la mitad del total de iglesias que forman la denominación.

Los casos en que se ha enviado a un pastor para iniciar una iglesia han sido excepcionales. Recuerdo unos tres, y ninguno de ellos fue hacia los Estados Unidos. Todos los demás comenzaron desde abajo, con una sola célula. Eso es lo que entendemos como “perfeccionar a los santos para la obra del ministerio” (Ef. 4:11). Esa ha sido nuestra experiencia en los últimos treinta años.

1 thought on “Planting a church from a cell

  • Nosotros estamos visionando convertir las pocas células en congregaciones ene l mediano y largo plazo. Ahora estamos ministrando la cena del Señor en las comunidades y estamos asignando un líder pastoral para presidir, de manera que la iglesia haga presencia con peso en la comunidades. El sueño es tener cien iglesias establecidas en nuestra ciudad. Ya hemos establecido tres congregaciones en el casco urbano y creemos que esta nueva estrategia permitirá liberar el potencial de liderazgo y todos los dones que tienen los creyentes. Nuestra expectativa es que la iglesia madre seguirá creciendo y renovando sus cuadros de liderazgo a través de lo que podría llamarse una poda programada de la estructura vital de la iglesia.

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