Coaching those who are Pastoring the Church

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By Joel Comiskey

God’s plan is to reach a lost world and he does it through the local church. He is the head of the church and calls it his body. Paul says, “And God placed all things under his feet and appointed him to be head over everything for the church, which is his body, the fullness of him who fills everything in every way” (Ephesians 1:22).

I’ve had the privilege of planting three local churches and served as the lead pastor in two of the church plants. One of my primary roles today is to coach pastors.  In other words, I’m 100% committed to the local church and to the role of the pastor. The Greek word for pastor is “poimen” which means “feeder of the sheep.” Pastors, in other words, are called to feed Christ’s sheep.

Many pastors, however, take the feeding, nurturing, and caring of the sheep upon themselves only. They become solo pastors, and the church ends up being one big cell group dependent on the lead pastor. This type of pastor sends the subtle or not so-subtle message to the congregation that the church revolves around him or her. Yes, the sheep need to be fed. But that doesn’t mean that the lead pastor needs to do it.

According to Ephesians 4:12, the pastor is called to equip God’s people to do the work of the ministry. The pastor is not called to do the ministry but to equip the lay people to do it. Jethro told Moses something similar in Exodus 18:18, “You and these people who come to you will only wear yourselves out. The work is too heavy for you; you cannot handle it alone.” Jethro told Moses to equip leaders of 10s, 50s, and 100s so that the people “will go home satisfied” (Exodus 18:23). The implication is that the people will not be satisfied or “fed” when one person assumes responsibility to do it. The need according to Jethro is to meet the people’s primary needs in groups of 10s.

Wise pastors see themselves as coaches of the pastors who are actually feeding the sheep. Yes, they do feed the sheep, but they primarily do it through leaders of groups of 10s. They focus on coaching or caring for the cell leaders who care for the sheep. As the church grows, they step back even farther and primarily care for the supervisors (leaders of 50s) who in turn care for the cell leaders.

Pastor, how do you primarily see yourself? How much time do you spend coaching the leaders who are pastoring the sheep? How dependent is your congregation on you alone? Some pastors tell the congregation to call or visit them anytime or at any hour. It’s the open-door policy. But like Moses, the majority go away unsatisfied because one person can only truly minister to a small group of people. Effective pastors take seriously the advice of Paul to Timothy, “entrust to reliable people who will also be qualified to teach others”(2 Timothy 2:2). They pastor the church by developing shepherds who can care for the sheep in smaller cells. Some have called this the “rancher versus the shepherd” (see: https://joelcomiskeygroup.com/2015/10/04/pastoring-the-pastors/  )

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Treinando Aqueles que estão Pastoreando a Igreja

Por Joel Comiskey

O plano de Deus é alcançar um mundo perdido e ele faz isso através da igreja local. Ele é a cabeça da Igreja e a chama de Seu corpo. Paulo diz: “Deus colocou todas as coisas debaixo de seus pés e o designou como cabeça de todas as coisas para a igreja, que é o seu corpo, a plenitude daquele que enche todas as coisas, em toda e qualquer circunstância” (Efésios 1:22-23).

Eu tive o privilégio de plantar três igrejas locais e servi como pastor presidente em duas das igrejas plantadas. Um dos meus papéis principais hoje é treinar pastores. Em outras palavras, eu sou 100% comprometido com a igreja local e com o papel do pastor. A palavra grega para pastor é “poimen” que significa “aquele que alimenta as ovelhas”. Os pastores, em outras palavras, são chamados para apascentar as ovelhas de Cristo.

Muitos pastores, no entanto, colocam a alimentação, atenção e cuidado das ovelhas apenas sobre si. Eles se tornam pastores sozinhos, e a igreja acaba sendo uma grande célula dependente do pastor principal. Este tipo de pastor passa a mensagem  sutil ou não tão sutil à congregação de que a igreja gira em torno dele. Sim, o rebanho precisa ser alimentado. Mas isso não significa que o pastor principal precisa fazer isso.

De acordo com Efésios 4:12, o pastor é chamado para equipar o povo de Deus para fazer a obra do ministério. O pastor não é chamado para fazer o ministério, mas para equipar as pessoas leigas para que elas o façam. Jetro disse algo semelhante à Moisés em Êxodo 18:18: “Você e o seu povo ficarão esgotados, pois esta tarefa lhe é pesada demais. Você não pode executá-la sozinho”. Jetro disse para Moisés levantar lderes sobre 10, 50 e 100 pessoas para que todo o povo “volte para casa satisfeito” (Êxodo 18:23). A implicação aqui é que o povo não ficará satisfeito ou será “alimentado” quando apenas uma pessoa assume a responsabilidade de fazer isso. A necessidade, de acordo com Jetro, é ir de encontro às necessidades principais das pessoas em grupos de 10.

Pastores sábios se vêem como treinadores dos pastores que estão de fato alimentando as ovelhas. Sim, eles também alimentam as ovelhas, mas eles fazem isso principalmente através de lderes de grupos de 10 pessoas. Eles se concentram em treinar ou cuidar dos lderes de células que cuidam das ovelhas. À medida que a igreja cresce, eles recuam ainda mais e cuidam principalmente dos supervisores (lderes de 50 pessoas), que, por sua vez, cuidam dos lderes de célula.

Pastor, como você se vê? Quanto tempo você gasta treinando os lderes que estão pastoreando as ovelhas? Quanto a sua igreja depende apenas de você? Alguns pastores dizem à congregação para ligar para ele ou visitá-lo a qualquer momento. Essa é a poltica da porta aberta. Mas como aconteceu com Moisés, a maioria vai embora insatisfeita porque uma pessoa só consegue ministrar verdadeiramente a um pequeno grupo de pessoas. Pastores eficientes levam a sério o conselho de Paulo a Timóteo: “Confie a homens fiéis que sejam também capazes de ensinar a outros” (2 Timóteo 2:2). Eles pastoreiam a igreja desenvolvendo pastores que cuidam das ovelhas em células menores. Algumas pessoas chamaram isso de “fazendeiro x pastor de ovelhas” (veja: https://joelcomiskeygroup.com/2015/10/04/pastoring-the-pastors/  )

Spanish blog:

Entrenando a los que están pastoreando la Iglesia

Por Joel Comiskey

El plan de Dios es alcanzar al mundo perdido y lo hace a través de la iglesia local. Él es la cabeza de la iglesia y lo llama su cuerpo. Pablo dice: “Y sometió todas las cosas bajo sus pies, y lo dio como cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, la cual es su cuerpo, la plenitud de aquel que todo lo llena en todo” (Efesios 1:22-23).

He tenido el privilegio de plantar tres iglesias locales y servir como pastor principal en dos de las iglesias plantadas. Una de mis principales funciones hoy es entrenar a los pastores. En otras palabras, estoy 100% comprometido con la iglesia local y al papel del pastor. La palabra griega pastor es “poimen”, que significa “alimentador de las ovejas”. Los Pastores, en otras palabras, están llamados a alimentar a las ovejas de Cristo.

Muchos pastores, sin embargo, toman la alimentación, la crianza y el cuidado de las ovejas sobre s mismos solamente. Se convierten en pastores solitarios, y la iglesia termina siendo dependiente de un grupo de células grandes con el pastor principal. Este tipo de pastor enva un mensaje tan sutil o no a la congregación que la iglesia gira alrededor de él o ella. S, las ovejas necesitan ser alimentadas. Pero eso no quiere decir que el pastor principal necesita hacerlo.

Según Efesios 4:12, el pastor está llamado a dotar al pueblo de Dios para hacer la obra del ministerio. El pastor no está llamado a hacer el ministerio sino equipar a los laicos para hacerlo. Jetro le dijo a Moisés algo similar en Éxodo 18:18, “Desfallecerás del todo, tú, y también este pueblo que está contigo; porque el trabajo es demasiado pesado para ti; no podrás hacerlo tú solo” dijo Jetro a Moisés para equipar a los lderes de los 10s, 50s y 100s para que la gente “se fuera a la casa satisfecha” (Éxodo 18:23). La implicación es que las personas nunca estarán satisfechos o “alimentados” cuando una persona asume la responsabilidad de hacerlo. La necesidad conforme a Jetro es satisfacer las necesidades primarias de la población en grupos de 10.

Los pastores sabios se ven a s mismos como entrenadores de los pastores que en realidad están alimentando a las ovejas. S, alimentan a las ovejas, principalmente a través de los lderes de los grupos de 10s. Ellos se concentrarán en el entrenamiento o el cuidado de los lderes de las células que se preocupan por las ovejas. A medida que crece la iglesia, ellos retroceden aún más lejos y sobre todo el cuidado de los supervisores (lderes de 50) que a su vez velan por el cuidado de los lderes de las células.

Pastor, ¿Cómo te ves en primer lugar? ¿Cuánto tiempo entrenas a los lderes que están pastoreando las ovejas? ¿Qué tan dependiente es la congregación en usted solamente? Algunos pastores dicen a la congregación que llamen o visiten en cualquier momento o a cualquier hora. Es la poltica de puertas abiertas. Pero al igual que Moisés, la mayora se van insatisfechos porque una persona solo puede realmente servir a un pequeño grupo de personas. Los pastores eficaces toman en serio el consejo de Pablo a Timoteo: “encarga a hombres fieles que sean idóneos para enseñar también a otros” (2 Timoteo 2: 2). Ellos pastorean la iglesia mediante el desarrollo de pastores que pueden cuidar de las ovejas en las células más pequeñas. Algunos han llamado a esto el “ranchero frente al pastor” (ver: https://joelcomiskeygroup.com/2015/10/04/pastoring-the-pastors/)

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