The Lead Pastor in Cell Ministry

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by Joel Comiskey

I often tell pastors not to consider cell ministry unless they are passionate about it and have a vision for it. I say, “It’s not enough to have a vision. The vision must have you.” But what does this mean? One kind of vision should lead pastors possess?

Vision for Making Disciples. Cell church pastors need to be possessed by the vision to convert pew sitters into disciples who will pastor home groups that will in turn evangelize and disciple others. This focus rescues the pastor from the role of star of the Sunday celebration (how can I make the celebration attractive enough to keep the people coming back?) to chief trainer and disciple maker (how can I prepare and release lay workers into the harvest by developing them to lead dynamic cell groups?).  The focus on cell infrastructure helps align the pastorate with the New Testament truth that the job of the pastor is to prepare God’s people for works of service (Eph. 4:11-12).

Vision for Developing a Team. Effective lead pastors are team players. They are not solo pastors. Cell church is really all about leadership development and the leadership team is the steering wheel of the cell church. If the leadership team is united and guiding the cell church vision, there’s a good chance the rest of the church will follow.

On a practical level, this means that the first item of business in the team leadership meeting is cell ministry. Each team member will share about how his or her own cell is doing and then report on the health of the cells. After working through the cell ministry issues, the pastor will deal with celebration concerns-worship, announcements, and other ministries.The senior pastor is the “cell minister” in the cell church. He is the one who sets the direction and leads the charge. Yes, he must develop a team who are also passionate about cell ministry.

Vision for Cell Purity. The lead pastor must not allow competing programs to get in the way of making disciples through the cells. A few years ago, I did a seminar in a church and noticed the lead pastor was not willing to say “no” to competing programs. He had some passionate cell people around him, but it didn’t seem like he was leading the charge. He loved the idea of cells but didn’t want to concentrate.

Are programs bad? No. It’s simply a matter of choosing the focus. We all know how cluttered and busy our lives are. If the pastor expects his people to choose cell ministry, this means they will need time to visit neighbors, attend a cell group, prepare the cell lesson, go to the coaching meeting, and other related activities.

Vision for the Big and Small Picture. One trait that distinguishes the best lead pastors is the ability to focus on the big picture while working on the details.  Effective lead pastors know what the end results will look like. They nourish that mental blueprint until it becomes part of their present reality. They see with certainty what others dismiss as fanciful daydreams.

Yet, they don’t only live in the land of dreams–and this is my point. Their dreams compel them to master the details of the cell church system. Few succeed in combining the long-term dream with the present details. I’ve known the dreamer-type pastors who launch lofty goals and do little else. Then there are those pastors who confuse the trees for the forest. They get lost in the details and fail to envision the big picture and encourage the church to press ahead in making disciples through cell ministry.

For the month of October, experienced cell church pastors and leaders will write twenty-five blogs on the topic of the lead pastor in cell ministry. We’ll cover:

  • Week 1 (October 02-08). General principle of lead pastor catching the cell vision and then leading by example.
  • Week 2 (October 09-15). Delegation of the details but not delegating the cell vision; effective lead pastors learn to say NO to many well-intention programs.
  • Week 3 (October 16-22). Lead pastor as head coach. The best lead pastors develop a pastoral team and are intimately involved in coaching the coaches.
  • Week 4 (October 23-October 29). Lead pastors being involved in cell ministry; people do what lead pastors do and not what they say.
  • Week 5 (October 30-November 05). Wesley or Whitefield. Wesley developed leaders and the movement grew whereas Whitefield converted the multitudes but didn’t have a system to disciple them. The best lead pastors are mainly involved in developing new disciple-makers.This means making sure the equipping track is functioning and new cells are developed from those equipped.

What has been your experience on this topic? Feel free to share here.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Eu costumo dizer aos pastores para não considerarem o ministério celular, a menos que estejam apaixonados por ele e tenham uma visão para ele. Eu digo: “Não é suficiente ter uma visão. A visão deve ter você”. Mas o que isto significa? Um tipo de visão deve tomar conta dos pastores?

Visão para Fazer Discpulos. Os pastores de igrejas em células precisam ser possudos pela visão de converter aqueles que só sentam nos bancos da igreja em discpulos que vão pastorear grupos domésticos e que, por sua vez, vão evangelizar e discipular outras pessoas. Este foco resgata o pastor do papel de estrela do culto de celebração dominical (como posso tornar a celebração atraente o suficiente para que as pessoas continuem voltando?) para os papeis principais de treinador e discipulador (como posso preparar e liberar trabalhadores leigos para a colheita, desenvolvendo-os para liderarem células dinâmicas?). O foco na infra-estrutura celular ajuda a alinhar o pastorado com a verdade do Novo Testamento de que o trabalho do pastor é preparar o povo de Deus para a obra do serviço (Efésios 4: 11-12).

Visão para Desenvolver uma Equipe. Pastores lderes que são eficazes são jogadores em equipe. Eles não são pastores “solo”. A igreja em células está totalmente relacionada com o desenvolvimento da liderança e a equipe de liderança é o volante da igreja em células. Se a equipe de liderança está unida e guia a visão da igreja em células, há uma boa chance de que o resto da igreja vai segu-la.

Em um nvel prático, isto significa que o primeiro item a ser discutido na reunião da equipe de liderança é o ministério celular. Cada membro da equipe irá compartilhar sobre como a sua própria célula está indo e depois contar sobre a saúde das células. Depois de trabalhar com os assuntos do ministério celular, o pastor vai lidar com os assuntos referentes ao culto de celebração, adoração, avisos e outros ministérios. O pastor presidente é o “ministro celular” na igreja em células. Ele é aquele que define a direção e lidera a mudança. Sim, ele deve desenvolver uma equipe que também seja apaixonada pelo ministério de células.

Visão para a Pureza Celular. O pastor principal não deve permitir que programas competitivos entrem no caminho de fazer discpulos através das células. Alguns anos atrás, eu dei um seminário em uma igreja e notei que o pastor principal não estava disposto a dizer “não” para programas concorrentes. Ele tinha algumas pessoas apaixonadas por células ao redor dele, mas não parecia que ele estava liderando a carga. Ele adorou a ideia de células, mas não queria se concentrar.

Os programas são ruins? Não. É simplesmente uma questão de escolher o foco. Todos nós sabemos quão bagunçadas e ocupadas nossas vidas são. Se o pastor espera que seu povo escolha o ministério celular, isso significa que eles vão precisar de tempo para visitar os vizinhos, participar de uma célula, preparar a aula celular, ir a reuniões de treinamento e outras atividades relacionadas.

Visão para o Grande e Pequeno Cenário. Uma caracterstica que distingue os melhores pastores lderes é a capacidade de se concentrarem no grande cenário, enquanto trabalham nos detalhes. Pastores lderes eficazes sabem  como vai ser o resultado final. Eles nutrem esse modelo mental até que ele se torne parte de sua realidade presente. Eles vêem com certeza o que os outros descartam como devaneios fantasiosos.

No entanto, eles não vivem apenas na terra dos sonhos – e este é o meu ponto. Seus sonhos os obrigam a dominar os detalhes do sistema da igreja em células. Poucos conseguem combinar o sonho de longo prazo com os detalhes atuais. Eu conheço pastores do tipo sonhadores que lançam metas elevadas e fazem pouco para alcançá-las. Há também aqueles pastores que se concentram apenas nos pequenos cenários. Eles se perdem nos detalhes e não conseguem imaginar o grande cenário e incentivar a igreja a avançar em fazer discpulos através do ministério celular.

Para o mês de outubro, pastores e lderes experientes de igrejas em células vão escrever vinte e cinco textos sobre a temática do pastor principal no ministério celular. Se você gostaria de receber esses blogs por e-mail, por favor, inscreva-se aqui. Vamos abordar:

  • Semana 1 (02 a 08 de outubro). Princpio geral do pastor principal assimilando a visão e liderando pelo exemplo.
  • Semana 2 (09 a 15 de Outubro). Delegar detalhes, mas não delegar a visão celular; pastores principais eficazes aprendem a dizer NÃO para muitos programas bem-intencionados.
  • Semana 3 (16 a 22 de outubro). Pastor principal como o treinador principal. Os melhores pastores lderes desenvolvem uma equipe pastoral e estão intimamente envolvidos em treinar os treinadores.
  • Semana 4 (23 a 29 de outubro). Pastores principais envolvidos no ministério celular; as pessoas fazem o que os pastores fazem, e não o que eles falam.
  • Semana 5 (30 de outubro a 05 de novembro). Wesley ou Whitefield. Wesley desenvolveu lderes e o movimento cresceu, enquanto Whitefield converteu multidões, mas não tinha um sistema para discipulá-las. Os melhores pastores lderes estão envolvidos principalmente em desenvolver novos discipuladores. Isso significa garantir que o trilho de treinamento esteja funcionando e que novas células se desenvolvam das pessoas treinadas.

Qual tem sido a sua experiência nessa área? Sinta-se livre para compartilhar aqui.

Spanish blog:

A menudo le digo a los pastores que no consideren el ministerio celular a menos que estén apasionados por él y tengan una visión sobre él. Yo digo esto: “No es suficiente tener una visión. La visión te debe tener a ti”. Pero ¿qué significa esto? ¿A caso un tipo de visión debe dirigir a pastores?

Visión para hacer discpulos. Los pastores de iglesias celulares necesitan ser posedos por la visión de convertir a los calienta bancas en disc­pulos que pastorearán grupos en los hogares que a su vez evangelizarán y discipularán a otros. Este enfoque rescata al pastor del rol de ser la estrella de la celebración del domingo (¿cómo puedo hacer para que la celebración sea lo suficientemente atractiva como para hacer que la gente regrese?) para ser el capacitador jefe y hacedor de discpulos (¿Cómo puedo preparar y enviar a obreros laicos a la siega capacitándolos para dirigir grupos celulares dinámicos?)   El enfoque en la infraestructura celular ayuda a alinear el pastorado con la verdad del Nuevo Testamento, la cual es que el trabajo del pastor es preparar al pueblo de Dios para la obra del ministerio (Ef. 4: 11-12).

Visión para desarrollar un equipo. Los pastores titulares eficaces son jugadores de equipo. No son pastores en solitario. La iglesia celular trata realmente acerca del desarrollo del liderazgo, y el equipo de liderazgo es el timón de la iglesia celular. Si el equipo de liderazgo está unido y dirigiendo la visión de la iglesia celular, hay una buena probabilidad de que el resto de la iglesia siga los mismos pasos.

En un nivel práctico, esto significa que lo más importante en la reunión del equipo de liderazgo es el ministerio celular. Cada miembro del equipo compartirá sobre cómo le está yendo con su propia célula y luego hará un reporte de la salud del resto de células. Después de trabajar en los temas del ministerio celular, el pastor se ocupará de los aspectos de la celebración-adoración, anuncios y otros ministerios. El pastor titular es el “Ministro Celular” en la iglesia celular. Él es quien establece la dirección a seguir. S, él tiene que desarrollar un equipo que también sienta pasión por el ministerio celular.

Visión para la pureza celular. El pastor titular no debe permitir que programas que compitan se pongan en el camino de hacer discpulos a través de las células. Hace unos años, hice un seminario en una iglesia y me percaté que el pastor titular no estaba dispuesto a decir “no” a programas que competan. Tena algunas personas apasionadas por las células a su alrededor, pero no pareca como si estuviera liderando. Le encantaba la idea de las células, pero no quera enfocarse.

¿Son malos los programas? No. Es simplemente una cuestión de elegir el enfoque. Todos sabemos lo desordenada y ocupada que es nuestra vida. Si el pastor espera que su gente elija el ministerio celular, esto significará que ellos necesitarán tiempo para visitar a los vecinos, asistir a un grupo celular, preparar la lección celular, ir a la reunión de capacitación o supervisión, y otras actividades relacionadas.

Visión para el panorama grande y pequeño. Un rasgo que distingue a los mejores pastores titulares es la capacidad de centrarse en el cuadro grande mientras trabaja en los detalles. Los pastores titulares eficaces saben cómo se verá el resultado final. Ellos nutren ese modelo mental hasta que se convierte en parte de su realidad presente. Ven con certeza lo que otros desechan como sueños de fantasa.

Sin embargo, ellos no sólo viven en la tierra de los sueños – y este es mi punto. Sus sueños los obligan a dominar los detalles del sistema de la iglesia celular. Pocos tienen éxito en la combinación de los sueños a largo plazo con los detalles presentes. He conocido a los pastores de tipo soñador que lanzan metas altas y hacen poco de lo demás. Y también están los pastores que confunden los árboles con la selva entera. Se pierden en los detalles y fallan al no vislumbrar el cuadro grande y animan a la iglesia a seguir adelante en hacer discpulos a través del ministerio celular.

Durante el mes de octubre, experimentados pastores y lderes de la iglesia celular escribirán veinticinco blogs sobre el tema del pastor titular en el ministerio celular. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (02-08 octubre). principio general del pastor titular capturando la visión celular y luego dirigiendo con el ejemplo.
  • Semana 2 (09 – 15 octubre). Delegación de los detalles, pero no delegando la visión celular; los pastores titulares eficaces aprenden a decir NO a muchos programas bien intencionados.
  • Semana 3 (16-22 octubre). El pastor titular como capacitador en jefe. Los mejores pastores titulares desarrollan un equipo pastoral y están ntimamente involucrados en la capacitación de los supervisores.
  • Semana 4 (23-29 octubre). Los pastores titulares involucrados en el ministerio celular; la gente hace lo que los pastores titulares hacen, no lo que dicen.
  • Semana 5 (30 de octubre – 05 noviembre). Wesley o Whitefield. Wesley desarrolló lderes y el movimiento creció mientras que Whitefield convirtió a multitudes, pero no tena un sistema para discipularlos. Los mejores pastores titulares están involucrados principalmente en el desarrollo de nuevos hacedores de discpulos. Esto significa asegurarse de que la pista de equipamiento está funcionando y que nuevas células están desarrollándose a partir de las que ya lo están.

¿Cuál ha sido tu experiencia en este tema? No dudes en compartir aqu­.

Joel

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