Developing Disciple-Makers

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By Joel Comiskey

I coached one pastor a few years ago who bought into the cell church philosophy but didn’t change his inward values. As I coached him over the months, I found that he naturally spent most of his time on the Sunday celebration service and more specifically on his sermon preparation. Cell ministry received leftover attention. When I challenged him on this, he acknowledged that he got a high from the Sunday crowd and didn’t get that same excitement from cell ministry.

Passionate cell church pastors, on the other hand, focus on how many pew sitters can be converted into disciples who will pastor home groups that will in turn evangelize and disciple others (Matthew 28:18-20). They focus on the cell infrastructure in order to align themselves with the New Testament truth that the job of the pastor is to prepare God’s people for works of service (Eph. 4:11–12).

George Whitefield and John Wesley were contemporaries in seventeenth-century England. Both dedicated themselves to God’s work in the same small group (Holy Club) at Oxford University.  Both were excellent in open-air preaching. Both witnessed thousands of conversions through their ministries. Yet John Wesley left behind a strong vibrant church, while George Whitefield could point to little tangible fruit toward the end of his ministry. Why? Wesley dedicated himself to training and releasing disciple-makers who led small-groups, while Whitefield was too busy preaching and doing the work of the ministry.

Are you more like Whitefield or Wesley? What do you need to change to concentrate on making disciples who make disciples?

Though both cell and celebration are important in the cell church, I believe the cell infrastructure should guide the church. The cell church strategy focuses on preparing laypeople to become disciples who make disciples. It’s guiding people from sitting in church to helping them go through a process of training, cell involvement, and cell leadership.

The disciple oriented church, in contrast to the Sunday attraction model, focuses on the cell infrastructure. The pastor concentrates on growing the church from the inside out. Fruitfulness equals turning members into ministers that lead cell groups. Dale Galloway said it well, “The concept is that first you build leaders. The leaders build groups. Out of these groups come more leaders and a multiplication into more groups” (20-20 Vision, p. 155).

The disciple oriented strategy is straightforward and simple: concentrate on developing disciple-makers who are leading multiplying cell groups, and they will in turn reap the harvest and pastor the church. It’s the strategy that Christ gave to His disciples in Matthew 9:37–38: “The harvest is plentiful but the workers are few. Ask the Lord of the harvest, therefore, to send out workers into his harvest field.” The goal of new cells is the goal of new disciple-makers who are being equipped and sent out as harvest workers. The role of the pastor is to guide the church to concentrate on this disciple-making strategy.  

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Desenvolvendo Discipuladores

Por Joel Comiskey

Eu treinei um pastor há alguns anos que adotou a filosofia da igreja em células, mas não mudou seus valores interiores. Conforme eu o treinava ao longo dos meses, descobri que ele naturalmente gastava a maior parte de seu tempo no culto de celebração dominical, mais especificamente no preparo de seu sermão. O ministério celular recebia as sobras de sua atenção. Quando eu o desafiei sobre isso, ele reconheceu que ficava entusiasmado com a multidão dos cultos de domingo e não conseguia sentir esse mesmo entusiasmo com o ministério celular.

Pastores de igrejas em células apaixonados, por outro lado, se concentram em quantos ouvintes podem ser convertidos em discpulos que irão pastorear grupos domésticos que, por sua vez, vão evangelizar e discipular outras pessoas (Mateus 28: 18-20). Eles se concentram na infraestrutura celular a fim de alinhar-se com a verdade do Novo Testamento de que o trabalho do pastor é preparar o povo de Deus para a obra do ministério (Efésios 4: 11-12).

George Whitefield e John Wesley foram contemporâneos na Inglaterra do século XVII. Ambos se dedicaram à obra de Deus no mesmo pequeno grupo (Holy Club) na Universidade de Oxford. Ambos eram excelentes na pregação ao ar livre. Ambos testemunharam milhares de conversões através de seus ministérios. No entanto, John Wesley deixou para trás uma igreja forte e vibrante, enquanto George Whitefield tinha poucos frutos tangveis ao fim de seu ministério. Por quê? Wesley dedicou-se a treinar e liberar discipuladores que lideraram pequenos grupos, enquanto Whitefield estava muito ocupado pregando e fazendo o trabalho do ministério.

Você é mais como Whitefield ou como Wesley? O que você precisa mudar para se concentrar em fazer discpulos que fazem discpulos?

Embora tanto a célula como o culto de celebração sejam importantes na igreja em células, eu acredito que a infraestrutura da célula deve guiar a igreja. A estratégia da igreja em células se concentra em preparar pessoas leigas para se tornarem discpulos que fazem discpulos. Isso é, guiar as pessoas que ficam apenas sentadas nos bancos da igreja para ajudá-las a passar por um processo de treinamento, envolvimento com as células e liderança celular.

A igreja orientada para o discpulo, em contraste com o modelo de atração dominical, concentra-se na infraestrutura celular. O pastor se concentra no crescimento da igreja de dentro para fora. Uma igreja frutfera é igual a transformar os membros em ministros que lideram células. Dale Galloway disse muito bem: “O conceito é que primeiro você constrói lderes. Os lderes constroem grupos. Fora desses grupos vêm mais lderes e ocorre a multiplicação em mais grupos” (Tradução livre, livro 20-20 Vision, p. 155).

A estratégia orientada para o discpulo é direta e simples: concentre-se no desenvolvimento de discipuladores que liderem células multiplicadoras, e eles, por sua vez, vão fazer a colheita e pastorear a igreja. Essa é a estratégia que Cristo deu aos Seus discpulos em Mateus 9: 37-38: “A seara é grande, mas os trabalhadores são poucos. Peçam, pois, ao Senhor da seara que envie trabalhadores para a sua seara”. A meta de novas células é a meta dos novos discipuladores que estão sendo equipados e enviados como trabalhadores da colheita. O papel do pastor é guiar a igreja para que ela se concentre nesta estratégia de fazer discpulos.

Spanish blog:

Desarrollando hacedores de discpulos

Por Joel Comiskey

Entrene a un pastor hace unos años que adquirió la filosofa de la iglesia celular, pero no cambió sus valores interiores. Mientras lo entrené durante meses, me di cuenta que, naturalmente, el pasaba la mayor parte de su tiempo en el servicio de celebración dominical y más concretamente en la preparación de la predicación. El ministerio celular recibió la atención sobrante. Cuando le reté en esto, el reconoció que tiene una alta multitud el domingo y no consiguió que la misma emoción del ministerio celular.

Los pastores Apasionados de la iglesia celular, por el contrario, se concentran en el número de cuidadores de las bancas que se pueden convertir en discpulos de grupos de casas que a su vez evangelizan y discpulan a otros (Mateo 28: 18-20). Se concentran en la infraestructura celular con el fin de alinearse con la verdad del Nuevo Testamento que el trabajo del pastor prepara a los santos para la obra del ministerio (Ef. 4: 11-12).

George Whitefield y John Wesley fueron contemporáneos en Inglaterra del siglo XVII. Ambos se dedicaron a la obra de Dios en el mismo grupo pequeño (Club Santo) en la Universidad de Oxford. Ambos eran excelentes en la predicación al aire libre. Ambos fueron testigos de miles de conversiones a través de sus ministerios. Sin embargo, Juan Wesley dejo atrás una iglesia fuerte vibrante, mientras que George Whitefield podra apuntar a poco fruto tangible hacia el final de su ministerio. ¿Por qué? Wesley se dedicó a la formación y liberación de hacedores de discpulos que dirigieron pequeños grupos, mientras que Whitefield estaba demasiado ocupado en la predicación y hacer el trabajo del ministerio.

¿Te sientes más como Whitefield o Wesley? ¿Qué se necesita para cambiar a concentrarse en hacer discpulos que hacen discpulos?

Aunque ambos la célula y la celebración son importantes en la iglesia celular, creo que la infraestructura celular debe guiar a la iglesia. La estrategia de la iglesia celular se concentra en la preparación de los laicos para convertirse en discpulos que hacen discpulos. Esta guiando a las personas de estar sentados en la iglesia para ayudar a pasar por un proceso de formación, envolverse en las células, y el liderazgo celular.

La iglesia orientada al discpulo, en contraste con el modelo de atracción el Domingo, se concentra en la infraestructura celular. El pastor se concentra en el crecimiento de la iglesia desde adentro hacia afuera. La fecundidad se trata de convertir miembros en ministros que dirigen grupos celulares. Dale Galloway dijo muy bien: “El concepto es que en primer lugar se construyan lderes. Los lderes construyen grupos. Fuera de estos grupos vienen más lderes y la multiplicación en más grupos “(20-20 Visión, p. 155).

La estrategia orientada al discpulo es sencilla y simple: concentrarse en el desarrollo de hacedores de discpulos que están liderando la multiplicación de los grupos celulares, y ellos a su vez, recogerán la cosecha y el pastor de la iglesia. Es la estrategia que Cristo dio a sus discpulos en Mateo 9: 37-38: ” A la verdad la mies es mucha, más los obreros pocos. Rogad, pues, al Señor de la mies, que enve obreros a su mies”. El objetivo de nuevas células es la meta de los nuevos hacedores de discpulos que están siendo equipados y enviados como obreros a la cosecha. El papel del pastor es guiar a la iglesia para concentrarse en esta estrategia de hacer discpulos.

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