Prayer and Church Planting

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by Joel Comiskey

Most church planters are pragmatic. They want to know what will work. Immediately. Most are fascinated by techniques that promise quick growth. But we need to remember that only God can give lasting fruit in church planting. Paul the apostle said at the end of his life from a prison in Rome:

Devote yourselves to prayer, being watchful and thankful. And pray for us, too, that God may open a door for our message, so that we may proclaim the mystery of Christ, for which I am in chains. Pray that I may proclaim it clearly, as I should. Be wise in the way you act toward outsiders; make the most of every opportunity. Let your conversation be always full of grace, seasoned with salt, so that you may know how to answer everyone (Colossians 4:2-4).

The only church worth planting is the one that God himself brings to life. And such a plant requires prayer at its very foundation—the root level. Only God can break down the cultural resistance to New Testament Christianity. A church cannot survive without prayer. Norman Dowe, an experienced church planter, writes:

I have failed at planting a church twice. My first reaction is to blame my lack of giftedness on my failure. I am a pastor/teacher not an evangelist, nor an apostle. After my last fiasco, the Lord took me to Zech. 4:6 in the context of Jerubbabel rebuilding the temple. I failed not because of my gift but because of my reliance on my experience, training, and reading. I failed because I did not rely on the Spirit. I am no longer infatuated with structures but am trying to replace that with true spirituality. I read once that Cho was asked the secret to his success. He said, “I pray and obey.”

God is raising up a multitude of church planters who “pray and obey.” They are declaring, “We won’t even go on unless you are leading, oh God.”

When Rob Campbell planted Cypress Creek Church in Wimberley, Texas, he made prayer his first priority. He not only exemplified prayer but hired Cecilia Belvin, the pastor of prayer, as the first staff person. Today Cypress Creek Church has one of the most vital prayer ministries in existence. God has blessed this church abundantly because they’ve placed Him first.

Above everything else, church planting is a spiritual battle. Satan and his demonic hordes laugh at powerless, prayerless churches. These same dark forces become extremely worried when churches commit to fervent and effectual prayer.

I recommend that a church planter first call together a group of intercessors to pray for God’s guidance and blessing every step of the way. Then gather others in the church to pray for every detail of the church’s life. Continue praying throughout the entire church planting project. Scripture says, “Unless the Lord builds the house, its builders labor in vain” (Psalm 127:1).

Prayer is the key to church planting. It is the basis for everything that takes place. The church plant starts and continues with prayer.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Oração e a Plantação de Igrejas

Por Joel Comiskey

A maioria dos plantadores de igrejas são pragmáticos. Eles querem saber o que vai funcionar. Imediatamente. A maioria são fascinados por técnicas que prometem crescimento rápido. Mas precisamos lembrar que só Deus pode dar frutos duradouros na plantação de igrejas. O apóstolo Paulo disse no final de sua vida em uma prisão em Roma:

“Dediquem-se à oração, estejam alertas e sejam agradecidos. Ao mesmo tempo, orem também por nós, para que Deus abra uma porta para a nossa mensagem, a fim de que possamos proclamar o mistério de Cristo, pelo qual estou preso. Orem para que eu possa manifestá-lo abertamente, como me cumpre fazê-lo. Sejam sábios no procedimento para com os de fora; aproveitem ao máximo todas as oportunidades. O seu falar seja sempre agradável e temperado com sal, para que saibam como responder a cada um” (Colossenses 4:2-6).

A única igreja que vale à pena plantar é a que o próprio Deus traz à vida. E tal plantação requer oração em sua fundação – ao nvel da raiz. Só Deus pode quebrar a resistência cultural ao cristianismo do Novo Testamento. Uma igreja não pode sobreviver sem oração. Norman Dowe, um plantador de igrejas experiente, escreve:

Eu falhei em plantar uma igreja duas vezes. Minha primeira reação é culpar a minha falta de talento pelo meu fracasso. Eu sou um pastor/professor e não um evangelista, nem um apóstolo. Depois do meu último fiasco, o Senhor me levou para Zacarias 4: 6 no contexto de Zorobabel reconstruindo o templo. Eu não falhei por causa do meu dom, mas por causa da minha confiança em minha experiência, treinamento e leitura. Eu falhei porque eu não confiei no Esprito. Eu já não fico encantado com estruturas, mas estou tentando substituir isso pela verdadeira espiritualidade. Certa vez, li que Cho foi questionado sobre o segredo de seu sucesso. Ele disse: “Eu oro e obedeço”.

Deus está levantando uma multidão de plantadores de igrejas que “oram e obedecem”. Eles estão declarando: “Nós não vamos a menos que o Senhor nos guie, ó Deus”.

Quando Rob Campbell plantou a Cypress Creek Church em Wimberley, Texas, ele fez da oração a sua primeira prioridade. Ele não só deu exemplo de oração, mas contratou Cecilia Belvin, a pastora de oração, como a primeira pessoa da equipe. Hoje a Cypress Creek Church tem um dos ministérios de oração mais vitais que já existiram. Deus abençoou abundantemente esta igreja porque eles colocaram Deus em primeiro lugar.

Acima de tudo, a plantação de igrejas é uma batalha espiritual. Satanás e suas hordas demonacas riem de igrejas impotentes que não oram. Essas mesmas forças das trevas ficam extremamente preocupadas quando as igrejas se comprometem com oração fervorosa e eficaz.

Eu recomendo que um plantador de igrejas primeiro convoque um grupo de intercessores para orar por orientação e para que Deus abençoe cada passo do caminho. Depois, reúna outras pessoas na igreja para orarem por cada detalhe da vida da igreja. Continue orando durante todo o projeto de plantação de igreja. As Escrituras dizem: “Se o SENHOR não edificar a casa, em vão trabalham os que a edificam” (Salmos 127:1).

A oração é a chave para a plantação de igrejas. Ela é a base de tudo que acontece. A igreja plantada começa e continua com oração.

Spanish blog:

La Prioridad de la Oración

Por Joel Comiskey

La mayora de los plantadores de iglesias son pragmáticos. Quieren saber inmediatamente lo que va a funcionar. La mayora están fascinados con las técnicas que prometen un crecimiento rápido. Pero solo Cristo puede dar el crecimiento permanente. Pablo el apóstol dijo al final de su vida en una prisión en Roma:

Dedicados a la oración: perseverad en ella con agradecimiento y, al mismo tiempo, interceded por nosotros a fin de que Dios nos abra las puertas para proclamar la palabra, el misterio de Cristo por el cual estoy preso. Orad para que yo lo anuncie con claridad, como debo hacerlo (Colosenses 4:2-4).

Todava, la única iglesia que vale la pena plantar es la que Dios mismo trae a la vida. Y tal planta requiere oración desde su mero fundamento—al nivel de las races. Sólo Dios puede derrumbar la resistencia cultural al cristianismo neotestamentario. Una iglesia no puede sobrevivir sin la oración. Norman Dowe, un plantador experimentado de iglesias, escribe:

Dos veces fracasé en plantar una iglesia. Mi primera reacción fue culpar a mi falta de dones. Soy un pastor/maestro, no un evangelista, ni un apóstol. Después de mi último fiasco, el Señor me llevó a Zacaras 4:6 en el contexto de la re-edificación del templo por Zorobabel. Fracasé no por mi don sino por depender de mi experiencia, entrenamiento y lecturas. Fracasé porque no dependa del Espritu. Ahora no estoy tan encaprichado en las estructuras, sino que estoy tratando de reemplazar aquello con una espiritualidad verdadera. Le una vez que cuando a Cho le preguntaron sobre el secreto de su éxito, él respondió: “Oro y obedezco.”

Dios está levantando una multitud de plantadores de iglesias que “oran y obedecen”. Ellos declaran: “No vamos a seguir, Oh Dios, si Tú no estás dirigiéndonos”.

Cuando Rob Campbell plantó Cypress Creek Church (CCC) en Wimberley, Texas, hizo de la oración su primera prioridad. No sólo fue un ejemplo de oración sino que también empleó a Cecilia Belvin, la pastora de oración, como la primera en su personal. Hoy CCC tiene uno de los ministerios más vitales de oración. Dios ha bendecido abundantemente a esta iglesia porque le han puesto a Él primero.

Por encima de todo, la plantación de iglesias es una batalla espiritual. Satanás y sus hordas demoniacas se ren de las iglesias sin poder y sin oración. Estas mismas fuerzas oscuras llegan a estar extremadamente preocupadas cuando las iglesias se comprometen a orar fervientemente.

Recomiendo que un plantador de iglesias primero llame a un grupo de intercesores a orar por la dirección de Dios y su bendición para cada paso del camino. Entonces que reúna a otros de la iglesia para orar por cada detalle de la vida de la iglesia. Que continúen orando durante todo el proyecto de plantar una iglesia. Las Escrituras dicen: “Si el SEÑOR no edifica la casa, en vano se esfuerzan los albañiles” (Salmo 127:1).

La oración es clave en la plantación de una iglesia. Es la base de todo lo que sucede. La plantación de una iglesia comienza y continúa con oración.

1 thought on “Prayer and Church Planting

  • “I failed because I did not rely on the Spirit. I am no longer infatuated with structures but am trying to replace that with true spirituality.” Truth well told. It is definitely not by might,not by power but by the Holy Spirit. HE IS THE LORD OF THE HARVEST. Thanks for this timely reminder to the body of Christ

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