Mega churches or church planting?

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by Mario Vega, www.elim.org.sv

The impetus behind the modern cell church movement was Pastor David Yonggi Cho and the Yoido Full Gospel Church. Through cell ministry, Cho’s church grew to be the largest in the world and the history of Christianity. The growth of Yoido Full Gospel Church created the idea that cell ministry leads to growing mega churches. The reality is that very few cell churches become mega church.  The motivation of cell church ministry is not to become a mega church but to return to the model of the New Testament church.

Yet many pastors have adopted the cell model to become a mega church and to experience numerical growth.  In the effort to build a megachurch, certain pastors have avoided planting new churches. As their ministries expanded they started to concentrate the new believers in a single congregation, until they reached their limit. What is that limit? It depends on many factors such as the lead pastor’s calling, God’s purpose, the geographic location of the church, and so forth.

There is no doubt that mega churches have their advantages: powerful influence in society, concentration of resources, unification of efforts and criteria, clear evidence of growth, and so forth. But the phenomenon of mega churches is the exception rather than the rule. It depends on God’s plan for a city. Hence it is very important to discern what God wants for each church. However, pastors need to be careful not to miss God’s plan to plant new churches that will ultimately offer light and life to a hurting, lost world.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Mega igrejas ou plantação de igrejas?

Por Mario Vega, www.elim.org.sv

O mpeto por trás do movimento modermo de igreja em células foi graças ao Pastor David Yonggi Cho e da Igreja do Evangelho Pleno de Yoido. Através do ministério celular, a igreja de Cho cresceu a ponto de ser a maior do mundo e da história do cristianismo. O crescimento da Igreja do Evangelho Pleno de Yoido criou a ideia de que o ministério celular leva ao surgimento de mega igrejas. A realidade é que muito poucas igrejas em células tornam-se mega-igreja. A motivação do ministério de igreja em células não é se tornar uma mega igreja, mas retornar ao modelo de igreja do Novo Testamento.

Ainda assim, muitos pastores adotaram o modelo celular para se tornarem uma mega igreja e experimentarem um crescimento numérico. Na tentativa de levantar uma mega igreja, certos pastores têm evitado plantação de novas igrejas. Como seus ministérios expandiram, eles começaram a concentrar os novos crentes em uma única congregação, até que eles atingiram o seu limite. O que é esse limite? Depende de muitos fatores, tais como o chamado do pastor principal, o propósito de Deus, a localização geográfica da igreja, e assim por diante.

Não há dúvida de que megas-igrejas têm suas vantagens: poderosa influência na sociedade, a concentração de recursos, a unificação de esforços e critérios, evidência clara de crescimento, e assim por diante. Mas o fenômeno de megas igrejas é a exceção e não a regra. Isso depende dos planos de Deus para uma cidade. Por isso, é muito importante discernir o que Deus quer para cada igreja. No entanto, os pastores precisam ter cuidado para não perderem o plano de Deus de plantar novas igrejas que acabará por oferecer luz e vida a um ferido e perdido.

Spanish blog:

¿Mega iglesias o plantación de iglesias?

por Mario Vega

El movimiento celular moderno fue impulsado por el pastor David Yonggi Cho. Al mismo tiempo, su iglesia llegó a ser la más numerosa del mundo. Eso fijó fuertemente la idea que el trabajo celular conduca a la edificación de mega iglesias. Pero, como se ha explicado antes, no todas las iglesias celulares llegan a convertirse en mega iglesias. De hecho, casi todas las iglesias celulares no son mega iglesias. El modelo celular no es un instrumento para levantar mega iglesias sino un esfuerzo por volver al modelo de la iglesia del Nuevo Testamento.

En el afán de llegar a ser mega iglesias, muchos pastores se concentraron en el esfuerzo del crecimiento numérico. En la medida que sus ministerios se expandieron fueron concentrando a los nuevos creyentes en una sola congregación, hasta que llegaron a su lmite. El lmite estuvo marcado por elementos tales como el tipo de ministerio que se posee, la visitación de Dios y sus propósitos, la ubicación geográfica de la iglesia, etc. En el esfuerzo de construir una mega iglesia evitaron plantar nuevas iglesias y, as, el alcance se detuvo.

No hay duda que las mega iglesias tienen sus ventajas: influencia poderosa en la sociedad, concentración de recursos, unificación de esfuerzos y criterios, testimonio evidente de crecimiento, etc. Pero, el fenómeno de las mega iglesias es más una excepción que una norma. Responde al designio de Dios para una ciudad. De all que es muy importante saber discernir qué es lo que Dios desea para cada iglesia. No sea que por edificar una mega iglesia se pierda la oportunidad de plantar muchas iglesias pequeñas pero que serán la luz que el mundo necesita.

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